Skip to main content

Apple MacBook Air (M1, 2020)

Hetzelfde, maar dan anders

Apple MacBook Air (M1,2020)
Best in Class
(Image: © Future)

Ons oordeel

De MacBook Air (M1, 2020) is met gemak een van de meest interessante Apple-laptops in tijden. De M1-chip is een echte gamechanger, en de mogelijkheid om zowel oudere apps alsook nieuwe M1-geoptimaliseerde apps en iOS-apps te kunnen draaien is zeer indrukwekkend. De batterijduur is eveneens top, alsook de algehele prestaties.

Voor

  • macOS Big Sur is snel en responsief
  • Batterijduur is top
  • Stil in gebruik
  • Toetsenbord tikt lekker weg

Tegen

  • Geen nieuw design
  • Ventilatorloos design kan prestaties beïnvloeden
  • Weinig aansluitingen

TechRadar Verdict

De MacBook Air (M1, 2020) is met gemak een van de meest interessante Apple-laptops in tijden. De M1-chip is een echte gamechanger, en de mogelijkheid om zowel oudere apps alsook nieuwe M1-geoptimaliseerde apps en iOS-apps te kunnen draaien is zeer indrukwekkend. De batterijduur is eveneens top, alsook de algehele prestaties.

Pros

  • + macOS Big Sur is snel en responsief
  • + Batterijduur is top
  • + Stil in gebruik
  • + Toetsenbord tikt lekker weg

Cons

  • - Geen nieuw design
  • - Ventilatorloos design kan prestaties beïnvloeden
  • - Weinig aansluitingen

Apple zet de MacBook Air (M1, 2020) neer als een radicale vernieuwing van haar dunne en lichte laptop. Dat komt voornamelijk omdat, in tegenstelling tot voorgaande modellen, de nieuwe MacBook Air geen Intel-processor meer gebruikt. In plaats daarvan zit Apple's eigen op ARM-gebaseerde chip erin, namelijk de Apple M1. Daarnaast staat macOS 11 Big Sur voorgeïnstalleerd. 

Volgens Apple zal deze op maat gemaakte chip voor betere prestaties zorgen. Daarnaast moet de batterijduur een flinke boost krijgen. Nu we de MacBook Air (M1, 2020) in onze handen hebben, kunnen we de claims weerleggen en/of bevestigen.

De MacBook Air (M1, 2020) bevindt zich in dezelfde prijsklasse als het vorige 2020-model (vanaf 1.129 euro), en dat maakt het een ontzettend interessant apparaat. Voor dezelfde prijs krijg je een vernieuwd model met Apple's eigen, nieuwe hardware. Hoewel dat niet betekent dat de vorige MacBook Air (2020) verouderd is, kan de vernieuwde Air twijfelende consumenten zeker dat laatste zetje geven om toch de gok te wagen.

Het prijspunt is ook behoorlijk competitief vergeleken met Windows 10 laptops, zoals de HP Spectre x360 (2020) en Dell XPS 13 (2020), welke allebei duurder zijn.

Je kunt ook kiezen voor de iets krachtigere MacBook Air met 8-core GPU in plaats van 7-core voor 1.399 euro. Beide versies zijn qua opslaggeheugen uitbreidbaar.

Qua prijs heeft Apple echt een sweet spot geraakt. Uiteraard is het nog altijd geen goedkope laptop, maar de MacBook Air voelt zeker niet (meer) te duur, zeker in vergelijking met zijn rivalen.

Het nieuwe model zit zoals gezegd onder de motorkap vol met nieuwe, interessante technologie, maar dat zou je niet zeggen als je puur kijkt naar de buitenkant. Het model ziet er nog altijd hetzelfde uit als het vorige model (en het model daarvoor). We hadden graag gezien dat Apple ook een risico had genomen met het design. Al was het maar om het geheel iets lichter te maken, of om de schermranden verder te verkleinen. 

Dat alles is niet gebeurd, waardoor concurrenten als HP en Asus nu eigenlijk mooiere laptops in hun portfolio hebben zitten dan Apple.

