Skip to main content

Astell & Kern AK UW100 – recension

Stort ljud från stora trådlösa hörlurar

Astell&Kern TWS UW100
Editor's Choice
(Image: © Future)

TechRadar Slutsats

Astell & Kern AK UW100 är gjorda för att leverera ett direkt, avslöjande och fängslande ljud – så länge dina öron är tillräckligt stora och du inte har något emot bristen på aktiv brusreducering.

Pros

  • +

    Dynamiskt, detaljerat och fullständigt övertygande ljud

  • +

    Anständig batteritid och samtalskvalitet

  • +

    Bekväm passform …

Cons

  • -

    ... förutom att stora proppar inte passar små öron

  • -

    Ingen röststyrning

  • -

    Ingen aktiv brusreducering

Astell & Kern AK UW100: Kort sammanfattning

Astell & Kern AK UW100 är den första modellen av äkta trådlösa hörlurar från en av de sanna hjältarna inom bärbart ljud – eller, A&K är en äkta hjälte så länge du är tillräckligt välbärgad. Dess bärbara digitala ljudspelare saknar motstycke, men om du inte är beredd att spendera en betydande summa pengar för att ta reda på hur bra de är, får du helt enkelt ta oss på orden. 

(Flaggskeppsmodellen Ultima SP2000 har ett svenskt riktpris på 40 990 kr – men eftersom den har några år på nacken kan du hitta den för runt 34 000 kr, vilket inte är särskilt billigt det heller. Men sen är den bäst på marknaden också.)

Astell & Kern AK UW100 är inte riktigt lika stratosfäriskt prissatta som dess musikspelare, men de är ändå prissatta för att möta de bästa äkta trådlösa öronpropparna för audiofiler på marknaden. Och även om de på vissa sätt har mer imponerande specifikationer än de modeller de vill ta marknadsandelar ifrån, släpar de efter något i andra funktioner.

Men om du värdesätter ren ljudkvalitet framför ha en bock i varje ruta på specifikationsbladet, närmar UW100 sig "no-brainer"-status. När det gäller ljud är de högt upp bland de mest framgångsrika trådlösa öronpropparna som finns – i alla betydelsefulla ljudhänseenden imponerar de. Detaljnivåer, dynamik, ljudbild, tonalitet, attack – allt finns är, och om vi bara pratar ljud, så är Astell & Kern AK UW100 de bästa äkta trådlösa öronpropparna på marknaden.

UW100 imponerar över hela linjen, och så länge deras fysiska dimensioner och vikt (som båda är lite över genomsnittet) inte avskräcker dig, kräver de absolut att bli prövade.

Astell and Kern AK UW100: Pris och säljstart

  • 3 190 kr
  • Släpptes till försäljning i april 2022

Astell & Kern AK Hi-Fi TWS UW100 (för att ge dem deras fullständiga och enormt svårhanterliga modellnamn) äkta trådlösa in-ear-hörlurar finns att köpa sedan april 2022. I Sverige kostar de 3 190 kr.

Det behöver knappast sägas att det här är seriösa pengar när det gäller äkta trådlösa öronproppar, och valfritt antal alternativ från ett antal extremt välrenommerade märken kan du lägga händerna påför i princip samma pengar.

Erfarna specialister inklusive (men inte begränsat till) Bose, Bowers & Wilkins, Grado, Sennheiser och Sony har alla hyllade modeller redo att fightas med UW100. Även Apples AirPods Pro är ett värdigt alternativ.

Kort sagt kunde Astell & Kern inte ha valt ett tuffare gäng utmanare att försöka bräcka. Men man vet också vad man sysslar med. Astell & Kern är inga duvungar på ljudmarknaden.

Astell&Kern TWS UW100

The Astell & Kern UW100 earbuds in their case – both feature the same fetching angular design. (Image credit: Future)

Astell and Kern AK UW100: Design och funktioner

  • Vissa specifikationer är höjdpunkter, vissa saknas helt
  • Relativt stora och tunga
  • Bra batteritid, snabb laddning

Man måste ändå ta av hatten för Astell & Kern. I en produktkategori där "design" alltid får stå tillbaka för "fungera", har man inte bara lyckats få UW100 att se lite annorlunda ut mot konkurrenterna, man har också lyckats få dem att se ut som en Astell & Kern-produkt. Den kantiga designen som leker med skuggor och ljus känns omedelbart igen från företagets digitala ljudspelare.

