Skip to main content

Uber bygger flyvende taxi-lab i Paris

Ubers flyvende taxikonsept
(Foto: Uber)

Uber vaker fortsatt i kjølvannet av dødsulykken som skjedde i Arizona for to måneder siden, men praie-tjenesten fosser likevel fremover med sitt neste store prosjekt.

Uber kunngjorde (opens in new tab) i dag at de kommer til å investere €20 millioner (1,8 milliarder kroner) på byggingen av et teknologisenter i Paris ved navn «Advanced Technology Center Paris» (ATCP), hvor selskapet skal lansere «Uber Elevate» — en taxitjeneste for flyvende taxier de håper å kunne få i gang innen 2020 i både Dallas og Los Angeles, i tillegg til i en tredje by utenfor USA, fortsatt ubestemt.

«Med ingeniører i verdensklasse og med en lederrolle i global luftfart er Frankrike det perfekte sted for videreutvikling av Uber Elevate og initiativer til ny teknologi» sa administrerende direktør for Uber, Dara Khosrowshahi, via Twitter (opens in new tab) tidligere i dag.

Når ATCP åpner til høsten vil det ikke fokusere utelukkende på å bygge flyvende taxier. Uber har allerede vist frem tre fungerende prototyper for helikoptre som kan ta av og lande vertikalt (VTOL).

I tillegg til produksjon ser Uber for seg at de skal hyre inn eksperter innen AI og maskinlæring, flygekontrolltjeneste, ladestasjoner plassert på tak, og også byplanlegging.

Adm. dir. i Uber, Dara Khosrowshahi, i møte med den franske presidenten Emmanuel Macron | Bilde: Emmanuel Marcon/Twitter

Adm. dir. i Uber, Dara Khosrowshahi, i møte med den franske presidenten Emmanuel Macron | Bilde: Emmanuel Marcon/Twitter (Image credit: Emmanuel Macron)

I pressemeldingen sier Uber at de første prosjektene vil inkludere «[...] maskinlæringsbasert transportetterspørselmodellering, simulering av høytetthets flytrafikkhåndtering i lav høyde, integrasjon av innovative luftromtransportsløsninger sammen med europeiske luftfart-organer som EASA, og utviklingen av smart-nett til bruk som bolverk for fremtidige flåter med elektrisk transport på bakken og i luften.»

Uber jobber sammen med det franske selskapet École polytechnique for å få stablet disse prosjektene på beina.

Ikke (helt) førerløst

Uber er i et kappløp med kvasse konkurrenter i forsøket på å bli de første som klarer å gjøre virkeliggjøre flyvende biler.

Droneprodusenten Ehang viste nylig frem elektriske og automatiserte «Ehang 184» i Kina (se video ovenfor).

I New Zealand har tidligere ledere fra Google lansert «Kitty Hawk», et taxiselskap som satser på selvkjørende flyvende taxier, og som håper å være i luften om tre år.

Airbus og Toyota, samt mange andre teknologiselskaper, har også investert i teknologien.

Kitty Hawk, bygget av tidligere Google-ingeniører

Kitty Hawk, bygget av tidligere Google-ingeniører (Image credit: Kitty Hawk)

Selv om mange av disse bedriftene ønsker å støtte seg fullstendig på AI i driften av taxiene har Uber  interessant nok andre planer.

De foreløpige tekniske redegjørelsene (opens in new tab) fra Uber snakker om hvordan AI kommer til å bli brukt til å «hjelpe piloter», og assistere med ting som «kjøretøyets retning i forhold til ruten det skal ta, og også justering av mange tilstandsparametre slik at retningen kjøretøyet kjører i følger ønsket rute».

Med dette systemet på plass håper Uber at piloter ikke vil trenge de vanlige 500 til 1200 timene med opplæring for å kunne kjøre deres taxier, siden de faktisk ikke vil trenge å fly utenom nødsituasjoner.

John er utdannet innen elektronikk, film og journalistikk. Han skrev sitt første script på en HP Vectra (386) i en æra da det var kult å laste ned Sierra-spill fra BBS-er. John er teknologifiksert til tusen, men har en spesiell forkjærlighet for datamaskiner med overdådige skjermkort, kameraer og lydprodukter. Som norsk redaktør tar han seg av det meste som har å gjøre med den daglige driften av TechRadar.