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Samsung Galaxy S21: análisis

No es lo mejor de lo mejor, pero si lo juntas todo es un teléfono fantástico

Samsung Galaxy S21
(Image: © TechRadar)

Nuestro veredicto

El Galaxy S21 no es la estrella de la serie S de Samsung en 2021, como ha sido durante la pasada década, pero es un smartphone sólido con una cámara impresionante, componentes con mucha potencia y una batería duradera. Si quieres lo mejor de lo mejor, ve a por el Galaxy S21 Ultra; pero si quieres algo más barato de lo que fue el Galaxy S20 cuando salió, el Galaxy S21 es una maravilla, y te hará sentir orgulloso.

Pros

  • Cámara versátil y fantástica
  • Más barato que el Galaxy S20
  • Teléfono potente

Contras

  • Sin ranura microSD
  • La pantalla no es la mejor
  • Viene sin cargador en la caja

Análisis en dos minutos

El Samsung Galaxy S21 es un dispositivo singular sobre el papel, y después de una semana usándolo, nos hemos dado cuenta de que es un placer usarlo, a pesar de que algunas características sean inferiores a otros dispositivos más antiguos, sobretodo el Galaxy S20 de 2020.

¿Por qué el Samsung Galaxy S21 tiene especificaciones más bajas que el Galaxy S20?  Dos razones: la primera es que Samsung ha querido bajar el precio del dispositivo (el S21 parte de 859€ comparado con los 909€ del Galaxy S20 5G).

La segunda es que la compañía quiere centrarse en el Samsung Galaxy S21 Ultra, y a diferencia del Galaxy S20 Ultra de 2020, es un dispositivo que recomendaríamos encarecidamente a aquellos que quieran la última tecnología e innovaciones de Samsung, y estarán encantados de pagar por ella.

Eso hace que el S21 sea algo menos emocionante de lo que estamos acostumbrados, pero que no te engañen: el Galaxy S21 es un teléfono fantástico, aunque tenga algunos retoques parecidos al Galaxy S20, y esa bajada de precio atraerá a mucha gente a la serie S.

Si quieres una pantalla más grande y especificaciones similares, también está el Samsung Galaxy S21 Plus, pero todavía tenemos que analizarlo en TechRadar.

Volviendo al S21, el chip es muy potente, y el software de la cámara se ha mejorado respecto a otros modelos. La batería dura mucho, dándote un día entero entre cargas, además de sus opciones efectivas de carga rápida e inalámbrica.

Samsung ha optado por una pantalla de especificaciones algo inferiores a lo que ofrecía el S20, ofreciendo en este caso una FullHD+ de 6.2 pulgadas, pero con una tasa de refresco de 120Hz para poder ver el contenido super fluido, colores fantásticos y altos niveles de brillo, y no nos dimos cuenta de que fuera de una resolución menor en nuestros análisis.

El procesador (hemos probado la versión del Exynos 2100) es muy potente, con grandes resultados en el mundo real y en las pruebas de benchmark.

Si ya tienes un Samsung Galaxy S20, o si puedes encontrarlo a muy buen precio, no querrás optar por el Galaxy S21: aunque el nuevo teléfono gana en ciertas áreas, pierde en otras, y en general no hay mucha diferencia entre uno y otro, o al menos no la suficiente como para justificar ese incremento de precio.

Por el contrario, si quieres la última tecnología que vende Samsung este año entonces querrás ver el Samsung Galaxy S21 Ultra. Pero si quieres una alternativa (mucho más) económica a ese, que tiene mucho en común con su diseño y funciones, y que funciona perfectamente en el día a día, el Galaxy S21 es lo que necesitas.

Fecha de lanzamiento y precio del Samsung Galaxy S21

  • La fecha de lanzamiento del Samsung Galaxy S21 es el 29 de enero
  • El precio del Samsung Galaxy S21 parte de los 859€

La fecha de lanzamiento del Samsung Galaxy S21 es el viernes 29 de enero de 2021 en todo el mundo. El teléfono se presentó el 14 de ese mismo mes, y ya se puede precomprar en todos los territorios.

