C'è solo un motivo per cui iPhone 15 non supporterà Apple Intelligence

Three iPhones running Apple Intelligence on a beige background
(Immagine:: Apple)

Quando Apple ha annunciato Apple Intelligence alla WWDC 2024, ha sollevato molte sopracciglia affermando che il sistema di intelligenza artificiale (AI) non era compatibile con gli ultimi telefoni iPhone 15 e iPhone 15 Plus. I telefoni Pro dell'azienda funzioneranno con Apple Intelligence, ma chi possiede uno dei modelli entry-level non potrà usufruire di questo sistema.

Ora potremmo sapere perché. In un rapporto pubblicato su Medium, l'analista Apple Ming-Chi Kuo ha delineato alcuni fattori che potrebbero aver contribuito alla decisione di Apple. In sostanza, tutto si riduce alla memoria.

L'iPhone 15 è dotato di un chip A16 Bionic con 6 GB di memoria. L'iPhone 15 Pro, invece, ha un chip A17 Pro con 8 GB di memoria. Apple Intelligence richiede un dispositivo con un chip A17 Pro o M1 (come minimo), e l'M1 in particolare ha 8GB di memoria.

Da ciò Kuo deduce che Apple Intelligence deve richiedere 2 GB di memoria di riserva o meno. Con l'A16 Bionic, la maggior parte dei 6 GB di memoria sarà probabilmente utilizzata da altri processi, lasciando poco spazio all'Apple Intelligence. Con l'A17 Pro e i suoi 8 GB di RAM, c'è molto più spazio. Naturalmente questo è molto conveniente per il ciclo di aggiornamento di Apple, ma avrebbe anche senso dal punto di vista tecnico.

Una questione di memoria

iPhone 15 home screen

(Image credit: Future | Alex Walker-Todd)

A questo punto potrebbe sembrare una speculazione, ma Kuo sostiene le sue affermazioni con alcuni punti interessanti. Per prima cosa, Kuo osserva che Apple Intelligence utilizza un modello linguistico da 3 miliardi di parametri (come dettagliato sul sito web di Apple) che, una volta compresso, necessita di circa 0,7-1,5 GB di memoria di riserva. Anche in questo caso, l'A16 Bionic potrebbe non essere in grado di utilizzarla.

Inoltre, il chip M1 ha una potenza di elaborazione inferiore a quella dell'A16 Bionic (11 TOPS contro 17 TOPS). Ciò suggerisce che la potenza di elaborazione non è il fattore chiave nella decisione di Apple di eliminare l'A16 Bionic, ma di permettere il chip M1, e che la memoria è invece il fattore chiave.

A proposito di potenza di elaborazione, Kuo ha fatto un interessante confronto tra Apple Intelligence e i PC Copilot+ di Microsoft dotati di intelligenza artificiale. Mentre Apple Intelligence richiede un minimo di 11 TOPS di potenza di elaborazione, i PC Copilot+ ne richiedono quasi quattro volte tanto, con un minimo di 40 TOPS. Ne consegue che l'intelligenza di Apple è molto più efficiente dei modelli di intelligenza artificiale in esecuzione sui dispositivi della concorrenza, da cui la sua capacità di funzionare on-device su una serie di iPhone e di Mac più potenti.

I cinici hanno suggerito che Apple sta semplicemente impostando i requisiti dell'iPhone con Apple Intelligence per costringere gli utenti ad aggiornare i loro dispositivi, ma questo non spiega perché l'azienda non abbia fatto aggiornare anche i proprietari del chip M1 di quattro anni fa. Invece, come suggerisce l'analisi di Kuo, la ragione potrebbe risiedere nei dettagli tecnici dei chip coinvolti. Questo potrebbe non essere di grande aiuto per gli utenti dell'iPhone 15, ma almeno ora abbiamo un'idea più chiara del pensiero di Apple.

Alex Blake
Freelance Contributor

Alex Blake has been fooling around with computers since the early 1990s, and since that time he's learned a thing or two about tech. No more than two things, though. That's all his brain can hold. As well as TechRadar, Alex writes for iMore, Digital Trends and Creative Bloq, among others. He was previously commissioning editor at MacFormat magazine. That means he mostly covers the world of Apple and its latest products, but also Windows, computer peripherals, mobile apps, and much more beyond. When not writing, you can find him hiking the English countryside and gaming on his PC.