Skip to main content

StrongVPN

Een simpele en veilige VPN die Netflix vrij krijgt

StrongVPN Windows Menu
(Image: © StrongVPN)

TechRadar Vonnis

StrongVPN heeft niet de beste snelheden, apps of resultaten op vlak van het deblokkeren van streamingdiensten, maar je kan hem overal op draaien en de mogelijkheid om met 12 apparaten tegelijkertijd te verbinden is zeker prettig. 250GB aan SugarSync cloudopslag is verder een mooie extra.

Pros

  • +

    Ondersteuning voor veel platformen

  • +

    Ondersteunt 12 apparaten tegelijkertijd

  • +

    Deblokkeert Netflix, Amazon Prime Video en Disney Plus

  • +

    250GB SugarSync opslag

Cons

  • -

    WireGuard-snelheden zijn onder het gemiddelde

  • -

    Deblokkeert BBC iPlayer niet

  • -

    Weinig recente updates

  • -

    Enkele problemen bij gebruik van de apps

Terwijl veel VPNs je proberen te strikken met allerlei trucjes en ze je overladen met functies ('8000 locaties!', '3 euro per maand als je een abonnement voor 7 jaar neemt!') biedt StrongVPN een eenvoudige service die de focus legt op de basiselementen.

Er zijn bijvoorbeeld apps voor Windows, Mac, iOS en Android, setupinstructies voor routers, Fire TV, Kodi, en 950+ P2P-vriendelijke servers in 46 steden verspreid over meer dan 35 landen. 

Je kunt verbinden via L2TP, SSTP, OpenVPN, IKEv2 en nu ook WireGuard. De klantenservice is 24/7 bereikbaar en er geldt een 30 dagen-geld-terug garantie. Niets indrukwekkends, maar ook geen slechte eigenschappen en voldoende voor de meeste mensen.

De service heeft wel wat verrassingen, inclusief het eigen DNS systeem van het bedrijf en de ongewone mogelijkheid om 12 apparaten tegelijkertijd te verbinden. We gokken dat dat meer is dan je nodig hebt, maar het is er als je het toch wilt gebruiken.

De lijst van nieuwigheden is vrij kort. Op moment van schrijven heeft de iOS-app nu al 19 maanden geen update meer gekregen, en bij de Android-app is dat 6 maanden. Op wat routine-werk aan de servers na is er niet veel te melden. 

StrongVPN SugarSync Offer

StrongVPN geeft gebruikers bij hun abonnement 250GB aan cloudopslag van SugarSync (Image credit: StrongVPN)

Prijs

De maandelijkse prijzen van StrongVPN zijn met 10,99 dollar vrij gemiddeld. Bij een jaarlijks abonnement betaal je het eerste jaar 3,66 dollar per maand, en daarna wordt dat 6,66 dollar. 

Dat is wat duurder dan bij andere diensten, maar je krijgt er wel iets leuks bij. Het jaarlijkse abonnement bevat ook 250GB aan beveiligde cloudopslag van SugarSync. Als je dit apart koopt, betaal je daar 9,99 dollar per maand voor. 

Dit hoeft geen review te worden van SuganSync, maar in onze tests leek dit goed te werken. Je kan makkelijk bestanden toevoegen vanuit Windows, en met het platform kan je ook eenvoudig alles delen met anderen. 

Is cloudopslag echter niet interessant voor jou? Dan is het belangrijk om je te richten op de kern van de VPN-dienst.

StrongVPN No Logs

StrongVPN zegt geen logs bij te houden, maar geeft verder wel geen informatie over welke data ze wel verzamelen (Image credit: StrongVPN)

Privacy

StrongVPN's Privacy Policy is een lang document van meer dan 2.300 woorden, en als je door het document heen wilt ploeteren, zijn er nog vier andere documenten om te lezen.

Het bedrijf probeert te helpen door hun privacy positie samen te vatten met de volgende punten:

  • We zijn een zero-logging VPN service, dat betekent dat wij nooit jouw gegevens opslaan of volgen terwijl je verbonden bent met onze VPN service.
  • De enige persoonlijke informatie die we van je verzamelen wordt gebruikt voor onze account setup, zoals een e-mailadres en de betaalwijze. 
  • We zullen nooit je persoonlijke informatie verkopen aan derden. 
  • We gebruiken cookies op onze website om basisfunctionaliteiten te leveren en de siteactiviteit bij te houden en samen te voegen. Je hebt de mogelijkheid om de cookies niet te accepteren. Dit kan te allen tijde.