Op het gebied van prestaties hebben we geen klachten. De M1 is een beest van een chip die Intel-chips alle hoeken van de kamer laat zien. Verder draait Big Sur vlekkeloos en voelt het fris doch vertrouwd aan. Het feit dat zowel nieuwe als oude (legacy) applicaties goed draaien op de M1-chip is een groot pluspunt. Er lijkt ook geen probleem te zijn met het draaien van apps die gemaakt zijn voor Intel Macs dankzij Rosetta 2, de tool die Apple gemaakt heeft om oudere Mac-apps compatibel te maken op de M1.

De batterijduur van de MacBook Air is eveneens fantastisch, en het ventilatorloze design vinden we ook indrukwekkend; de laptop hoor je vrijwel niet. We hebben wel zo onze zorgen over het managen van (extreme) hitte. Dat is een probleem wat we in de hete zomermaanden beter kunnen onderzoeken.

Onderaan de streep hadden we het op prijs gesteld als Apple iets ambitieuzer was geweest met het design, maar verder is de nieuwe Air echt een top product met high-end hardware en geslaagde software-aanpassingen.

Apple MacBook Air (M1,2020)

(Image credit: Future)
Specificaties

Dit is de MacBook Air (M1, 2020) configuratie die we hebben gebruikt voor onze review:

CPU: Apple M1 (8-core)
Graphics: Geïntegreerde 7-core GPU
RAM: 8GB Unified PDDR4X-4266 MHz SDRAM
Scherm: 13,3 inch, 2.560 x 1.600 Retina True Tone display (backlit LED, IPS)
Opslag: 256GB PCIe SSD
Poorten: 2x Thunderbolt 3 (USB-C), 3,5mm ingang
Connectiviteit: Wi-Fi 6, Bluetooth 5
Camera: 720p FaceTime HD webcam
Gewicht: 1,29kg
Afmetingen: 30,41 x 21,24 x 1,61cm (B x D x H)

Prijs en beschikbaarheid

Tijdens het launch event van Apple's nieuwe MacBook Air (2020) stelde het bedrijf dat de vernieuwde dunne en lichte laptop direct te bestellen is. De producten werden vanaf 16 november verzonden. 

De prijs van de nieuwe MacBook Air (2020) start bij een bedrag van 1.129 euro. Je krijgt daarvoor de instapversie met Apple M1-chip met 8-core CPU, 7-core GPU en 16-core Neural Engine, 256GB SSD-opslag en 8GB RAM-geheugen. 

Mocht je 16GB geheugen willen, dan kost dit 230 euro meer. Je betaalt ook 230 euro extra voor 512GB SSD-opslag in plaats van 256GB SSD-opslag. Voor de versies met 1TB SSD- en 2TB SSD- betaal je respectievelijk 460 en 920 euro meer vergeleken met het instapmodel met 256GB.

Er is ook een variant beschikbaar met een 8-core GPU. Deze versie komt standaard met 512GB SSD-opslag en 8GB RAM en kost 1.399 euro. Voor 16GB RAM betaal je 230 euro extra, en ten opzichte van 512GB betaal je voor de 1TB SSD- en 2TB SSD-opslag 230 en 690 euro meer.

De nieuwe MacBook Air (M1, 2020) krijg je voor dezelfde prijs als de eerste 2020 MacBook, terwijl de prestaties wel beduidend beter moeten zijn. Een opsteker voor alle geïnteresseerde kopers, al zullen consumenten met de eerste 2020 MacBook Air zich een beetje bestolen voelen.

Apple MacBook Air (M1,2020)

(Image credit: Future)

Design

Als het aankomt op design bij de MacBooks, dan lijkt de tijd al even stil te staan. Zeker bij de MacBook Air (M1, 2020). Bij deze laptop zit alles wat spannend is aan de binnenzijde. Denk aan de M1-chip en het feit dat macOS Big Sur al voorgeïnstalleerd staat. De buitenkant van het apparaat verschilt eigenlijk niets met zijn voorganger. Dat is zowel goed als slecht nieuws.

Voor veel mensen is het iconische design van de MacBook Air vrijwel perfect. Ze zien dan ook weinig redenen voor een radicale aanpassing. Tegelijkertijd was de Air een potentiële prooi voor ambitieuze concurrenten. Waar de Air designgewijs vrijwel stilstaat en het vooral moet hebben van een jaarlijkse boost in prestaties, pakten concurrenten wel beide vlakken aan. 

