MacBook Air vs MacBook Pro: welke is het beste voor jou?

De MacBook Air en MacBook Pro (M3, 2024)
(Beeld: Apple / Future)

Apple-fans hebben tegenwoordig meer dan genoeg keuze. De beste Apple MacBooks en Macs hebben vrijwel allemaal mooie hardware-upgrades gehad en zijn nu ook voorzien van de M3-chip. Er zijn daarnaast ook nog eens meerdere schermgroottes beschikbaar bij de nieuwste MacBook Air- en MacBook Pro-modellen en dat maakt het nog lastiger om het beste model voor jou te kiezen.

Uiteindelijk moet iedereen die op zoek is naar een MacBook echter eerst één belangrijke keuze maken, voordat ze zich zorgen moeten maken om dingen zoals schermgrootte en verschillende configuraties: Air of Pro?

Van de M1 MacBook Air uit 2020 tot de superkrachtige 16-inch M3 Max MacBook Pro, vrijwel elke laptop die Apple heeft uitgebracht sinds de overstap naar zijn eigen processors, is een echte topper geweest op elk vlak: prestaties, design, batterijduur, je zegt het maar. Geen enkele van deze modellen waren slechte laptops, maar dat betekent niet dat ze allemaal geschikt zijn voor jou. 

In dit artikel zullen we de belangrijkste onderdelen van de MacBook Air en MacBook Pro tegenover elkaar zetten om je te helpen de ideale MacBook voor jou te vinden. Lees dus vooral verder om jouw perfecte laptop uit de line-up te vinden.  

MacBook Air vs MacBook Pro: Prijs 

Nou, deze eerste ronde is een beetje een "no-brainer". Als de prijs voor jou het belangrijkst is en je het liefst zo weinig mogelijk uitgeeft, dan is de MacBook Air de goedkoopste laptop van Apple die je kan kopen. Geen enkele MacBook kan echter als een budget laptop worden gezien. Je betaalt nog steeds altijd flink voor dat Apple-logo op de achterkant van je MacBook. 

De huidige 13-inch MacBook Air met de M3-chip kost minstens 1.299 euro en dan heb je dus het instapmodel. Wij vinden dan ook dat je het beste voor het model met twee keer zoveel opslagruimte en 16GB werkgeheugen kan gaan. Dat model kost 1.759 euro. Dat is natuurlijk geen goedkope upgrade, maar die configuratie is het zeker waard. Als je de beste configuratie kiest, met 24GB werkgeheugen, 2TB SSD-opslag en een krachtigere 70W-oplader, dan kost dat je een indrukwekkend bedrag van 2.679 euro. 

De grotere 15-inch M3 MacBook Air is verkrijgbaar vanaf 1.599 euro en je kan ook gewoon 300 euro bij elke configuratie van de 13-inch variant optellen om de prijs van de 15-inch variant te krijgen. 

Nieuwe M3 MacBook Air 2024-modellen

(Image credit: Apple)

We schrijven de MacBook Pro echter niet volledig af hier. Als je serieus aan het overwegen bent om een van de duurdere configuraties van de MacBook Air te kiezen, dan zou je eigenlijk ook nog wel de huidige Pro-modellen moeten overwegen. De 14-inch MacBook Pro met de M3-chip is beschikbaar vanaf 2.029 euro. 

Daarvoor krijg je wel iets betere prestaties dan bij de M3 MacBook Air (dankzij de actieve koeling in de Pro), samen met een aantal andere extra features waar we later nog op terug zullen komen. Als je echt een veel krachtigere laptop wil, dan zal je ook bereid moeten zijn om een veel hogere prijs te betalen. De 16-inch versie, die alleen beschikt over de M3 Pro- en M3 Max-chips, heeft een startprijs van 3.049 euro en kost maximaal zelfs 8.579 euro als je hem configureert met 128GB werkgeheugen en 8TB SSD-opslag. 

Als je echt graag een MacBook-model wil, maar je budget de M3-variant niet toelaat, dan is het het misschien ook nog waard om de M1- en M2-modellen te overwegen. De M2 MacBook Air uit 2022 wordt ook nog door Apple zelf verkocht vanaf 1.199 euro, terwijl je het M1-model hier en daar (bij andere retailers) voor nog minder kan vinden. We raden je wel aan om nog oudere MacBooks met Intel-chips te vermijden. macOS wordt namelijk niet meer volledig ondersteund op die laptops.

