Skip to main content

TunnelBear VPN

Een gebruiksvriendelijke en probleemloze VPN met een degelijk gratis plan

Image Credit: TunnelBear
(Image: © Image Credit: TunnelBear)

Ons oordeel

TunnelBear heeft niet het grootste netwerk, of de meeste apps, of de langste lijst met functies. Maar de dienst is heel goed in VPN's makkelijk te maken voor beginnende VPN-gebruikers. Het heeft een uitstekend privacy en non-registratie beleid en het feit dat TunnelBear zijn software en systemen door een onafhankelijke instantie laat controleren, kunnen wij alleen maar toejuichen. Hij is niet voor deskundigen, maar een must-try voor de minder veeleisende gebruikers.

Voor

  • Duidelijk non-registratie beleid
  • Prettig voor beginners
  • Onafhankelijk gecontroleerde beveiliging
  • Bitcoin vriendelijk

Tegen

  • Maar 23 locaties
  • Ondersteunt alleen de belangrijkste platformen/apparaten
  • Bevat weinig functies
  • Deblokkeert Netflix niet

VPN's lijken misschien een gecompliceerde technologie, maar als je de website van Tunnelbear bezoekt, kom je er al gauw achter dat deze service het heel anders aanpakt.

Het bedrijf, dat eigendom is van McAfee, gebruikt zo min mogelijk vakjargon. Er wordt weinig gepraat over protocollen, er is geen melding van coderingstypes, er worden nauwelijks technische termen gebruikt. In plaats daarvan ligt de focus op de basisprincipes, zoals een duidelijke beschrijving waarin wordt uitgelegd waarom je een VPN in de eerste instantie zou gebruiken.

Deze aanpak werkt niet voor iedereen. Als je een ervaren gebruiker bent en je je wilt verdiepen in de technische details van de dienst, dan kom je bedrogen uit. Als je in de Support site zoekt naar DNS, word je teruggestuurd naar OpenVPN en er verschijnen geen resultaten wanneer je zoekt op MTU. Hoewel de site makkelijk in gebruik is, brengen ExpressVPN en NordVPN wat meer diepgang.

De service heeft een relatief klein netwerk met locaties in 23 landen, waaronder Noord-Amerika, enkele Europese landen, Brazilië, Mexico, Japan, India, Singapore, Hong Kong, Australië en Nieuw-Zeeland. De nieuwste toevoeging is Finland.

De instellingen op de belangrijke platformen zijn eenvoudig, dankzij de op maat gemaakte versies voor iOS, Android, Mac en Windows, aangevuld met browserextensies. Wil je de dienst laten werken op routers, gameconsoles, Chromebooks, Linux, of iets anders wat niet zo standaard is, dan kun je daar weinig over terugvinden.

Hoe dan ook, als je genoeg hebt aan deze algemene apps, dan betekent TunnelBears ondersteuning voor maximaal vijf verbindingen tegelijkertijd dat je de meeste apparaten op hetzelfde moment kunt gebruiken.

Plannen en prijzen

TunnelBears gratis account beperkt je tot een maximum van 500MB per maand, waardoor je bijna wordt gedwongen om gebruik te maken van de commerciële dienst die beschikbaar is in drie eenvoudige abonnementen. Met het instapabonnement krijg je onbeperkte data voor 9,99 dollar per maand.

Bij een jaarabonnement daalt de prijs naar 4,99 dollar per maand. Wil je drie jaar gebruikmaken van de diensten van Tunnelbear, dan ben je klaar voor 3,33 dollar per maand. Bij laatstgenoemd abonnement krijg je tevens gratis de beschikking over RememBear Password Manager. Daar betaal je normaal gesproken minstens 2,50 dollar per maand voor (minimaal).

Over het algemeen valt TunnelBear binnen het prijsbereik dat we zouden verwachten van een kwalitatief hoogstaande VPN. Er zijn echter goedkopere opties als je alleen een VPN nodig hebt. Surfshark en Private Internet Access zijn onder meer de goedkopere opties.

Als je je registreert bij TunnelBear, houd dan in gedachten dat ze een geen-geld-terugbeleid hanteren. In kleine lettertjes staat het volgende: "Hoewel alle betaalde bedragen niet zijn terug te vorderen, kunnen bepaalde geld-terugverzoeken wel in overweging worden genomen door TunnelBear. Dit wordt per geval bekeken".

Privacy

TunnelBear gaat zelfs zo ver dat ze onafhankelijke specialisten inhuren om hun website en diensten te controleren (Beeld: TunnelBear)

Privacy en registratie

TunnelBears privacybeleid is een van de meest uitgebreide die we ooit hebben gezien bij een VPN, met diepgaande informatie over wat de dienst omvat en wat niet.