Doordat de Air nu zich volledig richt op baanbrekende hardware én het design hetzelfde houdt, richt het zich duidelijk op gebruikers die een 'gewone' laptop willen met krachtige specificaties. Een puntje van kritiek kan zijn dat gebruikers van eerdere MacBook Air-apparaten vrij weinig nieuws te bewonderen hebben aan de buitenkant.

Apple MacBook Air (M1,2020)

(Image credit: Future)

De MacBook AIr (M1, 2020) kent afmetingen van 1,41 - 1,61 x 30,41 x 21,24 centimeter en weegt 1,29 kilogram. Dat is exact hetzelfde als de MacBook Air (2020) en MacBook Air (2019), en min of meer gelijk aan de MacBook Air 2018, die enkel wat lichter is. Zeker als je een van de vorige Airs al in huis hebt, kan het openen van de doos een teleurstellende reactie opwekken.

Een grote aanpassing ten opzichte van de voorgaande Air-apparaten is dat de nieuwe MacBook Air afscheid heeft genomen van de ventilator. Dat heeft te maken met de nieuwe, zuinige M1-chip, waardoor de interne specificaties niet meer bijgestaan hoeven worden door een ingebouwd koelingselement. In de praktijk betekent dit dat de laptop ontzettend stil is in gebruik. Er zit wel een addertje onder het gras, waarover later meer.

Het gebrek aan een ventilator zou ervoor gezorgd kunnen hebben dat de MacBook Air nog dunner en lichter gemaakt had kunnen worden, maar dit is dus niet het geval.

Apple MacBook Air (M1,2020)

(Image credit: Future)

Bij het openen van de MacBook Air (M1, 2020) word je wederom getrakteerd op een bekend aanzicht. Op een goede manier welteverstaan. We hebben het dan vooral over het nieuwe Magic Keyboard, wat een heerlijk toetsenbord is om mee te werken. Het tikt lekker weg en voelt responsief aan, ondanks dat de toetsen vrij plat zijn.

Een Touch ID-knop zit wederom boven het toetsenbord geplaatst en het behoort nog altijd tot een van de beste vingerafdrukscanners die we kennen van laptops. Zelfs wanneer onze vinger niet volledig op het vlak zit, herkent Touch ID onze vinger. 

Het scherm is virtueel gelijk aan zijn voorganger, met één grote aanpassing. Je krijgt nog altijd een 13,3 inch 400-nits LED backlit Retina-display met een resolutie van 2560 x 1600. Apple's True Tone-technologie is wederom aanwezig, wat ervoor zorgt dat de kleurtemperatuur aangepast wordt op basis van het beschikbare licht.

Apple MacBook Air (M1,2020)

(Image credit: Future)

De nieuwe eigenschap is ondersteuning voor DCI-P3 kleurengamma. Dit zorgt voor een breder kleurbereik, wat resulteert in accurate, meer levensechte afbeeldingen. Het is de eerste Air-laptop met deze ondersteuning, waardoor je als videobewerker of fotograaf niet langer verplicht een MacBook Pro nodig hebt voor je werk.

Het scherm is nog altijd omringd door vrij forse randen, waardoor hij er zeker niet zo indrukwekkend uitziet als menig concurrent. Ook de webcam boven het scherm is vrij onveranderd ten opzichte van de vorige keer. Je kunt nog altijd in slechts 720p FaceTime-gesprekken houden. Dat is jammer, want er zijn tal van concurrenten met een 1080p webcam. 

Apple claimt wel dat dankzij de M1-chip de beeldsignaalprocessor is verbeterd, wat moet zorgen voor betere ruisonderdrukking en breder dynamisch bereik, evenals een automatische witbalans. In onze volledige review komen we hier op terug.

Qua poorten krijg je dezelfde twee Thunderbolt 3-poorten en koptelefooningang als de vorige MacBook Airs. Dat is nog altijd aan de schrale kant, en je zal dan ook snel een extra dongle aan moeten schaffen. De Thunderbolt 3-poorten ondersteunen opladen en kunnen gebruikt worden voor externe monitoren en dataoverdracht met een snelheid van maximaal 40GB/s. Interessant detail: Thunderbolt is een interface ontwikkeld door Intel. Ondanks de eigen chipset blijft deze handige Intel-feature behouden.