El precio del Galaxy S21 es más bajo que el del S20 a la salida, y han recortado algunas especificaciones, incluyendo la máxima resolución de la pantalla y la ausencia de la ranura microSD, para poder hacer esto posible.

El precio del Galaxy S21 empieza en 859€ para la versión de 128GB y 8GB de RAM. Hay una variante de 256GB y 8GB de RAM que cuesta 909€.

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

El precio del Galaxy S20 5G partía de 909€, así que su sucesor es algo más económico. Si quieres beneficiarte de las mejores especificaciones, querrás el Samsung Galaxy S21 Ultra, que tiene una pantalla QHD+ y almacenamiento expandible, pero que tiene también un precio mayor.

Hay que decir que todos los modelos del S21 son compatibles con 5G en 2021, así que no existe una variante 4G. En su lugar, Samsung ha hecho que sus teléfonos tengan precios más competitivos, así que tienes un teléfono a prueba de futuro incluso aunque a corto plazo no vayas a usar esa tecnología.

¿Buscas un Samsung Galaxy S21 con especificaciones más altas? El Samsung Galaxy S21 Plus empieza por 1.059€, dejando el trono al más caro para el Galaxy S21 Ultra, con sus 1.259€. 

Diseño

  • El nuevo diseño de cámara 'Contour Cut' es lo más destacado 
  • Parte trasera de cristal y plástico con un acabado mate
  • Se siente premium, pero no tanto como el S21 Ultra

El diseño es donde Samsung ha hecho los cambios más llamativos con respecto al S20 (que coronamos como mejor smartphone de 2020), rediseñando los materiales, los colores y la apariencia general del dispositivo.

Hay una pantalla FullHD+ AMOLED de 6.2 pulgadas, en la que profundizaremos más adelante. Este teléfono es el miembro más pequeño de la familia del Galaxy S21, y aunque no sea tan pequeño como el iPhone 12 mini, aquellos con manos pequeñas no tendrán muchos problemas usándolo.

Si quieres un teléfono más grande, el Samsung Galaxy S21 Plus viene con una pantalla más amplia, y el Galaxy S21 Ultra tiene la más grande de toda la serie. Ambos dispositivos son más caros.

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Samsung Galaxy S21

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Samsung Galaxy S21

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Samsung ha cambiado la parte trasera que era enteramente de cristal en el Galaxy S20 (un diseño que no era demasiado emocionante) por un material que es una mezcla entre un cristal y plástico con un acabado mate, incorporando un nuevo diseño de cámara en bloque.

'Glasstic' es el nombre propio que le ha dado la compañía al material, que sugiere que es algo entre cristal y plástico. No se siente tan premium como un cristal en sí, pero el acabado mate tampoco deja que parezca totalmente de plástico.

Samsung usó el mismo material en el Galaxy Note 20, pero el acabado mate queda mejor aquí y es mucho menos brillante que la parte trasera del Galaxy S20, así que no es un imán para las huellas. Los bordes de metal le dan un toque premium pulido.

Tienes cuatro colores a elegir: Phantom Gray, Phantom White, Phantom Pink y Phantom Violet (el que verás en este análisis) y creemos que es el que más destaca.

La compañía ha hecho que la cámara de los S21 no se parezca a ninguna otra del mercado. Samsung la ha llamado Contour Cut, y es un diseño que genera debate (aunque se ve atrevida, nos hemos acostumbrado a ella en el tiempo que hemos estado con el teléfono). El tono dorado del módulo de cámaras en la versión Phantom Violet se ve especialmente bonito, y hace que parezca más fino que el del Galaxy S20, así que no se sale tanto de la parte de atrás del teléfono.

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

Hay muy poco que corte el diseño liso de los bordes: la parte de abajo tiene una ranura para SIM, un puerto USB-C y un altavoz, mientras que en el lado derecho están el botón de encendido y los de volumen; aún así, el botón Bixby que encontramos en otros dispositivos no ha vuelto esta vez. En su lugar, podemos llamar al asistente de Samsung manteniendo presionado el botón de encendido.

