Polar vs Garmin: ¿qué smartwatch te conviene más?

Polar vs Garmin
(Crédito de imagen: Future)

Apple y Polar son dos nombres enormes cuando se trata de wearables y especialmente si eres activo y quieres hacer ejercicio, caminar, correr y cualquier otra cosa que se te ocurra.

Estas marcas tienen una enorme gama entre la que elegir (especialmente Garmin), así que siempre hay algo que buscas. Tanto si buscas funciones completas de smartwatch, como el pago sin contacto y el almacenamiento de música, como diversas funciones de fitness para controlar mejor tu entrenamiento de fuerza y tu forma física, en cualquier caso hay algo para ti.

Así que la pregunta obvia es: ¿qué marca elegir? Hemos enumerado los puntos débiles y fuertes de las dos marcas para que, después de este artículo, puedas tomar una decisión informada sobre si decantarte por un Polar o por uno de los mejores relojes Garmin.

Polar vs. Garmin: modelos

Polar existe desde hace mucho tiempo y la marca dispone de una amplia gama de relojes deportivos. Estos relojes no siempre han sido populares en España, pero sigue siendo una buena marca si buscas un reloj deportivo.

Polar también es versátil y puedes utilizar el reloj deportivo tanto con Android como con iOS porque Polar Flow, la aplicación que necesitas para sincronizar datos en línea, se puede encontrar en Google Play Store y en App Store. Esto, por ejemplo, no es lo mismo que el Apple Watch Series 9, que en su inmensa mayoría es mejor comprarlo si tienes un iPhone.

Todavía hay versiones anteriores disponibles de algunos de estos relojes, pero estas son las versiones más recientes de la familia Polar:

  • Polar Vantage V3
  • Polar Ignite 3
  • Polar Pacer Pro
  • Polar Grit X Pro
  • Polar Unite

Todos los relojes Polar están hechos para hacer deporte, pero no todos los relojes Polar son smartwatches en toda regla. La mejor forma de comparar esta marca es con una especie de Fitbit más elaborado. Puedes descargar algunas apps de terceros, utilizar la app Polar Flow, conectarte a dispositivos de fitness y acceder a las nuevas actualizaciones de Polar.

Garmin es desde hace tiempo uno de los principales fabricantes de relojes deportivos y herramientas GPS para todo tipo de actividades al aire libre. Su objetivo original era ayudar a las personas a navegar mejor por su entorno, y la marca acabó evolucionando hasta convertirse en el smartwatch de facto en el ámbito de deportes como el running, el ciclismo y la natación.

La empresa es más conocida por sus relojes deportivos específicos (como las series Forerunner y Fenix) y sus elegantes pulseras de fitness, como el Garmin Fenix 7 Pro. Pero con la llegada del Garmin Venu 3, Garmin también tiene un smartwatch más convencional. Con el Garmin Instinct Crossover, Garmin también se ha adentrado en el mundo de los relojes analógicos, ya que este exclusivo reloj es una mezcla entre un reloj analógico y un smartwatch "tradicional" de Garmin.

Garmin funciona bien con Android e iOS y ofrece soporte para enviar datos a una extensa lista de apps (externas). Además, puedes acceder a la tienda Connect IQ para añadir aplicaciones adicionales, widgets, esferas de reloj y mucho más a los relojes.

Tanto si optas por uno de los sencillos rastreadores de fitness como por un reloj con más funciones, Garmin intenta que la experiencia sea lo más coherente posible en todos sus dispositivos. A continuación se ofrece un breve resumen de los relojes Garmin que ya hemos probado:

  • Garmin Forerunner 965
  • Garmin Fenix 7 Pro
  • Garmin Forerunner 55
  • Garmin Venu 3
  • Garmin Vivosmart 5
  • Garmin Epix Pro
  • Garmin Enduro 2
  • Garmin Instinct 2
  • Garmin Instinct Crossover

Polar vs. Garmin: funciones de fitness

Garmin Forerunner 965

(Image credit: Future)

Los mejores relojes Polar vienen con todas las funciones estándar que esperas de un buen reloj deportivo. GPS, seguimiento, perfiles deportivos, lecturas de frecuencia cardíaca y oxígeno en sangre, e incluso cosas más exclusivas como la monitorización de la temperatura de la piel.

