Skip to main content

StrongVPN

Simpel en veilig

Ons oordeel

StrongVPN is niet de beste VPN-dienst, maar het WireGuard ondersteuning en de mogelijkheid om met 12 apparaten tegelijkertijd te verbinden zijn zeker prettig. 250GB aan SugarSync cloudopslag is verder een mooie extra.

Voor

  • Bovengemiddelde prestaties
  • Ondersteunt 12 apparaten tegelijkertijd
  • WireGuard ondersteuning
  • 250GB SugarSync opslag

Tegen

  • Weinig features
  • Snelheidsproblemen
  • Website niet top

Terwijl veel VPNs je proberen te strikken met allerlei trucjes en ze je overladen met functies ('8000 locaties!', 3 euro per maand als je een abonnement voor 7 jaar neemt!') biedt StrongVPN een eenvoudige service die de focus legt op de basiselementen.

Er zijn bijvoorbeeld apps voor Windows, Mac, iOS en Android, setupinstructies voor routers, Fire TV, Kodi, en 950+ servers in 59 steden verspreid over 35 landen. Je kunt verbinden via L2TP, SSTP, OpenVPN, IKEv2 en nu ook WireGuard. De klantenservice is 24/7 bereikbaar en er geldt een 30 dagen-geld-terug garantie. Niets indrukwekkends, maar ook geen slechte eigenschappen en voldoende voor de meeste mensen.

De service heeft wel wat verrassingen, inclusief het eigen DNS systeem van het bedrijf en de ongewone mogelijkheid om 12 apparaten tegelijkertijd te verbinden. We gokken dat dat meer is dan je nodig hebt, maar het is er als je het toch wilt gebruiken.

Een grote verbetering sinds onze laatste review is onder meer volledige ondersteuning voor het veilige en snelle WireGuard protocol. Het bevindt zich niet meer in een bètafase, en is op elk platform van StrongVPN te vinden.

De iOS-app komt nu met integratie van de StrongVPN kennisbank en in-app chat-ondersteuning. Dit maakt het makkelijker om hulp te krijgen waar nodig. Er is ondersteuning voor Siri-snelkoppelingen om te verbinden en los te koppelen. Ook zijn er nieuwe thema's aanwezig voor de app in iOS 13.

Op het eerste gezicht is de StrongVPN ietwat duurder dan een standaard VPN met een prijs van 10 dollar per maand. Je betaalt 5,83 dollar voor een jaarlijks plan. Ter vergelijking: Private Internet Access vraagt 3,33 per maand voor een jaarabonnement, en Surfshark laat je 1,99 dollar per maand betalen voor een abonnement van twee jaar.

Om de een of andere reden mist de StrongVPN site iets belangrijks te melden. Samen met beide bundels krijg je namelijk 250GB aan SugarSync-cloudopslag cadeau. Dat kost doorgaans 9,99 dollar per maand als je dit zelf koopt. Dat is een flinke bonus voor iedereen die behoefte heeft aan cloudopslag. 

Is cloudopslag echter niet interessant voor jou? Dan is het belangrijk om je te richten op de kern van de VPN-dienst.

Website

StrongVPN zegt dat ze geen gegevens van hun gebruikers opslaan, maar kan niet meer details geven over de gegevens die zij bewaren (Bron: StrongVPN)

Privacy

StrongVPN's Privacy Policy is een lang document van meer dan 2.300 woorden, en als je door het document heen wilt ploeteren, zijn er nog vier andere documenten om te lezen.

Het bedrijf probeert te helpen door hun privacy positie samen te vatten met de volgende punten:

  • We zijn een zero-logging VPN service, dat betekent dat wij nooit jouw gegevens opslaan of volgen terwijl je verbonden bent met onze VPN service.
  • De enige persoonlijke informatie die we van je verzamelen wordt gebruikt voor onze account setup, zoals een e-mailadres en de betaalwijze. 
  • We zullen nooit je persoonlijke informatie verkopen aan derden. 
  • We gebruiken cookies op onze website om basisfunctionaliteiten te leveren en de siteactiviteit bij te houden en samen te voegen. Je hebt de mogelijkheid om de cookies niet te accepteren. Dit kan te allen tijde.

Jammer genoeg vind je verder geen extra details. Registreert het bedrijf verbindingen aan zijn service? Welke details zijn geregistreerd en hoe lang blijven ze bewaard? Geeft de service prioriteit of bestraffen zij het ene protocol boven het andere? We hebben geen idee.

In zijn geheel leveren de kernvoorwaarden van de service van StrongVPN in essentie wat je ervan verwacht. Zonder te registreren hoe je gebruik maakt van de VPN. Maar door het gebrek aan detail vragen wij ons af of er kleinere problemen zijn. Wat ook noemenswaardig is, is dat de service gevestigd is in Amerika. Dus het heeft niet zoveel juridsche en privacybescherming als wat je soms ergens anders krijgt.

