Skip to main content

Amazon Echo (2020) - recension

En total omarbetning av Amazons smarthögtalare på flaggskeppsnivå.

Amazon Echo (2020) - recension
Amazon Echo (2020) - recension
(Image: © Future)

Vårt omdöme

Den nya Amazon Echo är ett rejält kliv upp från sina föregångare, även om det fortfarande inte har det bästa ljudet bland alla smarthögtalare. Lägg till den inbyggda Zigbee-navet för smarta hem och en ny AZ1-neuralkantprocessor som minskar den tid det tar för Alexa att svara på kommandon, och du har receptet på den bästa Echo-designen hittills.

För

  • Futuristisk design
  • Förbättrat, adaptivt ljud
  • Alexa svarar snabbare
  • Zigbee nav-integration

Emot

  • Maxvolymen är inte tillräckligt hög
  • Inte lika tydlig som Echo Studio
  • Inget stöd för Chromecast eller Home Kit
  • Sekretess är fortfarande ett stort problem

Efter att ha kört med i princip samma design för sin ikoniska smarthögtalare sedan den första modellen dök upp 2014 har Amazon, förutom att göra den mer kompakt och introducera mer raffinerade ytor, tagit Echo i en helt ny riktning under 2020.

Det nya sfäriska Amazon Echo är en total modernisering av företagets smarthögtalare på flaggskeppsnivå. Den nya designen, även om den är imponerande, är bara hälften av allt nytt: med förbättrat ljud, ett inbyggt Zigbee-nav för smarta hem och en ny AZ1-neuralkantprocessor som kommer att minska den tid det tar för Alexa att svara på kommandon, är detta en komplett makeover.

Trots att hårdvaran är helt ny, får du såklart fortfarande samma gamla Alexa under huven. Alexa kommer fortfarande att kunna svara på dina grundläggande frågor eller ringa samtal inom ditt hemland, samt kontrollera ett valfritt antal smarta enheter du har runtom i ditt hem.

Så finns det några negativa sidor? Inte så många egentligen. Det största problemet för Echo är att dess maxvolym är lite svag, speciellt jämfört med större smarthögtalare som Apple HomePod och Google Home Max, samt det faktum att Amazon förblir ett ganska isolerat företag, vilket begränsar teknologin som är kompatibel med deras högtalare. Det innebär att du inte kommer att kunna streama ljud till Echo så som du kan med nya Google Nest Audio, och du måste använda Bluetooth när du vill ansluta till din mobil.

Sedan har du även integriteten att tänka på: Amazon sparar en inspelning av varje Alexa-kommandon du någonsin har gjort, och det finns alltid en viss oro att Amazon kan använda den informationen på ett sätt som du inte skulle vara bekväm med, även om Amazon insisterar på att dina inspelningar är och kommer att förbli privata.

Det faktum att Alexa vet exakt när du öppnar ditt garage eller stänger av dina lampor känns fortfarande som ett stort orosmoment för många av oss, och Amazon har inte gjort särskilt mycket för att åtgärda dessa bekymmer. Det är dock inte tillräckligt för att stoppa miljontals av oss från att använda Amazons enheter, men det är något vi fortfarande är skeptiska kring.

Men om du bortser från integritetsproblemen - eller väljer att tro på Amazon - och investerar i Alexas stora ekosystem för smarta hem, är Amazon Echo utan tvekan en av de mest prisvärda och lyhörda smarthögtalare som vi sett under 2020 och erbjuder oerhört bra värde för pengarna.

(Image credit: Future)

Pris och släppdatum

Amazon Echo (2020) finns tillgänglig att köpa från och med den 22 oktober, 2020 och finns tillgänglig hos en rad svenska återförsäljare. Priserna skiljer sig något mellan de olika återförsäljarna och du kan hitta högtalaren till ett pris på allt mellan 999-1499 kronor. 

Om vi tar en titt på konkurrensen, ligger Amazon Echo runt samma pris som den nya Apple HomePod Mini som tillkännagavs tidigare samma månad och den nya Google Nest Audio som lanserades några veckor innan den nya Echo. Så vad betyder det? Tja, oavsett vilket ekosystem du föredrar, så finns det en smarthögtalare inom den prisklassen som kommer att tilltala dig.

Design

Det här är det uppenbara stället att börja, då designen på den nya Echo bjuder på en enorm skillnad jämfört med vad vi är vana att se från Amazon. Den har en riktig rymdåldersdesign. Testenheten som vi fick skickade till oss var i Charcoal-färgen, men Echo finns tillgänglig i två andra färger också - Glacier White och Twilight Blue.