El Polar Vantage V3 utiliza el nuevo sensor Elixir que te permite medir todas estas cosas con mayor precisión gracias a la versión Gen 4 mejorada del sensor óptico de frecuencia cardíaca de Polar.

También dispones de un seguimiento exhaustivo del sueño y del deporte en el que el reloj realiza un seguimiento de tus entrenamientos y te indica cuándo es mejor tomárselo con calma en el gimnasio y cuándo ir a por todas. El reloj también te ofrece una visión general de tu sueño, similar a la de Body Battery de Garmin.

La monitorización de la frecuencia cardíaca no es óptima en el Polar, aunque ha mejorado desde versiones anteriores. El Vantage V3 daba a menudo valores de frecuencia cardíaca inferiores o superiores a los de un pulsómetro tradicional. Quizás por eso existe la opción de comprar el Polar Vantage V3 en combinación con el pulsómetro Polar H10. 

Las funciones de smartwatch de la mayoría de los smartwatches Polar suelen ser muy básicas, o si eres más negativista, limitadas. Puedes ver las notificaciones del smartphone, cambiar las esferas del reloj y reproducir música desde el teléfono. Los relojes de Polar son en gran medida relojes deportivos con rasgos de smartwatch, no al revés y ciertamente no una combinación de los dos.

Vantage V3

(Image credit: Polar)

Los relojes Garmin están repletos de funciones, desde el seguimiento deportivo hasta el monitor de batería corporal. Por supuesto, la cantidad de funciones que obtienes depende del dispositivo y la serie, pero muchas funciones están disponibles en todos los relojes Garmin. 

Tanto si tienes un Vivosmart como un Fenix, obtendrás un seguimiento de la actividad 24/7, un control constante de la frecuencia cardiaca y un seguimiento del sueño en cualquier caso. También obtienes acceso a algunas de las funciones de seguimiento de Garmin, como Move IQ y un podómetro adaptativo, para animarte sutilmente a moverte más. Además, puedes medir tu estrés, hacer ejercicios de respiración, realizar un seguimiento de tu ciclo y utilizar el monitor Body Battery de Garmin. Esto te permite ver cuánta energía tienes ese día en función de tus patrones de sueño y frecuencia cardiaca.

Garmin destaca en el seguimiento deportivo. La marca es compatible con numerosos deportes, como el running, el ciclismo o la natación (en piscina o en aguas abiertas), entre otros. Como tal, las estadísticas que Garmin rastrea son muy útiles.

Algunos modelos como el Garmin Fenix o el Forerunner 955 tienen acceso a perfiles específicos de deportes al aire libre como el esquí, la escalada e incluso el paddleboard. Incluso puedes seguir tu ruta durante las actividades al aire libre con los mapas offline del reloj. 

Las mediciones de frecuencia cardiaca son fundamentales para Garmin, ya que te permiten conocer mejor cómo van tus entrenamientos, con qué rapidez te recuperas y cuál es tu nivel de esfuerzo durante el ejercicio. Con la mayoría de los dispositivos Garmin, también puedes optar por utilizar un pulsómetro externo que se coloca alrededor del pecho. Esto también está bien si tienes dudas sobre la fiabilidad de los sensores de los relojes.

Polar vs. Garmin: precios

Polar Vantage V2

(Image credit: Peter Hoffmann)

En España, pagarás 649,90€ por el nuevo Polar Vantage V3. Puedes comprar este reloj en la propia Polar y en la mayoría de los minoristas en línea. Curiosamente, la variante normal del Vantage V3 está disponible en todo tipo de colores, pero el color "Night Black" sólo está disponible en combinación con el Polar H10. Se trata de un pulsómetro que utiliza una cómoda banda pectoral con sensor para medir la frecuencia cardiaca con la mayor precisión posible.

La gama de Garmin es, por supuesto, enorme, pero el Garmin Forerunner 965 es el reloj que más se acerca al Polar Vantage V3 en cuanto a especificaciones y precio. Este reloj deportivo te costará 649,99€ y, a diferencia del Polar, no hay ninguna versión de este reloj por la que tengas que pagar más.

Por cierto, es un poco raro que en Polar tengas que pagar más por un color diferente. Por supuesto, con esto tienes un pulsómetro externo, pero también parece un poco doble. Como si Polar tuviera tan poca fe en el sensor de frecuencia cardíaca del Vantage V3 que tuvieran que añadir un dispositivo externo para solucionar este defecto.