Jammer genoeg vind je verder geen extra details. Registreert het bedrijf verbindingen aan zijn service? Welke details zijn geregistreerd en hoe lang blijven ze bewaard? Geeft de service prioriteit of bestraffen zij het ene protocol boven het andere? We hebben geen idee.

In zijn geheel leveren de kernvoorwaarden van de service van StrongVPN in essentie wat je ervan verwacht. Maar door het gebrek aan detail vragen wij ons af of er kleinere problemen zijn. Wat ook noemenswaardig is, is dat de service gevestigd is in Amerika. Dus het heeft niet zoveel juridsche en privacybescherming als wat je soms ergens anders krijgt.

StrongVPN moet echt meer doen om zijn procedures duidelijk te maken, zeker als grote concurrenten (NordVPN, TunnelBear, VyprVPN etc) nu zo ver gaan dat ze hun eigen systemen openbaar laten controleren om hun privacy referenties te bewijzen. Zeggen dat je 'geen slechte dingen doet, eerlijk waar' is tegenwoordig niet meer genoeg.

StrongVPN Protocols

StrongVPN ondersteunt het snelle WireGuard-protocol (Image credit: StrongVPN)

Setup

Er is geen proefperiode aanwezig, dus je moet voor minstens een maand een abonnement afsluiten om de dienst te proberen. Je hebt echter wel een dertig dagen tevredenheidsgarantie waar je gebruik van kan maken. 

Dat is niet altijd even eenvoudig als het lijkt. Het facturatie-gedeelte van StrongVPN is verwarrend, leidt je naar een andere website en ziet er pover uit, wat niet altijd het beste vertrouwen opwekt. 

StrongVPN Setup

Dit maakt mee deel uit van het aanvragen van een StrongVPN-abonnement, wat verwarrend overkomt (Image credit: StrongVPN)

Eenmaal StrongVPN aangeschaft, word je doorverwezen naar een overzichtspagina met alle beschikbare clients. StrongVPN is te downloaden voor Windows, Mac, iOS, en Android.

De website heeft veel handleidingen in huis om de apps op de juiste wijze te kunnen installeren. De Android-sectie vertelt meer over de standaard installatie, maar ook over het sideloaden van apps, evenals voor Android TV, handmatig IKEv2 instellen, en het gebruiken van StrongSwan- en OpenVPN GUI-apps.

StrongVPN heeft ook een gedetailleerde setup in huis voor het installeren op routers, Kodi, Linux, Chrome OS, Amazon Kindle en meer.

Ben je tevreden met de standaard applicaties, dan zal je geen van al dit extra papierwerk nodig hebben. We hebben de Windows client en mobiele apps getest op gebruikelijke wijze, en alles werkte meteen zonder problemen.

StrongVPN Windows Menu

Dit is de interface van de Windows client van StrongVPN (Image credit: StrongVPN)

Apps

Onze Windows-client opende met onze huidige locatie op een kleine kaart voorzien van ons externe IP-adres, en stelde ons in staat om ons te verbinden met de meest dichtstbijzijnde server. 

Een eenvoudige locatiekiezer toont servers in hun landen en steden, maar bevat geen verdere informatie over de server load of ping, en geeft je geen optie om veelgebruikte servers op te slaan als favorieten.

StrongVPN Windows App Locations

StrongVPN laat je kiezen uit een lijst van servers (Image credit: StrongVPN)

Een zoekbalk helpt je bij het vinden van de juiste locaties. Je kan de lijst ook per stadsnaam rangschikken in plaats van landen als je dat wenst. 

Er is geen functionaliteit die je hoopt te zien in een VPN-locatiezoeker. Je kan bijvoorbeeld niet dubbelklikken op een locatie om onmiddellijk te verbinden. Het switchen tussen servers is lastiger dan normaal, omdat je geen nieuwe locatie kunt kiezen tot je de huidige connectie hebt afgesloten.

