MacBook : un brevet Apple montre des touches de clavier qui changent de façon dynamique

Le clavier d'un MacBook Pro 14 pouces (2021)
Le clavier d'un MacBook Pro 14 pouces (Crédit photo: Future)

Apple pourrait travailler sur de nouveaux claviers pour ses MacBook qui changeraient l'apparence et la fonctionnalité de leurs touches de manière dynamique, en fonction du contexte. Ainsi la touche A pourrait instantanément se transformer en touche 9, par exemple.

C'est ce que révèle un brevet repéré par Patently Apple (s'ouvre dans un nouvel onglet) (via 9to5Mac (s'ouvre dans un nouvel onglet)), qui décrit un clavier doté d'un système de rétroéclairage variable capable d'afficher n'importe quel symbole sur n'importe quelle touche. Plus précisément, des touches avec des "glyphes éclairables qui sont visibles ou invisibles, de façon sélective, pour un œil humain non assisté".

Pour l'instant, Apple utilise bien sûr des claviers avec des étiquettes statiques et pré-imprimées qui ne peuvent pas être modifiées. Certaines touches qui ont plus d'un usage, comme les touches de lecture multimédia, sont dotées de plusieurs marquages afin que leur fonction soit claire.

Voici à quoi pourrait ressembler une touche de MacBook

Voici comment les touches pourraient être conçues (Image credit: Patently Apple)

Des glyphes modifiables

En substance, le matériel décrit par le brevet implique des touches dotées d'une matrice de pixels individuels qui peuvent être activés ou désactivés selon les besoins, en utilisant des composants micro-LED ou OLED sophistiqués qu'Apple maîtrise déjà grâce aux écrans de ses appareils.

Le résultat final serait des "glyphes qui peuvent être changés ou ajustés entre différentes formes, lettres, couleurs, symboles, animations, langues et autres caractéristiques". Ainsi, un clavier pourrait être utilisé pour taper, puis être changé pour offrir des commandes de raccourci pour le montage vidéo, par exemple.

Comme toujours avec les dépôts de brevet, cela ne suggère pas que nous sommes proches d'un produit final, ni même qu'il sera un jours fabriqué - mais cela montre ce qu'Apple explore en termes d'innovations matérielles futures.


Analyse : un clavier plus polyvalent

Il semble bien qu'Apple veuille bouleverser la technologie de ses MacBook : il y a quelques jours à peine, nous avons entendu parler de plans pour un ordinateur portable composé d'un seul écran pliable de 20 pouces, avec le clavier d'un côté et "l'écran" classique de l'autre.

Ce dernier dépôt de brevet n'est pas aussi spectaculaire, mais il est tout à fait logique. Imaginez avoir des touches qui pourraient rapidement se déplacer pour prendre différentes fonctions en fonction de ce qui se passe sur macOS : vous pourriez avoir différentes dispositions pour naviguer sur le Web, éditer des photos, jouer à des jeux et bien plus encore.

Sans parler de la flexibilité que cela offrirait en termes de saisie dans différentes langues. Les scientifiques et les mathématiciens pourraient également bénéficier de l'accès à un certain nombre de fonctions à certains moments, et lorsque ces touches spécifiques ne sont pas nécessaires, la disposition pourrait revenir à la normale en appuyant sur un autre bouton.

Tout cela coûterait de l'argent, bien sûr, et la contrepartie pourrait être une augmentation du prix des ordinateurs portables d'Apple. Peut-être qu'au départ, ce système serait proposé en option, mais comme pour tout brevet, nous devrons attendre de voir s'il devient ou non une réalité.

David Nield
Freelance Contributor

Dave is a freelance tech journalist who has been writing about gadgets, apps and the web for more than two decades. Based out of Stockport, England, on TechRadar you'll find him covering news, features and reviews, particularly for phones, tablets and wearables. Working to ensure our breaking news coverage is the best in the business over weekends, David also has bylines at Gizmodo, T3, PopSci and a few other places besides, as well as being many years editing the likes of PC Explorer and The Hardware Handbook.