Garmin Venu Sq

Garmin Venu Sq (Image credit: Garmin)

El precio de los relojes Garmin varía en función de los materiales elegidos (el cristal de zafiro y el titanio cuestan más) y de si quieres un smartwatch que también puedas cargar simplemente caminando bajo el sol. Los Garmin suelen oscilar entre 150€ y 2.000€.

A diferencia de los relojes Polar, la gama de Garmin llega lejos, muy lejos. ¿Eres un buzo que necesita un dispositivo completo de buceo en forma de smartwatch? Entonces el Descent Mk3 de 1.249,99€ es para ti. Si eres un piloto que necesita herramientas avanzadas, entonces compra el D2 Mach 1 a 1.499,99€.

El reloj Polar más premium con las mejores especificaciones es probablemente el Polar Vantage V3 o el Polar Grit X Pro titanio y estos relojes rondan los 600€. La gama de Garmin es simplemente mucho más amplia, lo que significa que hay un Garmin para cada necesidad específica, mientras que la gama de Polar está dirigida principalmente a principiantes o a personas que llevan corriendo unos cuantos años.

Polar vs. Garmin: batería

El Polar Vantage V3 que acaba de salir al mercado tiene la mejor duración de batería de todos los relojes Polar hasta el momento. Por ello, probando el Vantage V2, no nos emocionó la duración de la batería, ya que no dura ni una semana. 

La duración de la batería ha mejorado considerablemente en los últimos años, pero Polar no es precisamente conocida por ello. Para eso ya está Garmin, claro. Smartwatches como el Polar Pace Pro duran entre cinco días y una semana, pero el último Polar Vantage V3 ya ha aportado grandes mejoras a la fórmula conocida. Ahora hay una batería más grande con una capacidad de 488mAh, que Polar dice que durará hasta 12 días en el modo de reloj diario y 61 horas en el modo de entrenamiento. En nuestro caso, el Vantage V3 duró una semana con un seguimiento regular en el modo de mayor precisión GPS. Si optas por dejar la pantalla siempre encendida, obtendrás menos de 5 días, y si utilizas funciones como el GPS, la duración de la batería se degrada aún más rápido.

Aunque la duración de la batería ha mejorado considerablemente, todavía no es posible sacarle una semana o más a tu reloj Polar. Para eso necesitas los relojes especializados.

Garmin es bueno en algo: en relojes inteligentes especializados. Relojes como el Garmin Instinct Crossover pueden durar fácilmente más de tres semanas con un uso normal, y mucho más si tienes la versión Solar. El Fenix 7 estándar de 47mm puede durar unos 18 días en modo smartwatch normal y también tiene opciones de ahorro de energía. El Fenix 7X más grande, por ejemplo, puede durar hasta 90 días con una carga. Con la carga solar y las opciones de ahorro de energía activadas, en teoría puede durar incluso un año entero sin tener que recargarlo.

Garmin Instinct Crossover

(Image credit: TechRadar)

Polar vs. Garmin: conclusión

Polar se ha convertido en un digno competidor de Garmin en muchos ámbitos. Donde Fitbit y Apple suelen dejar puntos, el Polar Vantage V3 puede competir bien con el Garmin Forerunner 965. 

Los relojes Polar son fáciles de usar y si eres un atleta principiante o intermedio, estos relojes son más que suficientes para la mayoría de las necesidades. Aun así, la medición de la frecuencia cardiaca no siempre es perfecta y la duración de la batería podría ser mejor. Quienes deberían decantarse por un reloj Garmin son aquellos que valoran unas funciones de seguimiento deportivo algo más amplias y una duración de la batería significativamente mayor que la que puede ofrecer Polar por el momento.

Hay muchos relojes Garmin en la gama, pero tanto si optas por un Forerunner, Venu o un Fenix, puedes estar seguro de que te ofrecerán una experiencia sólida, con datos generalmente precisos. Las funciones de smartwatch de toda la gama siguen siendo más que suficientes, con una experiencia más completa para Android. En cuanto a los diferentes modelos, Polar simplemente no puede igualar a Garmin, ya que hay algo para todo.

Antonio Romero

Editor en TechRadar España de día, guitarrista de blues y friki de los cómics de noche. ¿O era al revés?


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