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Recensione Oculus Rift

Oculus Rift è il visore VR per PC desktop più conveniente

Oculus Rift review
Oculus Rift review

È spaventoso come Oculus Rift sia riuscita a fare tanti progressi in così poco tempo.

Il prototipo di cuffia che abbiamo testato solo pochi anni fa era economico, grezzo e di manifattura scadente. La tracciabilità era scarsa e cercare di ottenere un gameplay senza ritardi, anche su una piattaforma di gioco potente, è stato quasi impossibile.

La versione per il consumatore finale del visore, invece, è elegante e raffinata. Potreste non avere un bell'aspetto indossandolo, ma questo hardware non può essere criticato per l'estetica.

In mano, per la prima volta, non risulta pesante; in effetti, dà la sensazione di vuoto, poiché tutto il peso è distribuito nel telaio e all’interno non c'è altro che vetro e pellicola sottile. Tuttavia, una volta indossato,le aspettative di soffice leggerezza svaniranno.

Sedendosi si avverte il peso del visore sulla parte anteriore della testa. Non è qualcosa che si nota immediatamente, ma il vostro collo lo sentirà man mano che passerete più tempo nel vostro nuovo mondo virtuale.

Grazie alla sua imbottitura in schiuma, se stretto al punto giusto, Oculus Rift è in grado di adattarsi perfettamente alla testa. Il modello è dotato di morbidi cuscinetti anche sulla parte posteriore del cinturino, che si colloca più o meno all’altezza della nuca.

Realizzate in plastica pieghevole e poco elastiche, le cinghie sono leggermente rigide. Ogni cinturino è dotato di velcro per regolare la posizione del visore sul vostro viso.

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Queste cinghie sono di assoluta importanza poiché Rift deve essere posizionato correttamente per evitare la mancanza di messa a fuoco nell'esperienza VR. Ciò si verificherà se il visore è leggermente allentato o non è centrato, in questo caso avrete un effetto sfocato. Se, al contrario, il visore è troppo stretto, tenderà a essere scomodo. Quando questo è accaduto, non abbiamo sentito il bisogno di togliere il visore, si è trattato di un leggero fastidio che però ci ha lasciato la forma del dispositivo sul viso.

Quando è troppo largo, gli spazi lasciano passare la luce da sotto il frontalino e potrete vedere le vostre mani sul controller Xbox, di conseguenza l’immersione nella realtà virtuale non sarà più totale.

Ma la vista è solo uno dei sensi che utilizzerete per sentirvi completamente immersi nella realtà virtuale. L'altro, ovviamente, è l’udito.

Per offrire un’esperienza audio realistica, Oculus include un paio di piccoli cuscinetti che si trovano allo stesso livello delle orecchie sul lato del visore. Possono essere ruotati e sistemati direttamente sopra l'orecchio, o sollevati quando qualcuno richiede la vostra attenzione nel mondo reale. Pensiamo che, tutto sommato, gli auricolari forniti con Rift funzionino bene. Offrono un audio surround 3D e permettono di catturare chiaramente tutti i segnali audio del gioco.

L'unico vero problema che abbiamo avuto con questi è che di tanto in tanto si disconnettono. Capita che nel bel mezzo di un gioco, all'improvviso, il suono si interrompa completamente.

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Tuttavia, come l'HTC Vive, Oculus Rift consente di utilizzare i vostri auricolari invece di imporvi i propri. Abbiamo scelto un paio di Creative Sound BlasterX H5 per la loro imbottitura e l'eccellente qualità del suono, e l'uso di auricolari esterni ha eliminato ogni problema legato al suono. Potete collegare le cuffie alla presa audio del vostro computer o, se siete seduti troppo lontano dal vostro PC, direttamente alla presa da 3,5 mm sul controller Xbox One.

L'altro vantaggio dell'utilizzo di un paio di auricolari propri, in particolare se si tratta di un modello che presenta un cursore del volume su un lato o nel cavo, è che semplifica la gestione del volume quando è troppo forte o troppo basso. (Anche se, solitamente è sempre troppo alto).

Tuttavia, Oculus ha recentemente introdotto una terza opzione: Oculus Earphones. Questi auricolari in-ear sostituiscono i padiglioni on-ear forniti con il sistema originale e promettono driver compatibili con VR per esperienze più coinvolgenti e un migliore isolamento acustico al costo di circa €50. 

Un altro pezzo della combinazione originale era il controller Xbox One. Possiamo tranquillamente affermare che non c'è nulla che non vada nell'ottimo gamepad di Microsoft: in termini di utilizzo comune è probabilmente il migliore, ma la realtà virtuale non è il luogo per un controller standard.

Per fortuna il classico joypad di Microsoft è stato sostituito da dei controller Oculus Touch appropriati, che si adattano molto meglio alla gestione della realtà virtuale. Se volete acquistarne un paio separatamente, il prezzo si aggira intorno a €100.

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La maggior parte dei giochi funziona molto meglio con i Touch Controller che con il controller Xbox One, che a volte può creare una sorta di dissonanza cognitiva: sembra che voi vi stiate muovendo, ma il vostro corpo sia semplicemente seduto lì, creando una sensazione di vuoto nello stomaco. Rift non è in nessun modo paragonabile alla console Virtual Boy di Nintendo, che ha rappresentato negli anni '90 il più grande fallimento della storia dell’azienda giapponese, ma resta il fatto che non è perfetto.

