Skip to main content

Apple MacBooks kan få den största omdesignen på flera år

MacBook Air
(Foto: TechRadar)

Apple’s MacBooks kan få några stora innovativa förändringar inom en snar framtid, inklusive en inbyggd laddare för en iPhone, en dynamiskt styrplatta som kan ändra storlek och ett tangentbord som känner av gester (och mer).

Dessa eventuella designelement avslöjades av Patently Apple, som upptäckte ett par patent som skickats in av MacBook-tillverkaren.

Det första patentet är för en "dynamisk input-yta" som ska ersätta den traditionella styrplattan. För närvarande är styrplattan på MacBooks placerade nedanför tangentbordet i mitten av chassit, men den nya idén hade gjort hela området nedanför tangentbordet till en upplyst styrplatta, som enkelt kan justeras av användaren för att bli mindre eller större (till och med så den täcker hela chassit, om så önskas).

Någon form av haptisk feedback skulle också inkluderas och enkla fingergester skulle kunna användas för att justera storleken på den upplysta styrplattan, om vi ska döma av ritningarna som skickades med patentansökan. Detta kan eventuellt vara ett första steg mot en större uppgradering, för att göra MacBook-ägare vana med detta justerbara koncept, innan tillverkaren ersätter tangentbordet helt och hållet med en liknande lösning.

Den idén har dykt upp tidigare, då vi för några år sedan fick se ett patent från Apple som beskrev ett virtuellt tangentbord som använde upplysta symboler som kunde lysa upp för att skapa ett QWERTY-mönster, eller omkonfigureras till det input-schemat du önskar använda.

Nya gestfunktioner

Kort sagt verkar det allt mer sannolikt att några stora designförändringar är på väg för MacBook och bland den stora mängd rykten som går runt just nu, hävdar en del att en av dessa förändringar kan vara övergången till en ARM-processor istället för chip från Intel. 

Det andra patentet från Apple som blivit godkänt, beskriver ett tangentbord som har ett transparent fingeravkänningssystem ovanpå tangenterna. Detta skulle göra det möjligt för användaren att rita direkt ovanpå tangentbordet med fingret, något som skulle göra det möjligt att exempelvis rita linjer eller rutor i ett dokument, eller underlätta nyp- och zoom-funktioner.

MacBook Patent

(Image credit: Patently Apple / Apple)

En annan idé är att implementera en laddningsplatta för mobiler direkt i chassit på MacBooks, till vänster om sytrplattan (i området där du vilar handen). Detta ska göra det möjligt att enkelt placera sin iPhone på området och ladda den trådlöst. Det hade varit en smart liten funktion för alla som är investerade i Apples ekosystem.

Ytterligare potentiella möjligheter som nämns i patentet inkluderar inte bara en iPhone-laddare inbyggd i MacBook-chassit, utan även biometriska sensorer. Dessa kan ge hårdvaru-säkerhetsåtgärder, som exempelvis detektering av handflatan (eller handleden) för att verifiera användaren och eventuellt även ta avläsningar som hjärtfrekvens eller temperatur.

Med tanke på den pågående corona-pandemin, är det enkelt att förstå varför en inbyggd termometer i din MacBook kan vara en användbar funktion. Då den varnar dig om din temperatur blir hög, kan den fungera som ett tidigt varningssystem, så du kan gå och kolla upp dig i god tid.

Det finns massor av idéer här och även om Apple skickar in en mängd patent med jämna mellanrum, är antalet idéer för tangentbordet och styrplattan så pass många nu, att det känns ganska säkert att MacBook-tillverkaren har stora planer för input-delarna på sina bärbara datorer.

Vi har tidigare fått se företaget skicka in patent på koncept för mer pålitliga optiska switchar för sina tangentbord och idéer kring virtuella tangentbord för Apples laptops har dykt upp med jämna mellanrum sedan 2011 (inklusive en enhet med en dual-skärm, där den andra skärmen skulle fungera som ett virtuellt OLED-tangentbord).