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Clap de fin pour les cartes graphiques Intel Arc ?

Intel Arc Alchemist
(Crédit photo: Intel)

Les cartes graphiques Intel Arc pourraient être sur le point d'être envoyées aux oubliettes, ou du moins c'est ce que croit un éminent leaker.

Le célèbre YouTuber Moore's Law is Dead (MLID) (s'ouvre dans un nouvel onglet) explique que les GPU Arc, lancés cette année avec la gamme Alchemist, ne devraient pas survivre bien longtemps -compte tenu des incidents et des retours liés à ce premier essai.

Plus précisément, MLID cite une source - au niveau de la direction d’Intel - qui affirme, plutôt brutalement, que la série Arc est "finie". Une autre source se veut plus tempérée : la Team Blue cesserait de monopoliser ses efforts autour des GPU Arc.

Bien sûr, nous devons nous rappeler qu'il ne s'agit que de rumeurs, et que nous devons donc les prendre avec une extrême prudence. Comme l'indique clairement MLID dans l'intro de sa vidéo, ce n'est pas une nouvelle que tout le monde veut entendre - y compris lui.


Un futur encore possible ?

Il est évident que cette nouvelle n'est pas bonne. Nous avions déjà entendu des spéculations selon lesquelles Intel pourrait annuler son projet Arc prochainement. La société avait alors réagi ardemment, en assurant que ses GPU étaient là pour perdurer - avec une réflexion en cours sur une seconde génération de cartes graphiques appelée Battlemage.

MLID confirme que Battlemage reste bien en préparation, mais qu'Intel envisagerait de produire une gamme plus restreinte que celle d’Alchemist - en se concentrant sur des modèles d’entrée de gamme. Cela permettrait de réduire les coûts et de perfectionner les pilotes. Ce dernier aspect de l'équation ayant été un gros problème pour Intel, et l'une des principales raisons des reports de sortie mais aussi de la déception liés au déploiement des GPU Arc Alchemist.

L’analyse du déploiement de la série Alchemist révèle une entreprise laborieuse, avec une perspective peu optimiste pour les GPU d'Intel - nous avons nous-mêmes déclaré par le passé que les cartes graphiques de la Team Blue semblaient condamnées dès le début. Et à la lumière des récentes difficultés financières d'Intel, avec un poids négatif posé par la gamme Arc, il ne serait pas vraiment surprenant de voir le projet remisé ou drastiquement réduit au strict minimum dans un avenir proche.

N'oubliez pas que le PDG d'Intel, Pat Gelsinger, vient de déclarer que la société devait faire face à des difficultés sérieuses, imposant une réduction plus ou moins importante du catalogue de produits de la Team Blue. L'abandon des GPU Arc pourrait faire partie de cette rationalisation.

Comme avancé par MLID, Intel ne peut tout simplement pas se permettre de subventionner une division qui, selon lui, ne rapportera pas de bénéfices à la firme pendant de nombreuses années, étant donné les difficultés fiscales générales dans lesquelles celle-ci navigue aujourd’hui.

Si la série Arc survit, il semble que ce sera sous une forme restreinte. Comme celle d’une solution graphique d’entrée de gamme pour ordinateur portable. Nous serions alors loin de son ambition première : celle de défier frontalement AMD et Nvidia sur leur marché phare.

Darren is a freelancer writing news and features for TechRadar (and occasionally T3) across a broad range of computing topics including CPUs, GPUs, various other hardware, VPNs, antivirus and more. He has written about tech for the best part of three decades, and writes books in his spare time (his debut novel - 'I Know What You Did Last Supper' - was published by Hachette UK in 2013).