Garmins neste pulsklokke kan bli selskapets beste GPS-modell

Bilde av Garmin Epix (2. gen) som viser et kart over et byområde
The Garmin Epix (2. gen) imponerte med god GPS-ytelse (Foto: Future)

Et nyoppført patent avslører en liten forandring i maskinvaren som kan gjøre Garmins neste treningsklokke mer nøyaktig på navigasjon og posisjonering.

Garmin er kjent for sin kompetanse innen satellittnavigasjon – selskapet gikk faktisk under navnet ProNav tidligere. Det er likevel ingen smal sak å bygge GPS-systemer inn i klokker, siden man har såpass lite plass å gå på, og i takt med at klokkene krymper blir utfordringen større.

Patentet (Åpnes i ny fane), oppført hos United States Patent and Trademark Office den 28. april, beskriver problemet: Sportsklokker trenger minst to separate antenner for at den skal klare å sende og motta signaler samtidig, og skal man bruke forskjellige satelittsystemer (som GPS, Galileo og GLONASS) kan det være nødvendig med enda flere antenner. I tillegg kan det oppstå problemer med interferens om de sitter nære hverandre, hvilket fører til redusert nøyaktighet.

«Ofte kan en mindre urkasse være mer attråverdig enn en større variant», står det skrevet i patentet. «Derfor er det en utfordring å separere og redusere sammenkoplingen mellom antennene og elektronikken, samtidig som man lager urkassen mindre.»

«I tillegg kan ytelsen til to eller flere antenner bli negativt påvirket når antennene opererer i lignende frekvensområder og er posisjonert nære hverandre. Dermed får man en tilleggsutfordring med å separere antennene fra hverandre innad den restriktive størrelsen på urkassen.»

Løser plassproblemet

Flere av antennene på innsiden av klokken har «armer» med åpne ender som må være en viss avstand fra hverandre for å unngå interferens. For å løse dette problemet beskriver patentet hvordan forskjellige antenner (som befinner seg i diverse hulrom i klokken) kan posisjoneres mer presist for å få så mye avstand som mulig.

Teknisk tegning som viser hvordan antenner kan plasseres i en urkasse

Garmins patentillustrasjon viser hvordan antenner kan plasseres mer presist i en pulsklokke for å maksimere signalstyrke. (Image credit: Garmin)

Ved å posisjonere antennene på denne måten mener Garmin at de kan redusere interferensen og øke signalstyrken vesentlig uten å måtte bruke større urkasser. Resultatet blir med andre ord en liten, men svært nøyaktig, GPS-klokke.

Flere nyvinninger på vei

Det kan også være andre store forbedringer på vei i neste generasjon Garmin-treningsklokker. En rekke andre patenter-oppføringer beskriver hvordan Garmin-ingeniørene potensielt kan lage svært lyssterke OLED-klokker med ekstra god batteritid ved å posisjonere små solceller mellom pikslene.

Dette vil i så fall eliminere behovet for en lyssensitiv film over hele glasset, metoden som brukes i Garmins sol-baserte MIP-klokker per nå – som ikke ville ha fungert like godt med OLED-teknologien.

At patentsøknader sendes inn er selvsagt ingen garanti for at løsningene blir implementert i ferdige produkter, men vi krysser fingrene.

John er utdannet innen elektronikk, film og journalistikk. Han skrev sitt første script på en HP Vectra (386) i en æra da det var kult å laste ned Sierra-spill fra BBS-er. John er teknologifiksert til tusen, men har en spesiell forkjærlighet for datamaskiner med overdådige skjermkort, kameraer og lydprodukter. Som norsk redaktør tar han seg av det meste som har å gjøre med den daglige driften av TechRadar.

Med bidrag fra