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Las smart glasses de Facebook no son tan innovadoras como esperábamos, todavía

Modelo con las smart glasses de Facebook
(Crédito de imagen: Facebook / Ray-Ban)

Después de muchos meses de filtraciones y especulaciones, la gama de smart glasses de Facebook finalmente está aquí, y como son una colaboración con Ray-Ban con cámara incorporada y batería portátil, combinadas con el diseño de la marca, tienen un nivel de estilo y prestigio que va más allá de los torpes modelos de Google Glass de años pasados.

Con un precio de venta en tienda de 299$ en EE. UU. y su lanzamiento en el día de hoy (9 de septiembre), estas gafas inteligentes suponen la última entrada de Facebook en el hardware de consumo, y llegan en medio de una ola de éxitos en esa área, con Oculus, propiedad de Facebook, convirtiéndose en el fabricante de gafas de realidad virtual de referencia. 

Es notable, en primer lugar, que estas gafas inteligentes se llamen "Ray-Ban Stories", en lo que suponemos que es un guiño a Instagram, y son, en primer lugar, un producto de estilo de vida, y después un wearable. Sin embargo, no es de extrañar que Facebook quiera aprovechar la fama de Ray-Ban en lugar de depender únicamente de su controvertida reputación como un gigante de la publicidad y las redes sociales que se alimenta de tus datos.

Muchos de nosotros hemos estado esperando que las smart glasses se pongan al día en el mundo de la tecnología, pero siempre ha habido obstáculos en el camino, como la indiferencia de los consumidores básicos, que en su mayoría no le ven la gracia a los caros e incómodos periféricos que mejoran tu vida digital.

Las smart glasses de Facebook en su funda de carga

(Image credit: Future)

Las smart glasses han ocupado durante mucho tiempo una posición de 'geeksumer' (productos para 'frikis'): incluso siendo asequibles para aquellos con presupuesto, sus usuarios son un nicho bien marcado, fans de la tecnología, y no consumidores habituales, y los fabricantes generalmente luchan para que parezcan geniales productos de estilo de vida.

Pero las Ray-Ban Stories están en una buena posición para cambiar la opinión de la gente sobre esto. Dejando de lado su alto precio, estas gafas inteligentes tienen usos bastante versátiles, pudiendo enviar fotos y vídeos fácilmente a varias aplicaciones propiedad de Facebook (o descargarlas en tu teléfono). Un ajuste cómodo, entradas intuitivas y una calidad de llamada decente también contribuyen bastante a que las Stories parezcan dispositivos cotidianos en lugar de artefactos extraños hechos exclusivamente para los obsesivos de la tecnología. 

También le sacan partido al estilo de diseño de Ray-Ban y no hay que descartar que puedan ponerse de moda debido a la fama de la querida marca de gafas de sol, especialmente si se tienen en cuenta la cantidad de estilos e incluso las opciones de gafas graduadas. 

Entraremos en más detalles en un próximo análisis, pero hay un gran problema a comentar, y es que Snap prácticamente ya se había adelantado.

Esta ciudad no es lo suficientemente grande para las dos

Spectacles de Snapchat

¿Han llegado antes las Spectacles de Snapchat? (Image credit: Snap Inc)

En 2016, Snap Inc lanzó sus primeras Spectacles: gafas inteligentes con un par de cámaras integradas y una forma redondeada y bonita que se podían comprar en las máquinas expendedoras que aparecieron en los EE. UU., antes de que empezaran a venderse online. Sin embargo, el enorme interés de los consumidores por las Spectacles prácticamente ha desaparecido desde ese pico, a pesar de tres relanzamientos en el 2018 y el 2019, y un firme reposicionamiento de Snap como una 'compañía de cámaras' en lugar de una simple compañía de redes sociales. 

Hay algunas diferencias clave entre las Ray-Ban Stories y las Spectacles, principalmente en la filmación circular de estas últimas y la configuración de doble cámara, lo que genera más imágenes en 3D e incluso grabaciones de realidad virtual. Como dice un comunicado de prensa de Snap, "Las imágenes de ambas cámaras se combinan para construir un mapa geométrico del mundo que te rodea. Con esta nueva percepción de profundidad, puedes experimentar y reimaginar tus recuerdos como nunca". 

Pero la idea principal es la misma: un periférico de hardware que convierte las gafas polarizadas en una cámara preparada para compartir vídeos rápidos en redes, y con el diseño "Rounded" de las Stories casi idéntico a las Spectacles originales de 2016. La duración de la batería es similar, ofreciendo alrededor de cuatro horas de carga a través de la funda de carga USB-C. 

Cuando se insistió sobre este punto en una sesión informativa a Monisha Perkash, directora de gestión de productos de Facebook Reality Labs, esta afirmó: "Creemos que las Ray-Ban Stories están bastante diferenciadas. Creemos que estas serán las primeras smart glasses que la gente querrá comprar." Puede llevar razón en ambas cosas. 