 MacBook Air vs MacBook Pro: Design 

M3 Macbook Pro

(Image credit: Future)

Het komt misschien niet echt als een verrassing, maar de MacBook Air is de meest draagbare optie van deze twee apparaten (al is het 15-inch model natuurlijk wel iets zwaarder dan de 14-inch MacBook Pro). Als je dus op zoek bent naar een laptop om onderweg op te werken, dan is de 13-inch MacBook Air waarschijnlijk het meest aantrekkelijk met een gewicht van maar 1,24 kg en een dikte van maar 12 mm. 

Maar eerlijk gezegd zijn al deze modellen relatief gemakkelijk om onderweg mee te nemen in een laptoptas of rugzak. De metalen behuizingen van alle MacBooks zorgen ervoor dat dit niet de lichtste laptops op de markt zijn, maar toch weegt zelfs de 16-inch MacBook Pro maar 2,2 kg en dat is veel lichter dan bijvoorbeeld een krachtige gaming-laptop.

Draagbaarheid is echter niet het enige om in overweging te nemen. Zo gebruikt de MacBook Air (ondanks zijn naam) een design zonder ventilatoren en maakt deze laptop dus alleen gebruik van passieve koeling voor de interne onderdelen. Dit betekent dat hij erg stil is, maar ook snel heet kan worden als je langdurig zware taken uitvoert. MacBook Pro-modellen zijn daarentegen wel voorzien met actieve koeling in de vorm van ventilatoren. Tijdens onze testperiode merkten we echter wel dat deze ventilatoren vrij luid kunnen worden. 

De grotere behuizing van de Pro heeft ook nog wat andere voordelen. Een van de belangrijkste voordelen is een groter aanbod aan aansluitingen. De MacBook Air heeft steeds minder poorten gekregen door de jaren heen en beschikt nu allen nog maar over twee Thunderbolt 4 USB-C-poorten en een 3,5mm-koptelefoonpoort. De huidige Pro-modellen hebben drie van diezelfde Thunderbolt 4-poorten en een 3,5 mm koptelefoonpoort, maar ook nog een SDCX-kaartlezer (erg handig voor fotografen) en een HDMI-poort (erg handig voor iedereen). Nou kan je een van de USB-C-poorten ook gebruiken om je MacBook te verbinden met een externe monitor of tv, maar veel displays ondersteunen nog steeds alleen HDMI en DisplayPort. Het zou dus kunnen dat je een adapter moet aanschaffen als je een MacBook Air met een tweede scherm wil verbinden. 

De Pro- en Air-modellen die je momenteel bij Apple zelf kan kopen, gebruiken allemaal precies dezelfde lay-out voor het Magic Keyboard en hetzelfde 'Force Touch'-touchpad. Nadat Apple de handige Touch Bar, die op oudere MacBook Pro-modellen zat, achter zich heeft gelaten, zijn de enige grote verschillen eigenlijk nog maar de speakers. De MacBook Pro heeft hi-fi speakers die meer geschikt zijn voor muziekliefhebbers en muzikanten. Toch zullen veel mensen waarschijnlijk alsnog eerder voor een van de beste koptelefoons kiezen voor het beste geluid.

 MacBook Air vs MacBook Pro: Features 

15-inch M3 MacBook Air

(Image credit: Future)

We missen die Touch Bar trouwens nog steeds. Sinds Apple het kleine, langwerpige display boven het toetsenbord van zijn MacBook Pro-modellen heeft verwijderd, verschillen de MacBook Pro en MacBook Air ook niet zo veel meer van elkaar qua features. 

Het grootste verschil op het gebied van features heeft te maken met de displays. Hoewel alle MacBooks dezelfde Liquid Retina mini-LED-technologie gebruiken voor hun displays, bieden de 14- en 16-inch MacBook Pro-modellen hogere resoluties (het 16-inch model heeft de hoogste resolutie van 3.456 x 2.234 pixels) en een hogere piekhelderheid van 600 nits vergeleken met 500 nits op de Air-modellen. 

De Pro-laptops maken daarnaast ook gebruik van XDR-displays (net als de Mac Studio) en die blinken echt uit bij het weergeven van HDR-content met een hogere helderheid en betere kleurreproductie. Met andere woorden, als je creatief, visueel werk doet, zoals fotografie, grafisch design of film, dan kunnen de betere kleuren, contrast en scherpte van de displays van de MacBook Pro-modellen een groot voordeel zijn. 