Zelfs de kaart van de client is een vaste afbeelding. Dit komt niet in de buurt van het aanbod van IPVanish, waarbij je in de Windows-client een kaart krijgt die je van grootte kan veranderen en in kan slepen, pannen, en afzonderlijke iconen bekijken om mee te verbinden.

Dit gebrek aan functies leidt wel tot een verhoogd gebruiksgemak. Het is allemaal eenvoudig, omdat je ook niets moet leren. Je moet gewoon een locatie kiezen, verbinden en de connectie stopzetten als je klaar bent. 

StrongVPN Windows App Protocols

De Windows app ondersteunt WireGuard en veel andere protocollen (Image credit: StrongVPN)

De verbindingssnelheden zijn snel, met slechts enkele seconden voor IKEv2 en WireGuard. Desktop-notificaties houden je op de hoogte telkens de VPN een verbinding aangaat en afsluit.

De instellingsdialoog heeft een aantal pluspunten. Er zijn bijzonder veel protocollen beschikbaar, waaronder L2TP, IKEv2, SSTP, OpenVPN en WireGuard. Veel beter dan dit wordt het niet.

Een kill switch blokkeert verder je internetverbinding als de VPN-connectie uitvalt; je kunt het OpenVPN-connectietype (UDP of TCP) wel specificeren. Een Scramble functie kan je helpen de VPN blokkering te omzeilen. Ook zit er meer diagnostische hulp dan gebruikelijk in een ingebouwde verbindingslog.

De client bevat weinig andere geavanceerde functies die we elders wel terugvnden, zoals een DNS-leak of configratie-opties, of de mogelijkheid om automatisch een verbinding aan te gaan bij onbetrouwbare Wi-Fi-netwerken. 

Tijdens het testen van de kill switch bleek deze doorgaans naar behoren te werken. Ongeacht het protocol kregen we bij het manueel sluiten van de verbinding een waarschuwing van de app en werd onze internetverbinding onmiddellijk afgesloten, om na enkele seconden terug op te starten.

We ontdekten wel één zwakke plek. Bij het crashen van de StrongVPN-app viel de VPN weg, was er geen notificatie, schoot de kill switch niet in actie en was ons online verkeer onbeschermd.

Dat is een kwetsbaarheid die we graag snel opgelost willen zien. Dit is echter ook een extreme situatie die je in het echte leven hoogstwaarschijnlijk niet zal tegenkomen. De kill switch is niet perfect, maar toch beter dan bij andere providers, en wist ons in de meest normale scenario's te beschermen. 

Als we even niet kijken naar de probleempjes, dan beschikt StrongVPN over de basiselementen en presteert het goed wat betreft de kernfuncties. Connecties zijn snel, zijn OpenVPN-instellingen gebruiken hele veilige AES-256-CBC encryptie, IKEv2/L2TP/SSTP-verbindingen worden met de meest veilige instellingen opgestart en er waren geen DNS of WebRTC lekken.

StrongVPN Android App

De mobiele apps van StrongVPN werken met een gelijkaardige interface als de desktop-versies (Image credit: StrongVPN)

Mobiele apps

De mobiele applicaties van StrongVPN hebben grotendeels hetzelfde uiterlijk als de desktopversies. Enkele elementen hebben vanwege de vormfactor een andere plaats, maar zodra je dit gewend bent, vind je snel jouw weg.

Je krijgt niet evenveel opties en instellingen, met als voorbeeld de ontbrekende kill switch, maar verder presteren de apps goed.

De Android-app ondersteunt geen L2TP of SSTP-protocollen, maar je kan nog wel met IKEv2, OpenVPN of WireGuard aan de slag, wat beter is dan veel concurrenten. Deze ondersteunen allemaal low-level aanpassingen op de desktop, waaronder de OpenVPN-poort, UDP of TCP-verbindingen, en de Scramble-optie om sommige VPN-blokkades te omzeilen.

In sommige gebieden was de app zelfs beter dan de Windows-client met functies die we niet op de laatstgenoemde zagen verschijnen. Een split-tunneling-optie laat je kiezen welke apps en verkeer je door de VPN laat lopen, en welke via jouw gewone verbinding. Dankzij een LAN Access-functie heb je toegang tot toestellen op jouw lokale netwerk terwijl je verbonden bent met de VPN.