Het registratiebeleid is duidelijk beschreven. TunnelBear legt uit dat ze geen IP-adressen van websitebezoekers verzamelen, noch IP-adressen tijdens serviceverbindingen, noch DNS Queries, noch informatie over de apps, diensten of websites die gebruikers gebruiken tijdens hun VPN-verbinding. Klinkt goed.

De dienst bewaart wel 'operationele data', zoals ze het zelf noemen, en updaten die als je verbinding maakt met het netwerk. De OS-versie van je apparaat hoort hier ook bij, evenals de TunnelBear app-versie, of je actief bent geweest deze maand en de bandbreedte die je daarvoor hebt gebruikt. Dat is dus niet helemaal registratieloos, maar het is een stuk minder dan we elders hebben gezien en er is niets waarmee jij gelinkt kan worden aan je online acties.

Hoewel dat er goed uitziet, kunnen we je doorgaans niet zeggen of je wel of niet moet geloven wat een VPN provider je vertelt. Bij TunnelBear is dat anders. In 2017, 2018, en 2019 heeft het bedrijf onafhankelijke specialisten ingehuurd om hun servers, systemen en code te controleren. Het laatste rapport lees je hier.

In het laatste rapport valt te lezen dat de dienst niet perfect is, met enkele kwetsbaarheden, waarvan twee kritiek. Dat is bij een onafhankelijke test niet onoverkomelijk, en Tunnelbear heeft deze kwetsbaarheden uiteraard hersteld. Wat betreft transparantie heeft deze VPN-dienst de zaakjes goed voor elkaar en daar mogen andere diensten een voorbeeld aan nemen.

We hebben onze eigen (simpele) privacytest gedaan op de Windows-versie van TunnelBear en dit leverde ook positieve resultaten op. Er waren geen DNS- of WebRTC-lekken die onze identiteit zouden weggeven en de VigilantBear kill switch blokkeerde meteen de internettoegang zodra de VPN-verbinding gesloten was.

  • Meer informatie over het maandelijkse plan lees je hier

Performance

We testen de prestaties van elke VPN die we reviewen met OpenSpeedTest (Beeld: OpenSpeedTest)

Prestaties

Om de prestaties te testen van TunnelBear, hebben we ons eerst geregistreerd bij elke server. We hebben de verbindingstijd opgenomen, een pingtest gedaan om te zoeken naar vertragingen en we hebben een geolocatie gebruikt om te verifiëren of de server zich in het aangegeven land bevond.

We hebben dit twee keer getest, tussen de testen zat 12 uur, en het lukte ons om probleemloos met elke server te verbinden. We hoefden het niet meerdere keren te proberen. De verbindingstijden waren consistent snel. De pingtijden waren variabel, maar niet genoeg om een probleem mee aan te tonen.

Daarna gebruikten we benchmarking websites als Netflix, Fast, TestMy en SpeedTest om de downloadsnelheden van elke server te checken.

De dichtstbijzijnde server in het Verenigd Koninkrijk voor TechRadar UK haalde gemiddeld 66Mbps op een 75Mbps-testlijn, wat maar ongeveer 6 procent minder is dan de snelheid met de VPN uitgeschakeld.

VS snelheden waren gemiddeld 200Mbps op een 600Mbps-verbinding. Dat is een goed resultaat, vooral omdat we eind maart 2020 aan het testen waren, toen het VPN-verkeer een hoogtepunt bereikte vanwege het coronavirus.

De downloadsnelheid vertraagde iets naarmate de afstand langer werd en werd soms minder consistent. Australië en Nieuw Zeeland varieerden van 5Mbps tot een uitstekende 35Mbps, het gemiddelde in Singapore was 25-30Mbps, en in India kwam het neer op 40Mbps. We hebben snellere diensten gezien, zoals Hotspot Shield. Deze dienst versnelde bijna overal tot 60Mbps, maar deze snelheden zijn beter dan de meeste concurrenten. Tenzij je terabytes aan torrents aan het downloaden bent, zal je bij Tunnelbear nauwelijks problemen ondervinden.

Netflix

TunnelBear kon Netflix niet deblokkeren. (Beeld: Netflix)

Netflix

Een van de onderscheidende kenmerken van een VPN is dat hij ervoor kan zorgen dat het lijkt alsof je een website bezoekt vanuit een ander land. Hij geeft je misschien toegang tot content die je anderzijds niet had kunnen zien. Maar dit werkt niet altijd, dus we testen alle VPN's om te zien of ze ons toegang kunnen geven tot BBC iPlayer, de Amerikaanse versies YouTube en Netflix, Amazon Prime, en Disney Plus.