StrongVPN moet echt meer doen om zijn procedures duidelijk te maken, zeker als grote concurrenten (NordVPN, TunnelBear, VyprVPN etc) nu zo ver gaan dat ze hun eigen systemen openbaar laten controleren om hun privacy referenties te bewijzen. Zeggen dat je 'geen slechte dingen doet, eerlijk waar' is tegenwoordig niet meer genoeg.

Website

(Image credit: StrongVPN)

Setup

Eenmaal StrongVPN aangeschaft, word je doorverwezen naar een overzichtspagina met alle beschikbare clients. StrongVPN is te downloaden voor Windows, Mac, iOS, en Android.

De website heeft veel handleidingen in huis om de apps op de juiste wijze te kunnen installeren. De Android-sectie vertelt meer over de standaard installatie, maar ook over het sideloaden van apps, evenals voor Android TV, handmatig IKEv2 instellen, en het gebruiken van StrongSwan- en OpenVPN GUI-apps.

StrongVPN heeft ook een gedetailleerde setup in huis voor het installeren op routers, Kodi, Linux, Chrome OS, Amazon Kindle en meer.

Ben je tevreden met de standaard applicaties, dan zal je geen van al dit extra papierwerk nodig hebben. We hebben de Windows client en mobiele apps getest op gebruikelijke wijze, en alles werkte meteen zonder problemen.

Apps

Onze Windows client koos voor de dichtstbijzijnde server en toonde die op een wereldkaart. Dat is handig als een visuele herinnering van de huidige locatie, maar de kaart heeft geen andere praktische functie. Je kunt bijvoorbeeld niet inzoomen en het een en ander verplaatsen om een andere server te selecteren. Dit maakt alles wel vrij makkelijk in gebruik.

Verbindingstijden zijn snel en we vonden het fijn dat de desktopnotificaties ons vertelden wanneer alles beveiligd werd. (Maar als je dat liever niet wil zien, dan kun je het ook uitzetten bij de instellingen).

Locaties

StrongVPN laat je kiezen uit een lijst met servers (Bron: StrongVPN)

Als je de naam van de huidige locatie selecteert, dan kom je terecht op een reguliere lijst van andere opties. Om de een of andere reden wordt deze in omgekeerde alfabetische volgorde getoond. We kunnen die volgorde bovenaan veranderen, maar toen we de lijst hadden afgesloten en opnieuw openden, stond het weer zoals voorheen.

Er is geen functionaliteit die je hoopt te zien in een VPN-locatiezoeker. Geen cijfers over de serverbelasting of ping tijd waarmee je de beste keuzes kunt herkennen. Geen favorietensysteem, geen menu met recente connecties. Als je op het clientsysteem-icoon rechts klikt, dan komt er een verbindingsoptie tevoorschijn, maar je kunt geen nieuwe server kiezen.

Het switchen tussen servers is lastiger dan normaal, omdat je geen nieuwe locatie kunt kiezen tot je de huidige connectie hebt afgesloten.

Instellingen

Je kunt een kill switch activeren in de StrongVPN instellingen, maar je kunt het OpenVPN verbindingstype niet specificeren. (Bron: StrongVPN) 

De instellingsdialoog heeft een aantal pluspunten. Er zijn bijzonder veel protocollen beschikbaar, waaronder L2TP, IKEv2, SSTP, OpenVPN en WireGuard. Veel beter dan dit wordt het niet.

Een kill switch blokkeert verder je internetverbinding als de VPN-connectie uitvalt; je kunt het OpenVPN-connectietype (UDP of TCP) wel specificeren. Een Scramble functie kan je helpen de VPN blokkering te omzeilen. Ook zit er meer diagnostische hulp dan gebruikelijk in een ingebouwde verbindingslog, en, op Windows, een optie om de TAP-driver te herinstalleren (de virtuele netwerk interface doorgaans gebruikt bij VPN's kun je online vinden).

Tijdens het testen van de kill switch stuitten we tijdens onze vorige review op een onverwachts probleem. Wanneer we geforceerd de verbinding verbreken, wordt de toegang meteen geblokkeerd. Ook werd de interface geüpdatet om aan te tonen dat er een probleem was en hij weer probeerde te verbinden. Maar toen bleef hij hangen bij het opnieuw verbinden. We moesten hem afsluiten en herstarten voordat we door konden gaan. Dit was geen fataal probleem - onze privacy werd te allen tijde beschermd, maar optimaal was het zeker niet. In de nieuwe test hadden we hier geen last van.

