Skip to main content

Creative Sound Blaster X1 – recension

Creative Sound Blaster X1 är en prisvärd USB-DAC och hörlursförstärkare

Creative Sound Blaster X1
(Image: © Future)

TechRadar Slutsats

Creative Sound Blaster X1 förhöjer ljudet från din dator eller spelkonsol med en minimal dongel som gör både musik, film och spel mer välljudande. SXFI-funktionen imponerar i spel och film, men inte lika mycket med musik. Trots avsaknad av appar för iOS och Android är det för priset en riktigt bra USB-DAC och hörlursförstärkare.

Pros

  • +

    Fungerar med PC, Mac och spelkonsoler (ej Xbox)

  • +

    För priset utmärkt ljud

  • +

    Super X-FI

Cons

  • -

    Super X-Fi funkar inte jättebra med musik

  • -

    Det finns alternativ med högre upplösning

Även om det skett en rejäl utveckling de senaste åren vad gäller ljudkvaliteten i PC- och Mac-datorer är det fortfarande så att de flesta bärbara datorer inte har särskilt imponerande ljud, vare sig från de inbyggda högtalarna eller hörlursuttaget. 

Creative har med sin Sound Blaster-serie försökt råda bot på detta, med ett antal USB-dac:ar (digital-till-analog-omvandlare) med hörlursförstärkare. Den senaste produkten i serien, X1, är också den minsta av dem alla – en minimal dongel som du ansluter med USB-C till din dator eller spelkonsol för bättre ljud.

Pris och säljstart

Creative Sound Blaster X1 släpptes i augusti 2022 och går att beställa från Creatives hemsida för € 69,99 (ca 700 kr). Det är ett mycket konkurrenskraftigt pris i kategorin "USB-DAC-donglar", men samtidigt är X1 kanske inte riktigt jämförbar med konkurrenterna – på gott och ont. 

Creative Sound Blaster X1

(Image credit: Future)

Design

Creative har tagit fram en minimalistisk och snygg USB-DAC i X1. Med 9,7 x 17,5 x 67 mm tar den ingen plats i fickan och den medföljande USB-C-sladden på 125 mm stjäl inte heller något utrymme. 

På ovansidan finns ett 3,5 mm uttag för hörlurar och på undersidan ett USB-C-uttag. På framsidan finns en multifunktionsknapp (play, paus, mikrofon), volym upp och ned samt en särskilt knapp för Super X-Fi-funktionen (mer om den nedan) och en LED-diod för denna.

När vi först lägger våra vantar på X1 förväntar vi oss att produkten är inriktad på mobilmarknaden – ytterligare en i raden av populära USB-DAC/hörlursförstärkare riktade mot audiofiler på språng, för vilka den totala musikupplevelsen inte går att tillfredsställa med bluetooth-hörlurar och mobilens inbyggda ljudkort. Produkter som THX Onyx, Audioquest Dragonfly och nya iFi Audio Go Bar riktar alla in sig på denna målgrupp.

Men Creative riktar in X1 på samma målgrupp som sina andra Sound Blaster-enheter och här har Creative framför allt tänkt sig att du ska använda X1 med din dator (Mac eller PC) eller en spelkonsol. X1 fungerar enligt uppgift med PS4, PS5 och Nintendo Switch, men enligt specifikationerna inte med Xbox, vilket är både synd och konstigt. Med det sagt är det mycket möjligt att vissa funktioner kommer att fungera ändå, precis som den faktiskt gör med mobiltelefoner, men det är inget vi kan bekräfta.

Creative Sound Blaster X1

(Image credit: Future)

Inställningar och funktioner

Du kan använda X1 med plug-and-play, men för att få full tillgång till alla funktioner behöver du göra vissa inställningar. Med hjälp av den vanliga Creative-appen (tillgänglig på PC och Mac) får du tillgång till SmartComms-paketet och andra funktioner. Du behöver också SXFI-appen på din mobiltelefon för att göra en huvud- och öronkartläggning. 

Det är inte det mest enkla att göra, och här kan du behöva hjälp av ytterligare en person - det krävs lite trixande för att få till det. Men när väl denna kartläggning är klar, kommer du kunna få ut det mesta av SXFI.

Creative-appen bjuder på en rad inställningar, där huvudfunktionerna som SmartComms Kit erbjuder är VoiceDetect som automatiskt slår på din mikrofon när du talar och tystar när du slutar; NoiseClean som hjälper till att eliminera bakgrundsljud och som dessutom rensar upp ljudet från personer i andra änden. Det bästa med CrystalVoice-funktionen är den automatiska volymjusteringen för mikrofonen.

X1 drivs av den inkopplade enheten och stödjer hörlurar med en impedans på 16–600 Ω med en upplösning på upp till 24-bit/96 kHz. Om du ansluter ett headset med mikrofon till X1 kan den även spela in med denna upplösning.

