Skip to main content

Alkuperäisiä Game Boy -pelejä voi nyt pelata verkossa – ainakin teoriassa

Game Boy -konsoli pelaa Tetristä verkon yli
(Kuva: stacksmashing)

Nintendon vuonna 1989 julkaiseman Game Boy yllättää edelleen, kun joukko ohjelmoijia ovat onnistunut hakkeroimaan käsikonsolin ja pelaamaan sillä Tetristä verkon yli.

Stacksmashing-niminen YouTube-yhteisö selittää tarkemmin, kuinka he onnistuivat ottamaan konsolin sisäänrakennetun moninpelituen käyttäyen erillistä linkkikaapelia ja huijaamaan ikääntyneen käsikonsolin luulemaan, että verkkopeli toisen käyttäjän kanssa olisi oikeasti suora yhteys toiseen Game Boyhin.

Temppu ei ollut kuitenkaan aivan helppo ja vaati ohjelmointitaitoja. Tekijät käyttivät Rasperry Pi -yhteyttä syöttääkseen dataa kustomoidulle PC-asiakasohjelmalle, joka lähetti datan puolestaan dedikoidulle verkkopalvelimelle, joka taas välitti sen eteenpäin toiselle Game Boy -käsikonsolille.

Linkityksessä käytetty kaapeli ei ole yleinen, joten kuten TechCrunch huomauttaa, jokaisen pelin protokolla täytyisi muuttaa aina erikseen verkkopalvelinta tukevaksi niin kuin Tetrisin kanssa tehtiin. Stachsmashing paljastaa kuitenkin videollaan, että tämä on ylipäätään mahdollista, joten teoriassa mitä tahansa Game Boy -peliä, joka tukee linkkikaapelilla pelattavaa moninpeliä, voisi pelata verkossa.

Innokkaita varten on perustettu oma Discord-kanava, joka keskittyy retropelaamiseen ja kustomoituihin piirijärjestelmiin, jotka tekisivät Rasperry Bi -yhteydestä paremman. Nykyisessä ratkaisussa kaapeli joudutaan purkamaan ja liittämään oikeat johdot oikeisiin paikkoihin piirijärjestelmässä. Stacksmashing on myös jakanut avoimen lähdekoodin kaikkien käytettäväksi, joten kuka tahansa voi yrittää pelata alkuperäistä Dr. Mariota verkossa halutessaan.

Vanha teknologia ei kuole koskaan

Stacksmashing nousi esille jo aiemmin tänä vuonna, kun he onnistuivat louhimaan kryptovaluuttaa Game Boylla. Louhimisnopeus oli luonnollisesti alhainen. Sitä ennen he modasivat myös SNES-konsolin tuottamaan reaaliaikaista säteenseurantaa.

Vaikka monet ihmiset mieltävät vanhentuneen teknologian tilaa vievänä turhana romuna, niitä pyörittävissä komponenteissa on usein harvoin mitään vikaa. Maailmassa on olemassa kokonainen sukupolvi kotikutoisia ohjelmoijia, jotka luovat uusia ja mielenkiintoisia pelejä Game Boylle vielä kolme vuosikymmentä konsolin julkaisun jälkeen.

Toki vanhalla teknologialla on rajansa, eivätkä ne pyöritä mitä tahansa, mutta suorittimet, muistit ja piirit ovat äärimmäisen monipuolisia komponentteja, joita voi hyödyntää monin eri tavoin. Usein vieläpä tavoilla, joita niihin ei oltu alkujaankaan suunniteltu.