Als we even niet kijken naar de potentiële bugs, dan beschikt StrongVPN over de basiselementen en presteert het goed wat betreft de kernfuncties. IKEv2 connecties zijn snel, zijn OpenVPN -nstellingen gebruiken hele veilige AES-256-CBC encryptie en er waren geen DNS of WebRTC lekken.

StrongVPN

(Image credit: StrongVPN)

De mobiele applicaties van StrongVPN werken grotendeels hetzelfde als de desktopversies. Ook lijken enkele problemen uit onze vorige tests aangepakt te zijn. De laatste keer liepen we bij de iOS-versie namelijk tegen het 'probleem' aan dat er slechts 1 update in de afgelopen 11 maanden had plaatsgevonden. Sinds de toevoeging van WireGuard-ondersteuning, nieuwe thema's, in-app hulp, chatfuncties en meer is de versie voor Apple-apparaten echter weer helemaal up-to-date.

Over het algemeen werken de apps precies zoals ze horen te werken. De basis is sterk en er zijn enkele leuke extra's aanwezig.

StrongVPN

(Image credit: StrongVPN)

SugarSync

Zoals gezegd, krijg je bij StrongVPN de beschikking over 250GB gratis cloudopslag van SugarSync. Heb je niet meteen toegang tot de cloudopslag na installatie van de app? Laat dit dan weten aan StrongVPN. Het kan zijn dat zij handmatig de dienst moeten activeren. Hier had TechRadar ook last van.

Heb je de app eenmaal in huis, dan werkt het als een zonnetje. Je kunt bestanden of folders toevoegen vanuit je account via het rechterklik-menu, waarna ze automatisch geüpload worden naar jouw webopslag en gesynchroniseerd op alle aangesloten apparaten (PC, Mac, iOS, Android). Het is makkelijk om ze te delen met anderen, en het op afstand kunnen wissen van van data zorgt ervoor dat kwaadwillenden geen toegang kunnen krijgen tot je bestanden als een apparaat gestolen is. Meer informatie over SugarSync lees je in onze review.

Netflix

StrongVPN kon Netflix deblokkeren in onze testen (Bron: Netflix)

Netflix

StrongVPN claimt de beste streaming VPN te zijn. Ze suggereren verder dat het bekijken van Netflix, Hulu, ABC, HBO en SKy Go allemaal ondersteund zijn.

Toegang krijgen tot de BBC iPlayer is echter vrijwel onmogelijk. De iPlayer wilde simpelweg niet starten. We snappen dan ook wel waarom de dienst van de BBC niet genoemd wordt op de site van StrongVPN.

Het tonen van YouTube content die alleen in de US beschikbaar is, is zo makkelijk dat bijna alle VPN's in de wereld het kunnen, maar we hebben het toch geprobeerd. Uiteraard slaagde StrongVPN voor deze test. 

Met Netflix kun je pas echt testen hoe goed de VPN deblokkering werkt. Voor StrongVPN was dit uiteraard een eitje. Dit gaf ons de mogelijkheid om content te streamen van Netflix VS en Japan (Canada, Frankrijk en VK waren echter geblokkeerd). 

Prestaties

We hebben de prestaties getest van elke VPN die we reviewen met OpenSpeedTest (Bron: OpenSpeedTest)

Prestaties

De prestatietests kenden een positieve start. In het Verenigd Koninkrijk behaalden we met een VK servers een redelijke 68-69Mbps op onze 75Mbps testverbinding. Dit is slechts 6 procent minder dan de reguliere snelheid.

Snelheden gemeten in de VS met verschillende VS servers gaven ons een gemixt beeld. Op onze 600Mbps-lijn behaalden we de ene keer 210-220Mbps, maar er zaten ook resultaten van 40-45Mbps tussen. 

Het is een mogelijkheid dat door het coronavirus er in maart simpelweg minder goed gepresteerd werd vanwege de drukte bij VPN-diensten, maar zeker weten doen we het niet. Aan de andere kant: resultaten in eerdere tests waren ook al vrij wisselvallig. Hoe dan ook zien we de wisselende snelheden vooralsnog niet als een groot probleem, en dat heeft te maken met de bijzondere tijd waarin de test is opgenomen. Wel is het handig om dit in je achterhoofd te houden.

Als je niet zoveel geluk hebt, StrongVPN's support site heeft een aantal tutorials en probleemoplossende handleidingen. Ze zijn niet zo goed geordend als we gehoopt hadden (en soms er goud). Maar er is wel wat bruikbare informatie te vinden en live chat is beschikbaar als je meer ondersteuning wenst.

Eindoordeel

StrongVPN heeft niet veel functies, maar de basiselementen voert de dienst goed uit. Met name als je de SugarSync cloudopslag gebruikt, is de dienst zijn geld waard. Ook het kunnen verbinden van maximaal 12 apparaten tegelijkertijd is iets wat we nog niet vaak tegen zijn gekomen.