¿Recuerdas la Touch Bar del MacBook? Los futuros iPhones podrían tener algo parecido

MacBook Touch bar y un iPhone 14 Pro
La barra táctil del MacBook debutó en 2016 (Crédito de imagen: Future)

A pesar de la adición del botón de Acción y la Dynamic Island, los iPhones de gama alta de Apple se han mantenido casi idénticos entre sí desde el lanzamiento del iPhone X en 2017, pero una nueva patente sugiere que el diseño de iPhone probado y probado de la compañía podría eventualmente cambiar de una manera grande.

Según AppleInsider, se ha concedido a Apple una patente de tecnología que podría incorporar una pantalla lateral -sí, una pantalla lateral- a los futuros iPhone. A juzgar por las ilustraciones adjuntas a la patente en cuestión, esta pantalla ofrecería una funcionalidad similar a la injustamente denostada Touch Bar del MacBook, que apareció por última vez en el MacBook Pro de 13 pulgadas (M1, 2020). 

Cuando decimos "pantalla lateral", nos referimos a una pantalla delgada situada debajo de los botones de volumen o encendido del iPhone. Algunos teléfonos existentes, como el Honor Magic 6 Pro, cuentan con pantallas curvadas de borde a borde, pero la patente de Apple parece referirse a una pantalla que existe aislada de la pantalla frontal principal. 

Presumiblemente, esta pantalla montada en un lateral podría utilizarse para mostrar mensajes de estado, controlar la selección de música y lanzar aplicaciones, de forma similar a la Isla Dinámica, aunque también podría servir como sustituto completo de algunos botones físicos del iPhone. Ya se rumorea que Apple cambiará el botón de acción capacitivo del iPhone 15 Pro por uno mecánico en el iPhone 16, por lo que una pantalla lateral podría representar la siguiente etapa de esta filosofía de diseño.

En las ilustraciones anteriores (figuras 15 y 16), Apple ha utilizado los iconos de las aplicaciones Mensajes, Calendario y Cámara como ejemplos de cómo podría utilizarse esta pantalla lateral, por lo que está claro que será una herramienta versátil para el iPhone, si es que llega a hacerse realidad. 

Por supuesto, esto último no es ni mucho menos un hecho. Las solicitudes de patentes representan la fase más temprana del desarrollo de una idea, y este ejemplo puede ser simplemente un caso en el que Apple intenta evitar que otros fabricantes implementen una tecnología similar en sus próximos dispositivos.

Dicho esto, es evidente que Apple está experimentando con diseños de iPhone radicalmente diferentes -los rumores sugieren que podríamos ver el primer iPhone plegable de la compañía tan pronto como en 2026, por ejemplo- y los fieles al iPhone no se conformarán con actualizaciones anuales incrementales.

Así que, aunque desaconsejamos encarecidamente la pantalla lateral en el iPhone 16 (léase: olvídese de ella), creemos que se avecinan algunas actualizaciones de diseño del iPhone realmente interesantes.

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Antonio Romero

Editor en TechRadar España de día, guitarrista de blues y friki de los cómics de noche. ¿O era al revés?


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