Echo-högtalarens sfäriska chassi är uppdelat i två delar: Det finns ett lagar av hårt nät och en plastbaksida med gummifötter på botten, så den inte repar ditt bord. Du kommer också att lägga märke till en genomskinlig plastring runt botten, som fungerar som en LED-indikatorlampa som talar om för dig när Alexa lyssnar (blå), när mikrofonen är avstängd (röd) eller när högtalaren har förlorat sin internetanslutning (gul).

(Image credit: Future)

På toppen av sfären hittar du fyra kontrollknappar - volym upp, volym ner, mikrofon av/på och en knapp som aktiverar Alexa. Alla dessa knappar kan ersättas med röstkommandon, med undantag för mikrofon av, vilket alltid kräver att du fysiskt går fram till högtalaren och stänger av den.

Om du snurrar runt på Amazon Echo 2020 och tar en titt på baksidan, så hittar du en strömport och ett 3,5 mm aux line in/ut-uttag som kan användas för att antingen skicka ljudsignalen till en extern högtalare eller ansluta Echo till en separat källa som din mobil eller surfplatta. För att välja vilket sätt du vill använda det på, går du in på Alexa App, Devices, Select Your Echo device, Settings (kugghjulsikonen) och sedan AUX Audio (där du kan välja Line-in eller Line-Out).

Under huven på den nya Echo hittar du en 3-tums basdrivrutin som pekar något uppåt och dubbla 0,8-tums diskanthögtalare som är vinklade för att leverera en ganska bred ljudkon. Det skiljer sig lite från den 360-graders ljudbild som vi fick på den senaste generationen av Amazon Echo och är väldigt annorlunda jämfört med den HomePod som är utrustad med sex diskanthögtalare. Det resulterar i en drastisk skillnad i hur den nya Amazon Echo låter jämfört med fjolårets modell, men vi kommer att gå igenom detta i mer detalj längre fram i recensionen.

(Image credit: Future)

Smartassistenten (Alexa) 

Även om det tidigare kan ha tagit Alexa en sekund eller två att bearbeta våra förfrågningar, kommer den nya Echo att svara mycket snabbare tack vare den nya AZ1-neuralprocessorn, som fungerar tillsammans med en reviderad talmodell för att bearbeta kommandon.

Alexa kommer inte bara att vara lite snabbare att svara den här gången, utan den kan också ansluta till andra smarta enheter tack vare det medföljande Zigbee-navet. Att ansluta en smart enhet brukar vara så enkelt som att aktivera produkten och be Alexa att söka efter enheter. När den väl har hittats kan du ändra namnet på den i Alexa-appen, så är du klar.

När du har fyllt ditt hem med smarta enheter till ditt förfogande, är det dags att titta lite närmare på rutiner för att göra ditt liv enklare. Rutiner kan skapas inuti appen och kan vara allt från att tända ljuset varje gång u öppnar garderoben med hjälp av en dörrsensor och en smart glödlampa, eller göra så din termostat aktiveras när du kommer hem genom att berätta för Alexa att du är tillbaka. Att skapa rutiner är ganska enkelt, och de är ett roligt sätt att få dig att känna som om du bor i Tony Starks mansion ... även om du inte har en källare full av Iron Man-kostymer.

För att kontrollera vad Alexa kan göra måste du lägga till separata Skills som finns i Alexa-appen. Även om de flesta av dessa Skills inte är särskilt användbara, finns det några som är värda att kolla in, som exempelvis Headspace som hjälper dig att slappna av eller Song Quiz som gör din högtalare till en musikquizvärd.

Amazon Echo (2020)

(Image credit: Future)

När det gäller underhållning stöder Alexa de flesta stora musikstreamingstjänsterna inklusive Amazon Music (Standard och HD), Apple Music, Spotify, TIDAL, Deezer, Pandora, SiriusXM, iHeartRadio och TuneIn, men det bästa är att hålla sig till standarden Amazon Music, då du har cirka 30 000 låtar till hands, plus ett helt smörgåsbord av podcasts. Om du har en Fire TV kan Alexa också kontrollera den, men om det är en funktion du speciellt är ute efter, bör du köpa hem en Amazon Fire TV Cube istället.

Även om det inte exakt är ett Sonos-system, kan du använda Alexa för att skapa en musikuppsättning över flera rum genom att gruppera dina Amazon-högtalare. Detta är särskilt användbart om du vill att samma låt ska spelas över varje rum i ditt hem.

Sist men inte minst är det värt att nämna att Alexa kan bevaka ditt hem medan du är borta med en funktion som heter Alexa Guard. När du ställt in den, kan du berätta för Alexa att du lämnar hemmet och då kommer högtalaren att gå in i Guard Mode och varna dig om den hör ljudet av röklarm, kolmonoxidlarm eller glas som krossas. Vi har aldrig behövt använda den tack vare de smarta kamerorna som vi har installerade runtom i huset, men det är en bra funktion för människor som ännu inte har den nivån av hemskydd.