We logden in op de TunnelBear VK-locatie en probeerden toegang te krijgen tot BBC iPlayer, maar de website had ons door en waarschuwde dat deze content niet beschikbaar was op onze locatie.

We hadden meer succes met de YouTube-kanalen die alleen voor de Verenigde Staten beschikbaar zijn. Het lukt ons om probleemloos video's te streamen. Dat is een pluspunt, maar geen enorm pluspunt aangezien bijna elke VPN met een VS-locatie hetzelfde voor elkaar krijgt.

De Amerikaanse versie van Netflix is meestal een grotere uitdaging. Wat we ook probeerden, Netflix toonde zijn standaardmelding 'het lijkt erop dat je een deblokkeerfunctie of proxy gebruikt' en weigerde om ook maar enige content te streamen. 

Ook bij Amazon Prime zagen we hetzelfde probleem. TechRadar UK lukte het af en toe niet eens om met een Britse VPN Britse content te kijken. Bij Disney Plus was het bij vlagen niet eens mogelijk om in te loggen wanneer er een VPN ingeschakeld was. Tunnelbear is dan ook niet de meest geschikte VPN-dienst voor de streamers onder ons.

Torrents

Hoewel de website er niet over adverteert, bleek uit onze test dat TunnelBear torrents volledig ondersteunt. (Image Credit: uTorrent)

Torrents

VPN's komen er meestal niet voor uit dat ze torrents ondersteunen, en dat is te begrijpen. Torrent-gebruikers gebruiken meestal meer bandbreedte dan anderen, en als dat verkeer downloads van illegaal materiaal bevat, dan kan dat meer argwaan wekken bij de copyright-politie.

TunnelBear houdt dit ook verborgen met maar één referentie naar P2P en torrents op de gehele TunnelBear website.

We legden de vraag neer bij het support team en een beleefde reactie verscheen toen snel. Torrents worden ondersteund op alle locaties, zo legde de medewerker uit, en ze raadde specifieke tunnels aan (Canada, VS, VK, Roemenië, Nederland, Duitsland, Zweden) mochten we ooit problemen krijgen met andere VPN-locaties.

Client setup

TunnelBear heeft VPN-versies voor de grootste platformen. (Beeld: TunnelBear)

Versie instellingen

De opstart van TunnelBear begint bij het invoeren van je e-mailadres om een account te creëren. Accepteer de gratis optie of kies voor een van de betaalde plannen en vervolgens krijg je de keuze uit apps voor Windows, Mac, iOS en Android, en browserextensies voor Chrome, Firefox en Opera.

Als je op zoek bent naar iets geavanceerders dan zal je teleurgesteld zijn. Er is niks voor routers, gameconsoles, smart tv's of iets anders. Er zijn geen links naar installatiehandleidingen of probleemoplossend advies. Bizar genoeg linkt de pagina niet eens naar TunnelBears OpenVPN-configuratiedocumenten, om je te helpen met het automatisch installeren van andere apparaten. Deze zijn beschikbaar, maar je moet heel goed zoeken om ze te kunnen vinden (wij vonden ze in een ondersteuningsdocument voor Linux-installaties).

Als je blij bent met TunnelBears belangrijkste apps, dan zul je niet snel problemen vinden. Aangezien TunnelBear geen nuttige instellingsinformatie met betrekking tot Linux, OpenVPN en meer ter beschikking heeft, zijn wij van mening dat de website dit toegankelijker moet maken voor zijn gebruikers.

Windows Client

TunnelBears Windows versie is duidelijk, eenvoudig en komt meteen ter zake. (Beeld: TunnelBear)

Windows-versie

Als je TunnelBears Windows-versie opent, zie je meteen een grijze wereldkaart, met in het midden je huidige locatie en alle andere VPN-locaties uitgelicht.

Kaartinterfaces zien er misschien goed uit, maar ze zijn niet erg handig in gebruik, en die van Tunnelbear is daar geen uitzondering op. Er is geen zoom optie om een overzicht te krijgen en hoewel je op je standpunt kunt klikken en dit kunt verslepen zal dit niet rondgaan. Als je bijvoorbeeld kijkt naar Californië, kun je niet over de Pacific gaan om Azië te bekijken, dan moet je eerst Amerika, de Atlantische Oceaan en Europa scannen.