Denna mycket välkomna touch av individualitet kommer dock inte gratis. UW100 är ganska stora öronsnäckor enligt rådande standarder, och med 7 g vardera är de långt ifrån de lättaste som finns – Apple AirPods Pro väger 5,4 g vardera. Ändå innebär valet av fem olika storlekar av ear-tips i lådan att det inte är några problem att få en bekväm och säker passform.

Som det anstår ett företag som gillar att överspecificera när det är möjligt, har Astell & Kern verkligen tagit i när det gäller de viktigaste delarna av UW100. Trådlös anslutning, till exempel, sker via Bluetooth 5.2 och inkluderar stöd för aptX Adaptive codec. Inkommande digital ljudinformation hanteras av en högpresterande AK4332 32-bitars digital-till-analog-omvandlare som är (ovanligt i produkter som denna) separerad från Bluetooth-chipset. Och när det digitala har blivit analogt, serveras ljud till bärarens öron via ett par balanserade armaturdrivrutiner från specialisten Knowles.

Batteritiden är mycket respektabla sex timmar från själva öronsnäckorna, plus ytterligare tre fulla laddningar i det (nödvändigtvis tjocka och lika distinkta) laddningsfodralet. Skulle du klara dig ett helt dygn utan att besöka en laddare kommer ett 10-minuters depåstopp att hålla dig i ytterligare en timme. UW100 stöder trådlös laddning via vilken Qi-certifierad laddplatta som helst, samt USB-C-anslutning.

Till skillnad från i stort sett alla konkurrenter (förutom Grado GT220), har UW100 inte aktiv brusreducering. Företaget är positiva till effektiviteten av den passiva ljudisolering som dessa öronproppar ger, men det verkar troligt att ett stort antal potentiella kunder kommer att se detta som en brist.

Tänk på att Astell & Kern är så övertygade om den passiva brusblockerande effektiviteten från sina öronsnäckor här att man tillhandahåller fyra steg av "omgivningsläge", tillgängliga via kontrollappen eller den kapacitiva pekytan på själva öronsnäckorna, så att du kan höra omvärlden. UW100 använder en mikrofonmatris från Alango för att förstärka externt ljud, samt för att säkerställa skarp, sammanhängande samtalskvalitet.

Vad dessa mikrofoner dock inte gör är att interagera med alla röstassistenter – kontroll sker strikt via pekytan på varje öronsnäcka. Kontrollappen är användbar för att kontrollera batteristatus, välja mellan fem EQ-inställningar, ordna om funktionerna för själva touchkontrollerna och välja nivån på omgivande ljud du vill höra (eller stänga av den funktionen helt) – men när det gäller att faktiskt kontrollera uppspelningen är det touch-kontroller eller mobiltelefonen (eller den ljudkälla du valt) som gäller.

Astell&Kern TWS UW100

There's big sound in the UW100… but it makes for some chunky buds. (Image credit: Future)

Astell and Kern AK UW100: Ljudprestanda

  • Överdådigt detaljerad ljud, speciellt i mellanregistret
  • Stort, trovärdigt och absorberande ljud
  • Passiv brusisolering är mindre framgångsrik än ljudprestandan

Enkelt uttryckt är Astell & Kern UW100 öronproppar med utmärkt ljud, som står sig mot de allra bästa (vilket för mig, åtminstone när det gäller ren ljudprestanda, förmodligen betyder Grado GT220).

Den soniska talangen som visas här är djupgående. Den mest omedelbart imponerande aspekten av UW100-ljudet är förmodligen mellanregisteråtergivningen: Den är detaljerad till en nästan osannolik grad, kan avslöja den knappt tillgängliga informationen och de mest flyktiga transienterna i en sångprestation. John Wayne Gacy, Jr. av Sufjan Stevens låter omedelbart, intimt och spännande realistiskt – den nära mikrofoninspelningen av hans röst betyder att Astell & Kern kan avslöja de små hemligheterna med hans teknik, andningskontroll och frasering, som samt som mindre öronproppar helt enkelt inte är uppmärksamma på.

Specifikationer

Akustisk design: Stängd
Vikt: 7 g per propp, 65 g fodral
Högatalarelement: Knowles balanserad armaturförare
Batteritid: 6 timmar (öronproppar) 24 timmar (laddningsfodral)
Extrafunktioner: Pekkontroller, iOS- och Android-kontrollapp, aptX Adaptive

Och när du väl har assimilerat denna uppriktigt sagt häpnadsväckande nivå av mellanregister-trohet, kommer resten av dessa öronsnäckors talanger i fokus. UW100 är en rymlig, öppen lyssning och skapar en ljudscen som är definierad, separerad och fokuserad på en gång. Det finns bredd och djup i Astell & Kerns presentation, ett utrymme för allt och allt i sitt utrymme. Men enheten och koherensen i en övergripande inspelning ignoreras aldrig – det betonas faktiskt. Och resultatet är ett ljud som är enkelt att följa och granska i kriminaltekniska termer, men lika lätt att njuta av som en konsekvent och övertygande föreställning.