Apple MacBook Air (M1,2020)

(Image credit: Future)
Benchmarktests

Zo presteerde de Apple MacBook Air (M1, 2020) in onze benchmarktests:

Cinebench R23 CPU: Single-Core: 1.493; Multi-core: 6.586
Geekbench 5 Single-Core: 1.729; Multi-Core: 7.583
Batterijduur (TechRadar filmtest): 11 uur en 15 minuten

Prestaties

Zodra we begonnen met het gebruiken van de MacBook Air (M1, 2020) waren we onder de indruk van de prestaties. Het apparaat start lekker rap op, Big Sur voelt snel en responsief aan, en het nieuwe besturingssysteem vinden we een genot om te gebruiken. De interface heeft een moderne look, met heldere, levendige kleuren die de kwaliteiten van het MacBook Air-scherm goed tentoonstellen. 

Daarnaast is het scherm minder rommelig; je wordt niet overladen met icoontjes en opties. Daarnaast is het Bedieningspaneel voorzien van een nieuw design, wat het meer doet lijken op de iOS-versie. Het ziet er strakker uit en is makkelijker in gebruik.

Alle applicaties die je doorgaans in macOS draait op Intel-gebaseerde MacBooks werken nu ook prima met de M1-chip, allemaal dankzij wat tovenarij van Apple's Rosetta tool. Deze laat applicaties draaien op de nieuwe architectuur.

We hebben zowel oude Intel Mac-apps als nieuwe M1-apps gedraaid en er zat geen merkbaar verschil in de prestaties van de applicaties. De M1-chip is gebaseerd op ARM-architectuur. Een van de grootste tekortkomingen op Windows 10 is dat bij apparaten met ARM-chips dat je gelimiteerd bent tot apps die ARM-compatibel zijn in de Windows Store. Het aanbod daarvan is klein, met alle gevolgen voor de bruikbaarheid van deze toestellen. Microsoft moet simpelweg ook komen met een eigen Rosetta.

Doordat de M1-chip een vrij vergelijkbare architectuur kent als die van iPhones, is het nu ook mogelijk om vrijwel elke iOS-app of game op de MacBook Air (M1, 2020) te draaien. Dit brengt een flinke lading nieuwe mogelijkheden met zich mee en is iets waar wij ontzettend enthousiast van worden. We hebben de nodige iOS-spellen gespeeld op de MacBook en ze werkten allemaal prima. In één klap is de MacBook Air nu dus ook een prima gaming apparaat.

We hebben heel wat programma's in één keer kunnen laten draaien, en de Apple MacBook Air (M1,2020) hield het uitstekend vol. Tijdens onze tests voelde alles snel en goed aan. Het verplaatsen van een groot bestand van 14 GB van een externe SSD duurde bijvoorbeeld minder dan een minuut. Dit voelt echt als een snelle en sprankelende machine.

Apple claimt dat de nieuwe MacBook Air tot wel drie keer zo snel is als andere laptops in deze klasse en 98 procent sneller dan alle laptops die de afgelopen jaren verkocht zijn. Ook moet de neural engine negen keer zo snel zijn als de vorige MacBook Air en moet de SSD twee keer zo snel werken dankzij de M1-chip en de nieuwste flash-technologie. Deze claims onderzoeken we nog eens grondig voor onze review.

Eén ding is duidelijk: het ventilatorloze ontwerp van de MacBook Air (M1, 2020) kan betekenen dat de prestaties worden vertraagd als hij lange tijd veeleisende taken uitvoert. Omdat er geen ventilatoren zijn om oververhitting tegen te gaan, kan hij alleen de prestaties van de componenten beperken - bekend als throttling - om de temperatuur te beheersen.

In feite is dat de reden waarom pro's misschien voor de nieuwe MacBook Pro 13 inch willen gaan. De Pro heeft dezelfde M1-chip als de MacBook Air, maar dan mét ventilatoren, wat betekent dat hij voor intensieve taken over een langere periode kan worden gebruikt, zonder throttling, zo beweert Apple.

In onze tests hebben we echter geen grote incidenten met throttling opgemerkt, en zoals je kunt zien aan de benchmarktests kwam de MacBook Air (M1, 2020) indrukwekkend dicht in de buurt van de prestaties van de duurdere MacBook Pro (M1, 2020).