Windows drop down list

Als je geen fan bent van een kaart, dan kun je ook TunnelBears serverlocaties bekijken in een lijst. (Beeld: TunnelBear)

Je kunt ook je locatie selecteren op een meer conventionele manier, door te klikken op de huidige bestemming helemaal bovenaan het scherm, en daarna een andere locatie te kiezen. Dat is eenvoudiger, hoewel het nog steeds beter zou zijn als TunnelBear de locaties op alfabetische volgorde had gezet. TunnelBear heeft nog steeds weinig locaties. Het duurt maar een seconde om de hele lijst door te lopen en te vinden wat je nodig hebt.

Als je eenmaal een locatie hebt gekozen, dan klik je op On en word je direct verbonden. De versie tekent dan een lijn op de kaart naar je bestemming. TunnelBear toont Windows-desktopnotificaties om je te laten weten wanneer hij verbindt of wanneer de verbinding wordt verbroken. Dat is meestal wel een goed teken, omdat het betekent dat je kunt zien wanneer je verbinding beschermd is, zelfs als de Windows-versie geminimaliseerd is of bedekt wordt door een ander venster. 

Windows map locations

TunnelBear heeft slechts een paar serverlocaties in Noord-Amerika (Beeld: TunnelBear) 

Het wisselen van locaties is makkelijk als je dat doet via de locatielijst (kies een nieuw land, dan sluit TunnelBear de bestaande verbinding en start het een nieuwe), maar het is lastiger als je wisselt via de kaart in de app.

Deze versie heeft niet veel instellingen, maar degene die je krijgt zijn heel handig. Je kunt hem meteen laten opstarten als Windows opstart en dan wordt automatisch de VPN geactiveerd als je toegang krijgt tot een draadloos netwerk dat niet op een Trusted Network-lijst staat.

De VigilantBear instelling is in essentie een kill switch, die al het online verkeer blokkeert als de VPN uitvalt om identiteitslekken te voorkomen.

De Obfsproxy-gebaseerde GhostBear laat je activiteiten meer lijken op normaal online verkeer, en helpt je wellicht om te verbinden met landen als China die het gebruik van VPN's opsporen en blokkeren.

TunnelBears Windows-versie geeft je geen optie om van protocol te veranderen. Je kan proberen om TCP- te gebruiken in plaats van UDP-verbindingen, wellicht voor meer betrouwbaarheid.

Over het geheel genomen is de Windows-versie van TunnelBear niet verkeerd, en als je simpele behoeftes hebt wat betreft een VPN, dan werkt het eigenlijk net zoals de andere. Ook is Tunnelbear hier en daar wat verbeterd ten opzichte van de vorige testperiode. De interface voor Windows en eenvoudige functielijst kunnen echter een teleurstelling zijn voor ervaren gebruikers.

iOS app

Dit is de interface van TunnelBears iOS app (Beeld: TunnelBear)

Mobiele apps

TunnelBears Android- en iOS-app lijken qua vorm erg op de Windows-editie. Er is een wereldkaart met VPN-locaties die zijn uitgelicht, een lijst met locaties als een eenvoudiger alternatief, een klein aantal bruikbare instellingen en dat is het wel zo'n beetje.

De kaart werkt wat beter dan de desktop versie. Hij omhult zich zoals je zou verwachten (je kunt van rechts naar links swipen en teruggaan naar waar je was begonnen). Er is nog steeds geen zoom, maar de Android-app kan tenminste wel wisselen van portret naar landschap wisselen om je een beter beeld te geven.

Serverselectie lijkt hetzelfde, omdat het mogelijk is om locaties te kiezen op de kaart of uit de locatielijst. Maar deze keer vragen beide opties om bevestiging voordat ze verbinding maken, dus het kan zijn dat je nog een keer moet tikken.

Android app

TunnelBears Android-app lijkt op zijn iOS-tegenhanger (Beeld: TunnelBear)

Het instellingenmenu op Android heeft een aantal leuke opties, inclusief de mogelijkheid om beergeluiden in- of uit te schakelen, of pluizige wolkjes te tonen op de kaart. Niet meteen broodnodig, maar het is wel een leuke functie.

Je krijgt de meeste belangrijke features van de desktopversie. Deze versie maakt bijvoorbeeld ook automatisch verbinding als je geen toegang hebt tot een betrouwbaar netwerk, de VigilantBear kill switch, en GhostBear om VPN-blokkades te omzeilen.

Er is ook een welkome bonus in SplitBear (de split tunneling-functie), waar je apps kunt kiezen die altijd je reguliere verbinding gebruiken en niet omgeleid worden via TunnelBear. Je zult de functie misschien nooit gebruiken, maar als de VPN een bepaalde app constant laat crashen, zal je blij zijn dat hij er is.