Creative Sound Blaster X1

(Image credit: Future)

Ljudprestanda

I jämförelse med ljudet direkt från datorns hörlursuttag är ljudkvaliteten med X1 betydligt bättre, musiken blir lite mindre platt och mer detaljerad. Mer livfull. 

X1 hanterar som sagt upp till 24 bitars sampling vid 96 KHz, vilket på inget sätt är exceptionellt utan snarare tröskelvärdet när det gäller bärbara DAC:s. Med det sagt är det också många av de mer kostsamma alternativen på marknaden som inte heller levererar högre upplösning. Och 24-bit/96 kHz räcker långt (en del skulle säga att det mänskliga örat inte ens skulle upptäcka någon skillnad mot vare sig bättre eller sämre upplösning, men den diskussionen tar vi inte här).

Dessutom är uteffekten överraskande stark, vilket innebär att du kan använda X1 med de flesta hörlurar utan problem. Den övergripande ljudbilden hos X1 är något åt det varma hållet, men erbjuder en bra mörk bakgrund utan något nämnvärt sus. Om du använder riktigt känsliga in-ear lurar kan man höra ett svagt väsande i bakgrunden, och här finns ingen inställning för att komma tillrätta med det, som det gör hos exempelvis iFi Audio Go Bar.

Creative Sound Blaster X1

(Image credit: Future)

Men kronan på verket hos X1 är Creatives egen Super X-Fi-ljudholografi. Ljudsignaturen hos X1 ändras markant när du aktiverar funktionen. Men vad är då SXFI? I princip är det en digital signalbehandling (DSP) som ska efterlikna ljudet i en hembio med surroundljudsystem i ett par hörlurar. Behandlingen av ljudet sker direkt i X1.

SXFI gör ljudet lite mindre detaljerat, lägger till lite reverb gör ljudbilden betydligt bredare. Alla ljud låter längre bort. Däremot tar stereobilden stryk.

Allra bäst är SXFI med filmer och tv-spel, och det är (inte minst med Creatives bakgrund) tydligt att man särskilt siktat in sig på detta segment, snarare än på musikälskaren. När vi provade X1 med några filmklipp från Maverick och Sagan om Ringen: Maktens ringar, blev vi faktiskt riktigt imponerade av effekten. SXFI fungerar också riktigt bra med spel på Switch, och här ser vi ett riktigt bra användningsområde för X1 - en minimal dongel till din bärbara konsol som inte lägger till många gram (15, för att vara exakt) men som förbättrar ljudet avsevärt.

Men, som sagt, SXFI fungerar sämre med musik. Ljudbilden blir större, men bortryckt. Närvaron försvinner och särskilt sången kommer i skymundan. Orkestermusik (filmmusik) funkar bättre med SXFI, men inte alltid.

Creative Sound Blaster X1

(Image credit: Future)

Omdöme

Creative Sound Blaster X1 är en synnerligen kompetent och prisvärd USB-DAC/hörlursförstärkare. 

Det finns ingen programvara till iOS eller Android vilket gör att du inte kan justera inställningarna. Det finns inte heller någon balanserad utgång, vilket återigen tyder på att man inte inriktat sig på audiofiler utan den genomsnittlige konsumenten. 

Men Creative är inte ett varumärke särskilt riktat mot musikälskare eller audiofiler utan snarare inriktad mot games och filmälskare. Med det sagt är X1 absolut lämplig för dig som vill ha bättre ljud när du lyssnar på musik från din dator eller smartphone, men det är när du spelar spel eller tittar på film med SXFI-funktionen på som enheten lyfter.

Ska jag köpa Creative Sound Blaster X1?

Köp den om ...

Du vill ha bättre ljud från spel, film och ljud
Creative Sound Blaster X1 ger dig bättre ljud från framför allt spel och film med SXFI-funktionen, men naturligtvis även från musik tack vare en bra DAC och kraftfull hörlursförstärkare.

Du vill vill ha en billig, mycket portabel DAC
Creative Sound Blaster X1 är mycket prisvärd och erbjuder en rejäl uppgradering av din enhets ljud till en billig peng.

Köp den inte om ...

Du betraktar dig som audiofil
Om du vill ha det mest högupplösta ljudet och en balanserad utgång får du leta vidare – Creative Sound Blaster X1 har trots allt sina begränsningar.

Du har en iOS-enhet
Creative Sound Blaster X1 fungerar med iOS, men du kommer inte åt några inställningar och måste dessutom skaffa en extra kabel.

Johan Winsborn
Freelance writer

Johan Winsborn är galen i musik och allt som låter. Därför skriver han gärna om hörlurar, högtalare och skivspelare. Som något av en nörd har han också en förkärlek för datorer, smartphones och i stort sett alla prylar som gör det digitala livet lite, lite roligare att leva.