Algo negativo para algunos es el cambio a una pantalla completamente plana en el Galaxy S21. Samsung ha usado pantallas que se curvan a izquierda y derecha durante muchas generaciones, pero ya se ha acabado en el Galaxy S21.

No parece que vaya a ser algo de lo que te des cuenta a no ser que hayas usado pantallas curvas, pero no merece la pena si eres alguien a quien particularmente le guste este diseño; Samsung ha mantenido los bordes curvos y algunas otras funciones para el modelo premium, el S21 Ultra.

A pesar de todo, el Samsung Galaxy S21 se siente un dispositivo de gama alta, aunque no lo sea tanto como lo fue el Samsung Galaxy S20 si es que lo tienes, o el Galaxy S21 Ultra.

Pantalla

  • Samsung ha bajado la resolución a FullHD+ en este terminal
  • La tasa de refresco de 120Hz es genial, como su brillo
  • Aunque no se nota el cambio frente al QHD, algunos estarán decepcionados

El recorte que le han hecho a las especificaciones de la pantalla es tal vez el cambio más controvertido que ha hecho Samsung para el Galaxy S21, ya que la compañía ha optado por un panel FullHD+ en vez de un QuadHD como el que hay en el Galaxy S20 de 2020.

Como hemos mencionado, esto ha ayudado a bajar el precio del nuevo teléfono, y a menos que hayas usado un terminal con una resolución QHD, no creemos que puedas notar la diferencia. A nosotros nos pareció que todos los vídeos que vimos en el S21 se veían muy bien con la alta calidad del panel FullHD+.

Si ya tienes un Samsung Galaxy S20, no te gustará nada esta decisión, y si buscas la mejor tecnología de pantalla de Samsung, deberías optar por el Galaxy S21 Ultra, que mantiene la pantalla QHD. 

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Samsung Galaxy S21

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¿Ha tomado Samsung una buena decisión? Creemos que sí. No es del gusto de todos, pero ha permitido bajar el precio de su serie Galaxy S21, y no será algo esencial para el día a día de la mayoría de la gente con el dispositivo.

La pantalla del Galaxy S21 tiene funciones como una tasa de refresco máxima de 120Hz, que está habilitada por defecto y es adaptativa, así que si estás jugando a un juego, se mantendrá a 120Hz, mientras que si estás leyendo un libro, reducirá la tasa de refresco para ahorrar batería.

Samsung ha hecho mejoras importantes en el sensor de huellas de los S21 en comparación a los dispositivos anteriores. El sensor en sí es un 70% más grande, así que es más fácil de pulsar, y notablemente más rápido; no lo es tanto como los físicos que hay en otros smartphones, pero es uno de los integrados en pantalla más buenos que hemos usado.

Cámara

  • Misma tecnología de cámara que en el Galaxy S20
  • Software mejorado para nuevos modos como Captura Única y más
  • La cámara frontal de 10MP no nos impresiona, pero funciona muy bien

El hardware de la cámara del Galaxy S21 no ha cambiado con respecto al modelo anterior, como lo hizo el cambio del sensor del Galaxy S10 al S20. Este año se trata de software, de Samsung buscando la manera de reducir el tamaño del módulo de la cámara.

Es la misma configuración de triple cámara: una principal de 12MP, un gran angular de 12MP y un teleobjetivo de 64MP con un zoom 3x híbrido. Como en el Galaxy S20, las tres hacen fotos excelentes, y el Galaxy S21 tiene unas actualizaciones de software que las mejoran mucho.

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

Si tienes un Galaxy S20, no verás mucha diferencia en fotografía, pero los que vengan del Galaxy S10 verán grandes mejoras.

Captura Única (el modo de cámara de Samsung que permite capturar una variedad de fotos y vídeos usando las tres cámaras, con un solo toque al disparador) es mejor que nunca gracias al añadido de una opción de cámara lenta, y sigue siendo de lo más destacado en los teléfonos Samsung.

Por ejemplo, si haces fotos al impredecible movimiento de tu mascota o a niños jugando, Captura Única maximiza tus probabilidades de éxito obteniendo una foto o vídeo decentes.