De opties op iOS zijn veel eenvoudiger, zoals gewoonlijk. Er zijn geen split tunneling, kill switch of GhostBear-achtige features. Je krijgt wel de mogelijkheid om automatisch te verbinden met alle vertrouwde netwerken, net als de optie om de beergeluiden in- of uit te schakelen, dus het is helemaal geen slechte versie.

Als je alles samenvoegt, dan is ons oordeel over de mobiele apps ongeveer hetzelfde als over de desktopversie. Ze krijgen het klusje geklaard en ze zijn prima voor eenvoudig gebruik, maar er zijn genoeg VPN-apps met meer functies die beter zijn.

Browser extensions

TunnelBear biedt zelfs browserextensies voor de meeste populaire webbrowsers. (Beeld: TunnelBear)

Browserextensies

Het installeren van TunnelBears browserextensies kan het gebruik van de dienst makkelijker maken. Hij laat je een locatie kiezen en de verbinding in- en uitschakelen vanuit je browser. Ze werken als proxy's en beschermen alleen het verkeer van je browser, maar als dat het enige is wat je nodig hebt, krijgen ze de klus geklaard.

De Chrome-extensie voegde een icoontje toe aan onze adresbalk, en als we hierop klikten dan werd onze locatie getoond op een hele kleine kaart. Nieuwe locaties kunnen uit een lijst worden gekozen (en, eindelijk, werd het op alfabetische volgorde gezet). Er was ook een knop die ervoor zorgt dat je meteen verbonden bent of de verbinding meteen verbreekt.

Er zijn geen extra functies, geen WebRTC of tracker blocking. De extensie heeft wel een kleine plus op het vlak van sneltoetsondersteuning. Als je je hand van de muis haalt, en Ctrl+Shift+U indrukt, dan word je direct verbonden met de VPN. Doe dit opnieuw om de verbinding te verbreken.

We checkten de Firefox-extensie om te kijken of die wat meer opties had, maar helaas. Hij ziet er ongeveer hetzelfde uit als de Chrome-versie en hij werkt ook hetzelfde.

De browserextensie volgt een vergelijkbaar patroon als het aankomt op de apps. Hoewel hij over weinig functies beschikt, is hij prima voor zijn doelgroep.

Support

TunnelBears kennis biedt klanten een goed overzicht met informatie over de diensten. (Beeld: TunnelBear)

Ondersteuning

TunnelBears ondersteuning begint op zijn hulpwebsite. Die wordt gepresenteerd op een duidelijke en eenvoudige manier, met grote iconen die je wijzen op de belangrijkste gebieden (Te beginnen, Probleemoplossingen, Prijzen) en basisartikelen die de meest gestelde vragen beantwoorden ('Waarom zou ik TunnelBear vertrouwen?', 'Op welke apparaten zal TunnelBear werken?')

Ga op zoek naar antwoorden en je zult TunnelBears kennisbank vinden, maar die beschikt niet over veel content, al wordt hetgeen wat je krijgt goed gepresenteerd en geeft het je behoorlijk wat informatie. De Verbindingsproblemen-pagina biedt niet alleen algemene antwoorden in de aard van 'installeer de app opnieuw". Hij linkt je naar TunnelBears Twitter-pagina om te zoeken naar service-informatie, en geeft je de suggestie om de dienst uit te proberen op een ander netwerk.

Als je de hulp die je nodig hebt niet online kunt vinden, is er ook een contactpagina waar je een bericht kan sturen naar het supportteam. Je wordt dan gevraagd naar het probleem, om wat voor soort probleem het gaat, de betrokken locaties, het besturingssystemen enzovoorts. Het is een slimme manier om beginners ervan te verzekeren dat alle belangrijke informatie binnen handbereik is.

We hebben onze test vrij simpel gehouden, en na de inzending zei TunnelBear: 'We doen ons best om alle problemen te behandelen binnen 48 uur'. Het is lastig om enthousiast te worden van de twee dagen wachttijd, helemaal wanneer de live chat ondersteuning van ExpressVPN en anderen je een reactie geven binnen enkele minuten.

Wij krijgen een vriendelijk, behulpzaam en accurate reactie binnen 3,5 uur. We geven nog altijd de voorkeur aan live chat, maar qua mailondersteuning is Tunnelbear zeker niet slecht.

Eindoordeel

Het is niet de grootste, snelste of meest krachtige van alle VPN's, maar TunnelBears gebruiksgemak en sterke focus op het openstellen van hun eigen systemen ter controle verdienen veel lof. Het is het waard om eens een kijkje te nemen, al geldt dat niet voor de veeleisende gebruiker.