Skip to main content

Ditt smarta hems sköra existens är beroende av en faktor som du inte kan kontrollera ... Internet

En mindre användbar skärm utan internetanslutning (Image credit: TechRadar)

"Vår dörrkamera är offline... förstår inte varför?"

Det är meddelandet jag får från min sambo en eftermiddag. Det var onsdag, jag var på jobbet precis som hon. Vårt smarta hem... hade dött.

För att ha så många positiva recensioner, grym marknadsföring, köp-hype och miljarder dollar som drivits in i deras R&D, så har smarta hem en stor Akilleshäl som är helt bortom din kontroll. Internet.

Du förstår inte hur allvarligt det är förrän din Internetanslutning dör. Om du tänker på det så är det ganska uppenbart, men poängen med ett smart hem är att du inte ska behöva tänka på det: den finns där i bakgrunden och tar tyst hand om saker och låter dig leva ditt liv.

Alla de små användbara funktionerna – de olika 'life hacks' som företag är så desperata för att få dig att hoppa på medan de rullar ut ännu en funktion, uppdatering eller en helt ny enhet – är alla helt värdelösa.

Jag var den första som kom hem den dagen, men inte förrän sent på kvällen. Då hade min Internetleverantör stängt för dagen och hoppet om en snabb lösning var borta.

Från smart till enkel

Det är inte förrän Internetanslutningen hemma hos mig försvann som jag insåg hur många enheter som förlitar sig på den.

Om jag ens vågade yttra "okej Google" skällde mina smarta högtalare i huset på mig medan de försökte ansluta till nätverket, och Google Home Hub smart-skärmen i sovrummet visade ett meddelande om att den inte kunde ansluta – inga trevliga bakgrunder, inget datum eller tid, även fast den hade ström. Bara error-meddelanden.

Utan en röstassist genom högtalarna eller på skärmen kunde jag inte be om att få Philips Hue-lamporna påslagna, temperaturen höjd via Nest Thermostat E eller få min robot dammsugare att städa lite.

Det handlade inte bara om röstkommandon. Utan wifi hemma var även apparna på min mobil överflödiga. Jag var inte utan ljus, värme eller en fungerande dammsugare, så klart. Alla fanns manuellt tillgängliga – en enkel knapptryckning och vridning på en ratt för de grundläggande funktionerna – men några avancerade funktioner fanns inte tillgängligt.

Utan Internet fungerade inte heller min smart TV eller spelkonsolerna som de skulle. Tillgång till TV-appar som Netflix och Prime Video, eller onlinespel, var det inte ens på tal om.

Apparna på min mobil för mitt smarta hem blev värdelösa (Image credit: TechRadar)

Och sen var det enheten som först hade varnat oss om problemet – Nest Hellos dörrklocka. Vi fick ett email om att den var offline, vilket ledde till en utredning på min mobil som då gjorde att vi insåg att vårt hem tappat sin Internetanslutning, och  att det då inte var Hello som hade problem.

Medan saknaden av dörrklockans funktion, som att låta oss se när vårt paket från Amazon levererades säkert till en granne, var lite frustrerande, så var det förlusten av säkerhetskamerorna som var det stora orosmomentet.

Hello kan spela in några sekunder varje gång det är rörelser eller ljud nära, och varnar dig via notis till mobilen. Utan Internetanslutning kunde kameran dock inte spela in något alls, då allt sparas direkt i molnet istället för direkt på enheten.

Tack och lov hade vi inga problem under tiden Internet låg nere, men det gör att du utvärderar hur mycket förtroende du kan ha på dessa produkter, eftersom många säkerhetskameror för smarta hem fungerar på liknande sätt.

De smarta kommer tillbaka med en möjlig lösning 

Allt som allt var vi utan Internet i över 20 timmar: som i det stora hela inte var ett stort problem, mer än isolering. 

Men det handlade dock inte bara om vårt hem. Vår Internetleverantör hade problem med sitt bredband över hela regionen, vilket betyder att det inte bara var vårt smarta hem som var offline.

Under endast en dag så blir det inte mer än ett litet besvär, men i en situation där din Internetanslutning försvinner i flera dagar, och där smarta enheter är ännu mer integrerade för att få våra hem att fungera, är det ett riktigt problem. Detta behöver tas hand om ifall vi ska kunna lita på teknologin att ta hand om våra liv.

Om du inte kan lita på smarta hem så kommer det bli svårt att sälja det. Kanske kan en introduktion av 5G ge lite assistans, där det traditionella Internet via kabel kan fungerar tillsammans med en 5G anslutning. Om en försvinner så tar den andra över direkt.

I Storbritannien meddelande mobiloperatören EE, i maj 2018, att en av deras routrar erbjöd detta (men det var dock 4G och inte 5G), men mobila nätverk är ännu inte tillräckligt brett tillgängliga, och stöder inte heller denna nivå eller användning för att denna produkt ska fungera för masspopulationen.

Då 5G-nätverk fortsätter att rulla ut, och täcker mer områden med mer hastighet, kan denna dubbla-anslutningsrouter bli ett mycket bättre alternativ, och kan då lösa problemet med våra smarta hem.