Hablamos con Snap sobre la nueva competencia de Facebook, y aunque la empresa prefería no comentar nada sobre el asunto directamente, sí ofreció información útil sobre para quién son realmente las Spectacles hoy en día. 

"Las Specs 1 y 2 se vieron en gran medida como dispositivos de consumo. Las Specs 3, mientras estaban la venta, eran un producto vanguardista y centrado en los creadores de contenido, pero las Specs 4 no son un producto de consumo", comentaron.

Las smart glasses de Ray-Ban realmente tienen estilo

Las smart glasses de Ray-Ban realmente tienen estilo (Image credit: Facebook / Ray-Ban)

Ha habido una trayectoria clara, desde el mercado de consumo al que Facebook todavía está apuntando, hasta el dispositivo influyente y orientado a los negocios en el que ahora se han convertido las Spectacles. Como dice una publicación de blog de Snap en mayo: "Las gafas no están a la venta; son para que los creadores de realidad aumentada reinventen la forma en que nos comunicamos, vivimos y exploramos el mundo juntos a través de las experiencias de realidad aumentada integradas en Lens Studio". 

Las smart glasses de Facebook, con su diseño convencional y su capacidad básica de edición de imágenes / vídeos en la aplicación, parecen estar queriendo ocupar el mercado en el que Snap ya se ha rendido.

La mayor adulación

Esta no es la primera vez que Facebook ha estado atento a los lanzamientos de Snapchat. Está ampliamente aceptado que Facebook imitó la función de las historias que desaparecen de la aplicación Snapchat, tanto para la propia plataforma de Facebook como para Instagram (lo que su CEO admitió). 

Según todos los informes, las buenas ideas se copian todo el tiempo, especialmente en las redes sociales, y esa mecánica de historias ha sido tan popular que incluso Twitter recientemente lo intentó (y falló) al introducir sus propios "Fleets". 

Pero tampoco tiene por qué ser así. Oculus, propiedad de Facebook, ha sido un gran innovador en el espacio de realidad mixta, dejando atrás a competidores como HTC, HP y Vive. Así que es una pena que, en el mundo de las smart glasses, la primera apuesta de Facebook sea repetir mayormente la primera versión de Spectacles, en lugar de traer ideas nuevas. 

Zuckerberg anteriormente insinuó las muchas "cosas interesantes" que harían las Ray-Ban Stories, pero está claro que el potencial real de estos dispositivos se verá a largo plazo. 

Ray-Ban Stories es solo el principio para Facebook, especialmente cuando se trata de realidad aumentada, que, en una versión futura de estas gafas inteligentes, sin duda podría combinar el mundo digital y físico en un entorno más cercano a la ciencia ficción y la moda que simplemente grabar imágenes para compartir en redes sociales. 

Giaia Rener, directora de marca global de Ray-Ban, comenta: "Tenemos una asociación de varios años con Facebook", por lo que está claro que, por muy desarrollado que esté el dispositivo, solo hay más por venir.

Facebook smart glasses

¿Las primeras de muchas? (Image credit: Future)

Facebook también nos dice que "no es ningún secreto que queremos construir gafas de realidad aumentada que estén siempre disponibles, pero a la tecnología que pueda ofrecer verdaderas gafas de realidad aumentada listas para el consumidor aún le faltan años. El lanzamiento de hoy se trata de coger unas gafas excelentes y el estilo que ya conoces y amas, y hacer que sean más útiles. Realmente creemos que el público se puede beneficiar mucho con un dispositivo que ofrece captura y escucha con manos libres, y que solo van a mejorar en el fututo. Esperamos que sea un paso importante hacia la normalización de las smart glasses y abordar las preguntas importantes de los consumidores". 

Las verdaderas experiencias de realidad aumentada incorporadas en las gafas inteligentes aún no están aquí, pero mira por ejemplo las Oculus Quest 2, que recientemente tuvieron una actualización de firmware para permitir que los desarrolladores de realidad aumentada puedan comenzar a crear contenido para el dispositivo, a través de la tecnología de cámara 'passthrough', la cual permite a los usuarios de realidad virtual ver fuera del visor y mirar el entorno real. 

Los juegos de realidad aumentada aún no abundan en la plataforma de Oculus, pero Facebook está preparando su gran base de instalación de Oculus para el momento en que haya muchos más, y es casi seguro que sucederá lo mismo con las Ray-Ban Stories. Si estas gafas inteligentes van cogiendo fuerza, Facebook tendrá una audiencia acostumbrada a estos dispositivos a la que puede comenzar a introducir en las experiencias de RA. 

Sería una lástima que, después de tener los medios y los recursos para lanzar no una, sino cuatro versiones de Spectacles antes que nadie, las ideas innovadoras de Snap fueran reemplazadas por su competidor más directo.