Un MacBook 12 pouces pourrait voir le jour prochainement - oui, mais pourquoi ?

MacBook Pro
(Crédit photo: Future)

Ces dernières semaines, beaucoup de rumeurs ont circulé, selon lesquelles Apple pourrait réintroduire un MacBook de 12 pouces dans son catalogue d’ordinateurs portables. Une bonne nouvelle pour certains fans de la marque, une drôle de décision pour d’autres.

Comme le rapporte MacRumors (s'ouvre dans un nouvel onglet), les premiers murmures ont commencé à apparaître juste après l'annonce de la puce M2 pendant la conférence WWDC 2022. Mark Gurman de Bloomberg a prédit qu’un MacBook de plus petit format serait lancé soit à la fin de 2023, soit au début de 2024. Bien qu'aucune information n'ait été fournie sur la nature de l'ordinateur portable lui-même. 

Nous pourrions aussi bien faire connaissance avec un nouveau MacBook Air, un MacBook Pro plus puissant, ou une série totalement inédite.

En fait, un autre analyste de premier plan s'est manifesté pour couper court à toute spéculation. Ross Young, de Display Supply Chain Consultants, a affirmé (s'ouvre dans un nouvel onglet) sur Twitter être "sceptique quant au développement d’un MacBook 12 pouces à ce stade, Apple privilégiant toujours la production d’ordinateurs portables de 13 pouces et plus. Les fournisseurs en écrans MacBook Pro auxquels nous avons parlé ne sont pas au courant de cette introduction".

Cela va sans dire, mais si ces deux analystes sont respectés dans leur domaine et ont fourni des révélations fiables par le passé, mieux vaut considérer cette rumeur avec prudence. Le jeu des prévisions peut s'avérer très imprécis et Apple aime garder le silence sur le lancement de ses futurs produits.

Malgré le manque de preuves réelles, ce ne serait pas une décision inhabituelle de la part du géant high-tech, car il a déjà sorti plusieurs ordinateurs portables de 12 pouces au fil des ans. A la fois sur le segment d’entrée de gamme et haut de gamme.


Un MacBook 12 pouces reste-t-il pertinent de nos jours ?

Apple MacBook Air (M1,2020)

(Image credit: Future)

Le MacBook 12 pouces s’avérait fantastique lorsque nous l’avons découvert en 2015. Les petits ordinateurs portables étaient loin d'être aussi courants à l'époque, sa conception légère et élégante s’est très vite démarquée sur le marché.

Apple aurait même plus de facilité à généraliser ce design de nos jours, maintenant que la société produit sa propre puce, permettant à des appareils tels que le MacBook Air 2020 de fonctionner sans ventilateur grâce à l’Apple M1. Il n’est pas inconcevable d’équiper un MacBook 12 pouces avec le même matériel.

Reste la concurrence directe du MacBook Air (M2, 2022). Il n'est pas beaucoup plus grand (13,6 pouces) et expose tout le charme de son petit prédécesseur. Il paraît également peu probable qu'un MacBook Pro 12 pouces devienne très populaire, car un écran aussi petit serait restrictif pour les personnes qui ont généralement besoin d'un appareil Pro (graphistes, ingénieurs du son, etc).

Même l'iPad est équipé d’une puce Apple de nos jours. Il est un peu plus contraignant d'utiliser iPadOS plutôt que macOS, mais si vous privilégiez vraiment le design aux capacités, c'est une solution idéale lorsque vous l’associez au Magic Keyboard.

Apple n'est pas étrangère à la fabrication de matériel de niche. La version actuelle de l'ordinateur de bureau Mac Pro était tellement chère à son lancement qu'elle n'a pas pu pénétrer le marché grand public. Et le Studio Display semble avoir été créé uniquement pour les créatifs.

Sans spéculer, il est temps pour Apple de proposer un MacBook 2-en-1. Nous sommes fans de ce que l'iPad et l'iPad Pro offrent aujourd’hui aux artistes et aux créateurs de contenus - surtout lorsqu'ils sont associés à l'Apple Pencil. Un appareil hybride alimenté par macOS aurait vraiment le potentiel de remplacer plusieurs de nos appareils, à condition qu'il puisse se connecter à plus d'un seul écran.

Nous devrons simplement continuer à surveiller pour obtenir de nouvelles preuves de l'existence (ou de l'absence) d'un nouveau MacBook 12 pouces dans les mois à venir.

Jess is a former TechRadar Computing writer, where she covered all aspects of Mac and PC hardware, including PC gaming and peripherals. She has been interviewed as an industry expert for the BBC, and while her educational background was in prosthetics and model-making, her true love is in tech and she has built numerous desktop computers over the last 10 years for gaming and content creation. Jess is now a journalist at The Verge.