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¿Qué era el AirPower de Apple? ¿Se ha cancelado para siempre?

AirPower de Apple

Que el AirPower se cancelara fue una situación poco común en la que Apple llegó a presentar un nuevo producto, pero después lo canceló antes de que estuviera disponible en las tiendas.

El AirPower era una base de carga inalámbrica que Apple presentó junto con el iPhone 8, iPhone 8 Plus y iPhone X, es decir, los primeros iPhones que admitían la carga inalámbrica, pero en realidad este dispositivo nunca salió a la luz.

De hecho, Apple canceló el proyecto, así que nunca podrás comprar el AirPower. O al menos, eso es lo que pensábamos hasta justo antes de la WWDC 2020, ya que un filtrador sugirió que la plataforma de carga de tres dispositivos de Apple podría estar de nuevo en desarrollo.

A continuación, analizamos todo lo que sabemos sobre el AirPower y debatimos si es posible que regrese algún día.

No obstante, en resumen, no esperes una fecha de lanzamiento del AirPower a corto plazo. Ni a largo plazo. Quizás nunca.  

¿Qué le pasó al AirPower de Apple?

Apple no confirmó exactamente qué ocurrió con el AirPower, pero sí confirmó que el proyecto había sido cancelado. En marzo de 2019, el vicepresidente senior de ingeniería de hardware de Apple, Dan Riccio, hizo una serie de declaraciones sobre el proyecto.

Riccio dijo: "Después de mucho esfuerzo, hemos llegado a la conclusión de que el AirPower no cumplirá nuestras altas expectativas y hemos cancelado el proyecto.

"Pedimos disculpas a los clientes que esperaban este lanzamiento. Seguimos creyendo que el futuro es inalámbrico y estamos comprometidos a impulsar la experiencia inalámbrica".

Todo apuntaba a que, definitivamente, el AirPower no iba a llegar nunca, ¿verdad? Sin embargo, un informe en junio de 2020, del conocido filtrador Jon Prosser, afirmó tener imágenes sobre esta base de carga inalámbrica de nuevo en desarrollo.

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Prosser es conocido por haber filtrado información correcta sobre el iPhone SE, por ejemplo, y también ha divulgado muchas otras noticias importantes por adelantado, pero la filtración sobre el AirPower de Apple resultó bastante imprecisa.

De hecho, la fuente original compartió imágenes del producto y demostró que eran falsas. Esto, junto con la declaración oficial de Apple, es una prueba bastante definitiva de que la base AirPower no vuelve a estar en desarrollo en estos momentos.

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El AirPower que Apple anunció en 2017 parece estar cancelado para siempre de forma oficial. Sí que puede ser que la compañía esté trabajando en un producto parecido, pero no regresará de la misma manera.

¿Por qué no se lanzó el AirPower? Los prototipos originales del AirPower se calentaban demasiado, según TechCrunch, debido a que tenía más de 20 bobinas de carga en un espacio muy pequeño.

Pensamos que Apple, quizás, no encontró ninguna manera de controlar ese sobrecalentamiento, así que el proyecto al final se canceló. Esto no ha sido confirmado directamente por Apple, pero según varias fuentes, es muy probable que esta sea la situación.

Sin embargo, en octubre de 2020, Prosser afirmó que el AirPower se había retirado del programa de dispositivos de Apple para 2021, lo cual significa que la base de carga fue cancelada, más o menos. Teniendo en cuenta la tecnología de carga inalámbrica MagSafe del iPhone 12, parece que Apple simplemente fue hacia otra dirección.

Todo esto hace que resulte bastante curioso ver un prototipo de este producto adquirido por un coleccionista de dispositivos de pre-lanzamiento de Apple, quien subió un video cargando un iPhone (también prototipo) con la base de carga inalámbrica:

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Existen muchas razones para creer que se trata de una auténtica base de carga AirPower, sobre todo porque su parte inferior coincide con el diseño de un supuesto prototipo diferente revelado hace un año. Además, este modelo recién descubierto nos mostró cómo se suponía que debía funcionar el dispositivo, y otros detalles como la animación que aparece en el iPhone mientras lo estás cargando, que hubieran llegado con el AirPower si hubiera cumplido las expectativas de Apple.

¿Qué era el AirPower de Apple?

¿Necesitas algún tipo de dispositivo para cargar de forma inalámbrica todos sus productos de Apple al mismo tiempo? Sabemos que sí, y precisamente por esta razón, Apple creó el AirPower. El objetivo de la base de carga inalámbrica era ofrecer una experiencia en la que pudieras cargar un iPhone, un Apple Watch y los AirPods al mismo tiempo.

Se trata de tres dispositivos que se cargan de forma inalámbrica a la vez, algo que Apple, ni ninguna otra compañía, había logrado antes. En el CES 2018 (meses después de que se anunciara el AirPower por primera vez), las empresas solo estaban preparadas para presentar bases que podían cargar de forma inalámbrica dos dispositivos de forma simultánea.

Desde luego, no significa que Apple inventase la carga inalámbrica, puesto que ya había existido en Android durante años, pero sí que es cierto que la compañía de la manzana estaba tratando de darle su propio toque a la tecnología, personalizándola para sus productos.

¿Cómo funcionaba el AirPower?

El centro del sistema del AirPower presentaba una base delgada de forma ovalada. Y aunque solo los AirPods (en su estuche opcional) encajan perfectamente en la superficie, el Apple Watch y el iPhone tenían espacio de sobra para cargarse.

El AirPower funcionaba gracias a la tecnología de carga Qi, que sigue siendo el estándar de carga inalámbrica líder en el mercado. Y aunque Qi está disponible en bases de carga de terceros, como Belkin, el AirPower era la solución patentada de Apple para satisfacer las nuevas necesidades de carga inalámbrica.

El Apple Watch ya utilizó en el pasado la carga inalámbrica Qi, incluso en una base diseñada por Apple. Sin embargo, el AirPower permitía que se cargasen hasta tres dispositivos diferentes al mismo tiempo, lo cual hacía de este un producto realmente distintivo y prometedor.

El AirPower fue diseñado para ser más que una base de carga normal. Se trataba de un sistema de carga inalámbrico completo que permitía a los dispositivos comunicarse y administrarse el consumo de energía entre ellos.

Como dijo el jefe de marketing de Apple, Phil Schiller, en 2017, esto no es posible con otros sistemas de carga inalámbrica disponibles actualmente.

Schiller dijo: "Esperamos que a la gente le guste, y que anime a otros a crear soluciones más avanzadas basadas en tecnologías como esta".

Apple planeaba trabajar con el equipo de Qi para llevar las características y funciones del AirPower a otros prototipos de carga en el futuro. Pero, ¿llegó a suceder esto a pesar de la cancelación del AirPower? Pues la verdad es que no está claro, y de hecho es posible que nunca lo sepamos.