Prestanda

Så hur låter den nya Amazon Echo? Tja, dess sfäriska design kan få dig att tro att den kommer att erbjuda ett 360-graders ljud, men i själva verket får du ett ganska fokuserat, riktat ljud som är som bäst när du står några meter framför det.

När det gäller tonkvalitet får du en hel del bas och mellanregister, men inga mängder av sub-bas så att det skakar i väggarna eller för mycket diskant att ljudkvaliteten påverkas negativt. Resultatet är inte den bästa ljudkvaliteten vi har hört på en smarthögtalare, men det är betydligt bättre än den första generationens Echo-högtalare som vi har haft i vår hylla i några år nu.

Det finns dock mer problem med ljudkvaliteten. Det första problemet är att, på en medelvolymnivå, är musiken inte så detaljerad som den hade kunnat vara på grund av den begränsade ljudbilden. Texter går att höra, men det är långt ifrån kristallklart och låter ganska platt. Om du vrider upp volymen dyker ytterligare ett problem upp, då mixen inte förbättras särskilt mycket och den maximala volymnivån fortfarande är lägre än vissa party-fokuserade Bluetooth-högtalare som exempelvis Ultimate Ears Hyperboom.

Amazon Echo (2020)

(Image credit: Future)

När du lyssnar på Red Hot Chili Peppers Californication kommer du att höra de slående trummorna, John Frusciantes melodiska gitarr och Fleas drivande bas - som alla låter fantastiskt individuellt - men som börjar falla isär något när sångaren Anthony Kiedis går med i mixen 20 sekunder in. Detta blir ofta fallet vid lite mer avancerade ljudmixer - de är vackra i början när det inte finns så många lager, men försämras snabbt så fort musiken blir lite mer komplex.

En positiv sak här är att du faktiskt kan justera EQ:n med hjälp av Alexa-röstkontroller. Du kan använda Alexa för att höja basen, mellanregistret eller diskanter, vilket vi försökte oss på i jakten på det perfekta ljudet. Medan justering av EQ:n kan hjälpa i vissa fall, bör du inte ha alltför höga förväntningar, då det finns begränsningar för hur mycket justering av EQ:n kan göra.

Sammantaget kommer ljudet från högtalaren att vara imponerande för dem som inte har hört Apple HomePod eller Sonos One, som båda levererar fylligare ljud och för alla som fortfarande äger den kapselformade Amazon Echo, då de förbättringar som Amazon har gjort i år verkligen är ett steg i rätt riktning.

Bör du köpa Amazon Echo (2020)? 

(Image credit: Future)

Köp den om … 

Du letar efter en billig smarthögtalare som gör allt
För sitt pris är Amazon Echo ganska imponerande. Nej, den låter inte lika bra som vissa andra smarthögtalare som kostar dubbelt så mycket, men vad du får här är en högtalare som har alla viktiga funktioner som Zigbee-integration till ett pris som inte tömmer sparkontot.

Du vill uppgradera från första generationens Amazon Echo
Skillnaden i ljudkvalitet är vanligtvis stegvis jämfört med fjolårets modeller, men i det här fallet råder det ingen tvekan om att ljudet är betydligt bättre när man jämför den nya Amazon Echo och originalet som släpptes för några år sedan. Om du fortfarande använder originalet och vill ha en stor ljuduppgradering, kommer du inte att bli besviken över den senaste versionen av enheten.

Den är på rea
Det bästa tillfället att klicka hem en Amazon-enhet är självfallet under företagets årliga Amazon Prime Day-evenemang, Black Friday eller Cyber Monday, som vanligtvis bjuder på fina rabatter över hela Echo-sortimentet. Om ser att högtalaren reas ut hos någon återförsäljare, är det definitivt värt att klicka hem en.

(Image credit: Future)

Köp den inte om ... 

Du vill ha en smarthögtalare med det bästa ljudet
Även om vi verkligen uppskattar ljuduppgraderingarna som Amazon bjuder på med den nya modellen, kan den fortfarande inte konkurrera när det gäller kraft överlag och klarhet med några av de bästa smarthögtalarna från Apple och Google.

Du är orolig för din integritet
Precis som med alla smarthögtalare, rekommenderar vi att du är försiktig med Amazon Echo. Även om Amazon förmodligen inte gör något fult med det, tar teknikföretag ofta bitar av personlig information för att förbättra sina produkter - vilket betyder att någon, någonstans där ute, troligen lyssnar på bitar av dina konversationer.

Du har inget Amazon Prime-konto
Den förmodligen största skillnaden mellan Amazon Echo och Google Nest Audio är att den förstnämnda kräver ett Amazon Prime-konto för att låsa upp sin fulla potential. Visst, du klarar dig utan ett, men om du skaffar ett konto låser du upp Amazon Prime Music-streaming, som är den absolut enklaste streamingtjänsten att använda med enheten.