De MacBook Air heeft met de upgrade naar M3 ook een Wi-Fi-upgrade gehad, waardoor de Air en Pro op het gebied van draadloze connectiviteit ook hetzelfde te bieden hebben. Alle M3-modellen beschikken over Wi-Fi 6E en Bluetooth 5.3. De verschillende modellen hebben ook dezelfde Full HD FaceTime-webcam en bij de nieuwste designs zit deze webcam in de notch bovenaan het display. 

MacBook Air vs MacBook Pro: Prestaties

Apple MacBook Pro 14-inch (M3 Max)

(Image credit: Future)

Hier zien we natuurlijk het omgekeerde van wat we bij de prijs zagen. Logischerwijs levert de MacBook Pro natuurlijk betere prestaties dan de MacBook Air. Het is dan ook niet voor niets de duurdere MacBook.

Dat wil niet zeggen dat je bij de 13- en 15-inch M3 MacBook Air-modellen teleurstellende prestaties moet verwachten. Zelfs de standaard M3-chip is namelijk erg indrukwekkend. Het is dan ook geen wonder dat de basisconfiguratie van de nieuwe 14-inch MacBook Pro dezelfde chip gebruikt (wel in combinatie met betere koeling). 

De M3 Pro- en M3 Max-chips bieden wel betere prestaties, maar in principe gaan al deze MacBooks redelijk goed om met taken zoals videobewerking, 3D-renderen en zelfs een beetje gaming. De M3 Max is dan ook overkill voor mensen die geen professioneel creatief werk doen, zoals 8K-videobewerking.  

Bij de M3-chips is er ook een nieuwe focus op AI-features. We hebben nog niet echt gezien hoe dit volledig geïntegreerd zal worden in macOS, maar de M3-chip beschikt in ieder geval over een nieuwe versie van Apple's 'Neural Engine' NPU. Dit betekent dat MacBooks met een M3-chip redelijk futureproof zijn en waarschijnlijk toekomstige AI-features in macOS dus zeker zullen ondersteunen. Wel is het in dat geval weer aan te raden om voor minstens 16GB werkgeheugen te kiezen.

M3 heeft helaas wel gezorgd voor een kleine vermindering van de batterijduur vergeleken met vorige generaties. Beide formaten van de M3 Air gaan ongeveer 15 uur mee bij gemixt gebruik. Dat is echter nog steeds indrukwekkend vergeleken met veel van de beste Windows-laptops. 

Ironisch genoeg wist de krachtigste 16-inch M3 Max MacBook Pro de langste batterijduur te leveren van al onze testmodellen. Hij wist meer dan 24 uur mee te gaan dankzij zijn gigantische batterij. Hoe dan ook zullen alle modellen het met gemak een hele werkdag uithouden, behalve als je langdurig echt extreem intensieve software draait. 

 Welke MacBook is het beste voor jou?

Zoals je waarschijnlijk op dit punt al hebt begrepen, heeft Apple er langzamerhand voor gezorgd dat er steeds minder verschillen zijn tussen deze laptops. Als je dus niet per se de beste prestaties of het meest indrukwekkende display nodig hebt, is de Air waarschijnlijk al gauw de betere keuze. 

We raden de MacBook Pro niet af, maar de prijs loopt hier wel nogal snel op bij de betere configuraties. Voor professionals op het gebied van grafisch design, videobewerking, audiomixen of zelfs mensen die met wetenschappelijke modelleringssoftware werken, is een MacBook Pro een fantastische keuze die zeker aan je verwachtingen zal voldoen. Als je vooral hobbymatig met creatieve taken bezig bent of je gewoon een MacBook zoekt voor alledaagse (werk)taken en webbrowsen, dan kan je beter voor de Air kiezen. 

Natuurlijk kan het misschien ook lonen om nog even te wachten. We hebben de M4-chip inmiddels namelijk ook al zien verschijnen in de nieuwe iPad Pro (13 inch, M4, 2024). Het zal hopelijk dan ook niet meer heel lang duren voordat we weer een nieuwe generatie MacBooks krijgen, ook al zijn de M3-modellen nog binnen de laatste twaalf maanden gelanceerd. Als je dus niet per se nu een nieuwe MacBook wil kopen, kan je beter nog even wachten. Leaks geven aan dat M4-versies zelfs dit jaar al zouden kunnen verschijnen.

Cas Kulk
Redacteur TechRadar Benelux

Cas schrijft het liefst over gaming en alles wat met Samsung te maken heeft. Hij heeft recent zijn Steam Deck ingeruild voor een ASUS ROG Ally, dus ook over gaming handhelds kan hij je alles vertellen.

Met ondersteuning van