De interface van de iOS-app van StrongVPN wijkt niet veel af van die van Android, maar heeft zoals steeds niet evenveel functies. Er is geen OpenVPN, en ook geen split tunneling of LAN Access.

Gelukkig heeft de iOS-app wel een On-Demand-functie waarmee je automatisch verbindingen kan aangaan zodra je met een onbekend en/of onbetrouwbaar netwerk connecteert. Dankzij Siri Shortcuts kan je ook sneller je verbinding aangaan.

De mobiele apps van StrongVPN zouden slimmer mogen zijn als het op het omgaan met locaties komt. Een eenvoudige lijst met Favorieten zou al veel helpen, en als je de apps over meerdere platformen gebruikt, dan zal het verschil in functies snel vervelend worden. Verder zijn de mobiele apps echter heel gemakkelijk in het gebruik, werken de basisfuncties goed en hebben ze ook enkele waardevolle extraatjes. 

Netflix menu showing popular shows

StrongVPN beweert veel streamingdiensten te kunnen deblokkeren, en dat lukte met Netflix aardig (Image credit: Netflix)

Netflix en streaming

StrongVPN claimt de beste streaming VPN te zijn. Ze suggereren verder dat het bekijken van Netflix, Hulu, ABC, HBO en SKy Go allemaal ondersteund zijn.

Toegang krijgen tot de BBC iPlayer is echter vrijwel onmogelijk. De iPlayer wilde simpelweg niet starten. We snappen dan ook wel waarom de dienst van de BBC niet genoemd wordt op de site van StrongVPN.

Met Netflix kun je pas echt testen hoe goed de VPN deblokkering werkt. Voor StrongVPN was dit uiteraard een eitje. Dit gaf ons de mogelijkheid om content te streamen van Netflix VS. 

Dit goede nieuws zet zich voort op Disney Plus en Amazon Prime Video, want ook hier konden we alle content van de VS van bekijken. 

Speedtest.net performance benchmark

SpeedTest.net is een van de diensten die we gebruiken om de prestaties van StrongVPN mee te testen (Image credit: Speedtest.net)

Prestaties

We meten VPN-prestaties door verscheidene benchmark-diensten te gebruiken, waaronder SpeedTest (de website en de commandolijn), SpeedOf.me, nPerf, en dat vanuit zowel de Verenigde Staten als het Verenigd Koninkrijk. We draaien elke benchmark vijf keren met WireGuard en OpenVPN (waar mogelijk), en testen dit zowel 's ochtends al 's avonds (voor een minimum van 120 tests). Daarna verzamelen we de data om alles beter te kunnen analyseren.

De downloadsnelheden van OpenVPN haalden in het VK 200-300Mbps, en in de VS 230-240Mbps. Dat zijn mooie cijfers, maar er zijn concurrenten die beter kunnen.

Het overschakelen naar WireGuard zorgde in de VS voor snelheden van 270-300Mbps, en in het VK werd dat 450Mbps. Dat is meer dan genoeg voor de meeste gebruikers, maar hinkt toch wat achterop in vergelijking met onder meer CyberGhost, IPVanish en NordVPN.

Als je niet zoveel geluk hebt, StrongVPN's support-site heeft een aantal tutorials en probleemoplossende handleidingen. Ze zijn niet zo goed geordend als we gehoopt hadden, de content is beperkt en ze zijn niet altijd even gedetailleerd. Maar er is wel wat bruikbare informatie te vinden en de snelle live chat zorgt voor voldoende bijkomende ondersteuning.

Eindoordeel

StrongVPN blinkt uit als het aankomt op de hoeveelheid platformen die de dienst beslaat, met apps en installatie-instructies om de app overal mee aan de praat te krijgen. De apps zijn niet de beste die je kan vinden, en ook de WireGuard-snelheden zijn ondermaats, maar voor de meeste gebruikers zal hij meer dan snel genoeg zijn. Bovendien krijg je dankzij de SugarSync-cloudopslag extra waar voor je geld. Het is een knappe VPN-provider, maar je zal ook wel andere, betere platformen vinden.