Zowel in de Geekbench 5 als in de Cinebench waren de single-core-prestaties van de MacBook Air vrijwel gelijk aan die van de MacBook Pro, en ook de multi-core scores waren niet zo heel erg verschillend.

Dat is goed nieuws voor de MacBook Air, maar iets minder goed nieuws voor de nieuwe M1 MacBook Pro. De Pro-variant voelt namelijk bijna onnodig. In dagelijks gebruik voelen de prestaties vrijwel gelijk aan. Zelfs tijdens het bewerken van 8K-video's in Final Cut Pro merkten we weinig verschil. Hoewel Apple zelf pronkt met het feit dat de Air 4K videobewerking aankan, blijkt in de praktijk ook 8K-materiaal geen probleem. Indrukwekkend.

Met die boost in prestaties en de ondersteuning voor het nieuwe DCI-P3 kleurengamma is de MacBook Air (M1, 2020) een briljante keuze voor videobewerkers die op zoek zijn naar een betaalbaar alternatief voor de MacBook Pro. De Pro is dan ook iets lastiger aan te bevelen, al heeft die versie wel betere ventilatie en een TouchBar. Meerdere intensieve taken uitvoeren voor langere periodes moet wel duidelijker in het voordeel zijn van de Pro, maar voor de meesten is de nieuwe Air krachtig genoeg.

Batterijduur

Op het gebied van batterijduur weten we dat het nieuwe 'Apple silicon' efficiënter zou werken dan zijn voorgangers. Het is dan ook geen verrassing dat deze MacBook Air beschikt over de beste batterijduur van alle MacBook Airs. Verwacht volgens Apple tot wel 15 uur aan webbrowsen en 18 uur aan video playback.

We zijn dan ook erg onder de indruk van de batterijduur van de MacBook Air. Zelfs na een paar uur werk (met wat browsen), zakte de batterij slechts enkele procentpunten. Zelfs als je het apparaat op stand-by zet en pas een dag later weer aanzet, blijft het batterijpercentage hoog. Een veelbelovende start dus.

In onze officiële batterijtest, waar we een 1080p video in een loop laten draaien op 50 procent helderheid totdat de batterij het begeeft, houdt de MacBook Air (M1, 2020) het 11 uur en 15 minuten uit.

Dat is een stuk langer dan het vorige Air-model (7 uur en 55 minuten), en verslaat de nieuwste Dell XPS 13 (11 uur en 1 minuut). 

Je zou in theorie dan ook gemakkelijk één dag (of langer) kunnen werken op de MacBook Air zonder adapter in de buurt. De 13 uur en 22 minuten van de MacBook Pro (M1, 2020) zijn een beetje uit het zicht, maar de Air-batterijprestaties an sich zijn nog altijd zeer indrukwekkend.

Moet ik de MacBook Air (M1, 2020) kopen?

Koop hem als...

Je een betaalbare MacBook wil
De MacBook Air (M1, 2020) is niet alleen een van de beste MacBooks die Apple ooit gemaakt heeft, maar ook een van de goedkoopste. Je krijgt zeker waar voor je geld.

Je een dunne, lichte, en krachtige laptop wil
De prestaties van de MacBook Air (M1, 2020) zijn zeer indrukwekkend, zo erg zelfs dat geïnteresseerden in de MacBook Pro de nieuwe Air eigenlijk echt moeten overwegen.

Je een sterke batterijduur nodig hebt
De MacBook Air (M1, 2020) is uitgerust met een briljante batterij en houdt het makkelijk een volle werkdag vol. Indrukwekkend.

Koop het niet als...

Je een budget laptop zoekt
De MacBook Air (M1, 2020) biedt veel waar voor z'n geld, maar kost nog altijd meer dan 1.000 euro. Er zijn enkele mooie budget laptops die ook goede prestaties op de mat leggen voor minder.

Je geen fan van dongles bent
Gebruik je veel accessoires? Dan zal je snel klaar zijn met de 2 Thunderbolt-poorten. Een dongle is dan ook vrijwel een vereiste.

Matt Hanson

Senior Computing editor

Matt (Twitter) is TechRadar's Senior Computing editor. Having written for a number of publications such as PC Plus, PC Format, T3 and Linux Format, there's no aspect of technology that Matt isn't passionate about, especially computing and PC gaming. If you're encountering a problem or need some advice with your PC or Mac, drop him a line on Twitter.