Ultimo elemento, ma non meno importante, è il lungo insieme di cavi che collega il visore al PC. Fuoriesce dalla parte posteriore del dispositivo e si curva sulla schiena o sulle spalle, in modo da poter essere nascosto dietro la sedia. Perciò, da seduti o in piedi il cavo non ingombra, ma se state cercando un’immersione totale, lo sentirete costantemente.

Oculus Rift: prestazioni e contenuti

Quello di cui abbiamo parlato finora vale per tutte le possibili configurazioni di Oculus Rift. Da questo punto in poi, prestazioni e qualità varieranno a seconda del modello di Oculus preso in considerazione. 

Quello che abbiamo scoperto, usando un PC con adeguate specifiche, è che le prestazioni sono solide. Non abbiamo mai notato uno strappo dello schermo o una perdita di frame in nessuno dei giochi provati. Questo ben dimostra il tipo di controllo di qualità che Oculus sta esercitando sui giochi inseriti nella sua splendida vetrina, oltre al notevole l percorso fatto in pochi anni da questo hardware nato da una campagna su Kickstarter.

Anche il tracciamento, effettuato attraverso il sensore Oculus incluso, è abbastanza solido. Sarete in grado di girarvi di oltre 180 gradi e il dispositivo riconoscerà comunque quello che state facendo. Il sensore può essere inclinato verso l'alto o verso il basso, a seconda della posizione in cui ci si trova quando si sta utilizzando il visore.

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Nel momento in cui toglierete il visore lo schermo si spegne. Quando lo indosserete, questo si illuminerà nuovamente. Fortunatamente, i sensori esterni e interni sono piuttosto intelligenti, il che significa che non sarà necessario accendere il visore manualmente ogni volta che si desidera utilizzarlo.

Ciò che il sensore non è in grado di tracciare, almeno quando non si tengono in mano i Touch Controller, sono le mani. E questo è un grosso limite.

Non possiamo dirvi quante volte abbiamo desiderato che Rift fosse stato spedito con i Touch Controller. L'uso di un controller per un bumper in Air Hockey è semplicemente innaturale. Offrire un aggiornamento opzionale per i migliaia di utenti che hanno prenotato anticipatamente e possiedono un Oculus Rift ci sembra un grande passo falso.

L’uso delle mani nella vita quotidiana ci rende intuitivi: sappiamo come lanciare una palla, come scalare una parete di roccia e stringere la mano. Tuttavia, tradurre il più elementare dei movimenti utilizzando un controller ha come risultato, nella migliore delle ipotesi, un gesto imperfetto e nel peggiore dei casi diventa qualcosa di quasi impossibile, soprattutto se non usate frequentemente un controller Xbox One.

Inoltre, poiché sembra che tutti i giochi funzionino perfettamente con un controller, potreste trasferire la maggior parte dei titoli per Oculus su una Xbox One senza perdere nulla.

Mentre possiamo considerare alcuni di questi giochi come esperienze davvero divertenti e coinvolgenti, altri sono davvero poco convincenti. Come accadeva con i vecchi visori, le immagini animate vi correranno incontro, vi ruggiranno in faccia o esigeranno da voi una risposta psicologica. È un semplice trucco da salotto, simile alla visione dei primi film in 3D.

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Questo è compensato, in qualche modo, dall'enorme selezione di titoli ben ragionati. Qui trovate tutti i giochi che desiderate: EVE Valkyrie, Elite Dangerous e ADR1FT sono tutti disponibili nel negozio, insieme a molti altri che escono regolarmente. Ancora più entusiasmante, tuttavia, è il fatto che ci siano molti giochi che funzionano con Rift che non si trovano nel negozio, tra cui Minecraft, il preferito dalle famiglie.

Oculus classifica i giochi in base al fattore mobilità all'interno dell'esperienza virtuale. Esistono tre modalità predefinite: confortevole, moderato e intenso. "Confortevole" equivale a movimenti minimi o addirittura assenti. Il livello "Moderato" include leggeri e rapidi movimenti di fronte a più oggetti in movimento. Infine, i giochi classificati come “intensi” saranno probabilmente quelli più coinvolgenti. Con essi vi ritroverete sul fianco di una montagna o a fluttuare nello spazio; queste sono le esperienze più profonde, ma anche quelle che hanno maggiori probabilità di provocare ansia e indurre nausea.

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Trattandosi di una novità, i prezzi di questi giochi si trovano facilmente in rete. Alcuni giochi hanno un prezzo tra €4 e €9, mentre altri vanno da €35 a €45 e si tratta essenzialmente di estensioni demo. A partire da questo momento non c'è modo di provare nessuno dei giochi prima di acquistarli, il che significa che dovrete “andare a fiducia”.

A proposito di pagamento, Oculus vi chiederà di inserire i dati della vostra carta di credito non appena avrete configurato il sistema, tuttavia potrete, in un primo momento, evitarne la compilazione nel caso non siate ancora pronti a rilasciarli.

Il passaggio da un gioco/ film/app e quant’altro è un processo relativamente semplice. La schermata principale è costituita da un elegante soggiorno, arredato di camino, divano e cuscini, ad alta risoluzione che utilizza un'interfaccia grafica standard al centro della stanza, simile a quella di Xbox. (Stiamo evidenziando la natura ridicola di avere una schermata iniziale dall'aspetto familiare, tuttavia l'interfaccia usata per esplorare il negozio è, in realtà, molto ben progettata.)

Sarete in grado di acquistare giochi senza mai varcare i confini della lussuosa schermata iniziale; tuttavia per completare l'installazione di alcuni titoli dovrete togliere il visore. Sì, è proprio una scocciatura.