El teleobjetivo es impresionante, ofreciendo zoom óptico de 3x y hasta 30x de zoom digital. Los resultados no son comparables a los que hace el Galaxy S21 Ultra con sus dos teleobjetivos, pero sigue siendo una función divertida con la que jugar.

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Samsung Galaxy S21 camera samples

Una imagen normal con la cámara trasera (Image credit: TechRadar)
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Zoom óptico 3x del Samsung Galaxy S21 (Image credit: TechRadar)
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Zoom 10x del Samsung Galaxy S21 (Image credit: TechRadar)
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Zoom 30x del Samsung Galaxy S21 (Image credit: TechRadar)
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Samsung Galaxy S21 camera samples

Una toma con el ultra gran angular del Samsung Galaxy S21 (Image credit: TechRadar)

Las fotos de objetos lejanos con el 10x o menos tienen una calidad decente y se pueden usar. Cualquier cosa por encima se ve muy granulada, y la calidad baja rápidamente.

La cámara selfie de 10MP llama menos la atención, pero es lo suficientemente útil según nuestros análisis. Con el mundo cada vez más acostumbrado a las videollamadas en la era de las cuarentenas, verás que esta cámara cumple su función, y nos da unos resultados bastante buenos en los selfies.

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

Otra nueva función del Galaxy S21 es el 'modo director', que te permite usar las cámaras trasera y delantera a la vez. La idea aquí es que los bloggers y otros creadores de contenido puedan capturar reacciones de sí mismos, y poder ponerlo en el metraje principal.

Vimos que funciona bien, y es similar a la que vimos en los Nokia de HMD Global de años anteriores. No estamos seguros de cuánta gente a parte de bloggers usarán este modo, pero es un añadido divertido que llama a experimentar.

Para el vídeo, tienes la opción de grabar a 8K 24fps, con la máxima calidad de detalle, pero que hemos notado demasiado recortado para nuestro gusto. Uno más útil es el 4K 30fps, así como FullHD a 30, 60 y 240fps.

Ejemplos de la cámara

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(Image credit: TechRadar)

Especificaciones y rendimiento

  • Usa el Snapdragon 888 en EEUU, y el Exynos 2100 en el resto del mundo
  • El Exynos es una gran mejora en los chips de Samsung
  • Sin microSD, las únicas opciones son 128GB o 256GB

Los teléfonos Galaxy S21 son los primeros en usar el Exynos 2100 de Samsung, que parece una gran mejora con respectos a procesadores anteriores de Samsung. Anteriormente, los Exynos tendían a quedarse atrás con respecto a los Qualcomm en algunas áreas, pero esa diferencia se ha reducido bastante. 

En Geekbench 5, el Samsung Galaxy S21 da un resultado multi-núcleo de 3367. Es notablemente mejor que el Galaxy S20 (con el Exynos 990) que dio un resultado de 2699. 

Los benchmarks no lo son todo, pero las tareas del día a día en el teléfono son más rápidas que antes, con un dispositivo más apto para gaming, multitarea y tener múltiples apps abiertas en el modo pantalla dividida.

En general, el Exynos 2100 es un paso hacia delante desde los anteriores terminales de Samsung, y ofrece una de las mejores experiencias en lo que a rendimiento se refiere en un Android ahora mismo. 

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

El S21 tiene 8GB de RAM. Si quieres más que eso en un Samsung nuevo, puedes ir a por el Galaxy S21 Ultra, que viene con 12GB o 16GB.

A parte de esos 8GB de RAM, puedes elegir entre 128GB o 256GB de almacenamiento. La desagradable noticia es que Samsung ha quitado la ranura microSD del S21, así que no puedes expandir el almacenamiento.

La compañía solo ofrece en su lugar almacenamiento interno, y parece de nuevo que esto es un método para ahorrar costes, que no será del gusto de todos los que quieran un terminal más económico con mucho almacenamiento. 

El S21 va con Android 11 con la capa de Samsung: One UI 3.0, que es de nuestras favoritas. Solo decirte que puede que pase hasta un año hasta que veas Android 12 en este teléfono (aunque Google lo saque en agosto), porque Samsung es un poco lento aplicando a sus teléfonos las nuevas versiones de Android.