Från solopianot i Nils Frahms The Bells till "allt inklusive diskbänken" överbelastningen av Kate Bushs Sat In Your Lap, UW100 är en levande och övertygande lyssning. Basen är djup, ren och kontrollerad, packad med harmonisk och texturell information, medan det i den motsatta änden av frekvensområdet finns ett entusiastiskt bett – men med substansen och, återigen, skyhöga detaljnivåer för att förhindra att det blir hårt eller tröttsamt. Hela frekvensområdet hänger ihop smidigt, utan områden som ges onödigt framträdande plats.

Det dynamiska utrymmet är stort, så när en inspelning verkligen attackerar när det gäller volymen, spårar UW100 den troget. De harmoniska variationerna som är uppenbara i ensamt piano identifieras och levereras, men inte överdrivna – Astell & Kern ger dem helt enkelt den vikt de förtjänar, och som en konsekvens låter de underbart naturliga.

Nackdelarna är få, och ingen av dem har något att göra med ljudet som UW100 gör. Astell & Kerns påståenden om styrkan hos den passiva brusisoleringen är dock ganska överskattade: UW100 förnekar en viss grad av externt ljud, men alla som förväntar sig prestanda i nivå med ett ANC-system kommer att bli underväldigade. Och även om det är rimligt att dämpa brus under samtal, är det knappast klassledande – för det behöver du några av de bästa brusreducerande hörlurarna.

Men nu gnäller vi. Astell & Kern UW100 är verkligt enastående trådlösa öronsnäckor, och de kommer att få dig att lyssna på välbekanta inspelningar som om det vore första gången.

Astell&Kern TWS UW100

The case is pretty hefty – not so good for your jeans pocket, but it'll go nicely in a coat pocket or in a bag. (Image credit: Future)

Ska jag köpa Astell and Kern AK UW100?

Köp dem om ...

Du är här för ljudkvaliteten
UW100 är de mest välljudande trådlösa öronpropparna på marknaden.

Du vill ha något som sticker ut (bokstavligen)
Ingen kommer att ta dina öronproppar för något annat märke.

Du ändå inte är så pratsam
UK100 saknar röstassistentfunktion.

Köp dem inte om ...

Du föredrar tystnad
UW100 isolerar dig från externa ljud, men bara upp till en viss nivå. Dessa är inte brusreducerande knoppar.

Du har turen att ha små öron
Dessa öronproppar passar dig med stora öron bäst.

Överväg även

Tror du ändå att Astell & Kern AK UW100 inte är rätt för dig? Här är tre alternativa äkta trådlösa öronproppar som kan vara precis vad du letar efter.

(Öppnas i ny flik)

Bowers & Wilkins PI7 (Öppnas i ny flik)
Detta är underbart klingande par trådlösa öronproppar för audiofiler som faktiskt inkluderar aktiv brusreducering också. Det är inte särskilt kraftfullt ANC, men den kommer säkert att göra musik mer hörbar på livliga platser. Dessa är också ganska stora i designen och ganska dyra, men precis som UW100 är de värda sitt pris.

(Öppnas i ny flik)

Grado GT220 (Öppnas i ny flik)
Vill du ha premiumljud till ett lite lägre pris än UW100? Dessa är fortfarande premium, men kommer att spara dig en rejäl slant, och du får aktiv brusreducering, vilket gör dem än mer prisvärda. De är mindre snygga, men du bryr dig inte när du väl hör ljudkvaliteten.

(Öppnas i ny flik)

Cambridge Audio Melomania 1 Plus (Öppnas i ny flik)
Tycker du att alla dessa hörlurar bara är för dyra, men vill ändå ha ljud riktat till audiofiler? Melomania 1+ är små proppar med den bästa ljudkvaliteten för priset. Du får inte brusreducering eller andra häftiga funktioner här: de handlar om att göra fantastiskt ljud överkomligt.

Recenserade i april 2022.

Johan Winsborn
Freelance writer

Johan Winsborn är galen i musik och allt som låter. Därför skriver han gärna om hörlurar, högtalare och skivspelare. Som något av en nörd har han också en förkärlek för datorer, smartphones och i stort sett alla prylar som gör det digitala livet lite, lite roligare att leva.

Bidrag från