La compañía coreana ha implementado completamente el 5G en 2021, y todas sus variantes son compatibles. Incluso aunque no estés en un área preparada para el 5G, significa que para cuando llegue, tú ya estarás preparado.

Batería

  • Una batería de 4,000mAh que dura todo el día
  • Los 120Hz tienen un efecto negativo sobre la batería
  • No viene con cargador en la caja

La batería del Galaxy S21 es sólida, aunque no cambia mucho respecto al S20, y Samsung ha dejado que algunos crean que es debido al nuevo chip Exynos 2100.

Generalmente vemos que el teléfono durará cómodamente todo el día, pero en una ocasión, cuando hicimos más uso de la señal GPS y otras funciones que consumen bastante, el terminal solo aguantó encendido hasta las 10 de la noche.

Cargar el S21 es fácil, usando el cargador rápido de 25W con el puerto USB-C del teléfono. También es compatible con carga inalámbrica Qi, y funciona muy bien según nuestras pruebas.

Además soporta carga inalámbrica inversa, así que puedes usar tu teléfono para cargar otros dispositivos compatibles con Qi, como unos auriculares inalámbricos, aunque va un poco lento, pero es una función para usar solo en caso de emergencia.

Una cosa que echamos de menos es la compatibilidad con los cargadores de 45W de Samsung, que funcionaban en el S20. La marca nos ha dicho que ha hecho optimizaciones para las capacidades del cargador de 25W, así que no merecía la pena cargar a 45W.

Otra cosa a tener en cuenta que es el Galaxy S21 no viene con cargador en la caja. Ha seguido los pasos de Apple quitándolo, buscando reducir al máximo su huella medioambiental.

Lo suyo es que si vas a comprar un nuevo teléfono Samsung, seguramente ya tengas un cargador USB-C compatible. Si necesitas uno, tendrás que comprarlo, pero en España cuesta 25€, que es algo a tener en cuenta.

¿Debería comprar el Samsung Galaxy S21?

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

Cómpralo si...

Quieres un teléfono Samsung pequeño

El Samsung Galaxy S21 no es el teléfono premium más pequeño del mercado (ese honor lo tiene el iPhone 12 mini), pero es una buena opción para cualquiera que no quiera un teléfono demasiado grande en su bolsillo. Sus 6.2 pulgadas de pantalla parecen mucho, pero es notablemente más pequeño que otros competidores Android.

Necesitas uno de los Android más potentes

El Galaxy S21 ofrece un rendimiento fenomenal, y si necesitas un nuevo smartphone que pueda soportar múltiples tareas a la vez en pantalla dividida o eres más de gaming, este puede con todo.

Tienes un teléfono bastante antiguo

Si tienes el Galaxy S20, el S21 no es esencial, y no representa una clara mejora en términos de especificaciones y funciones, pero si tienes el S10 o inferior, notarás que es una mejora que vale la pena. También es aplicable a gente que venga de otras marcas y quiera probar un dispositivo Samsung.

No lo compres si...

Tienes un Samsung Galaxy S20

Como hemos dicho arriba, si ya tienes un Galaxy S20, hay pocas razones para cambiarse a este, ya que no representa algo superior en especificaciones o funciones. En su lugar, tendrás que mirar al Galaxy S21 Ultra o esperar el próximo movimiento de Samsung.

Necesitas mucho almacenamiento

El Samsung Galaxy S21 está limitado por su almacenamiento interno, relativamente escaso, y la falta de soporte microSD para expandirlo. Si necesitas mucho espacio en tu smartphone para juegos, música y vídeo, deberías ir a por otro tope de gama Android, porque muchos sí que te dejarán poner una microSD.

Quieres lo mejor de lo mejor

El Samsung Galaxy S21 no es la estrella de la familia Galaxy S21, si quieres lo mejor de la compañía en 2021, querrás mirar el Galaxy S21 Ultra, si tu presupuesto te lo permite.

Primer análisis: enero de 2021