¿Cuál es la diferencia entre una VPN y un proxy?

proxy vs VPN
(Crédito de imagen: Shutterstock)

Si quieres añadir una capa extra de privacidad en Internet, probablemente te hayas topado con las palabras VPN (opens in new tab) y proxy.  

Ambos tipos de software te permiten navegar por la red de forma anónima y evitar los contenidos con restricciones geográficas. Sin embargo, su funcionamiento es completamente diferente. 

Un proxy actúa como una puerta de entrada cuando accedes a Internet, protegiendo tu privacidad cuando navegas por la red. Mientras que una VPN no solo protege tu identidad enmascarando tu IP y tu ubicación, sino que también encripta todos tus datos para evitar que hackers y fisgones accedan a ellos. 

Sigue leyendo para entender sus diferencias, similitudes y cómo elegir el mejor servicio según tus necesidades. 

¿Qué es un proxy?

Los servidores proxy desempeñan el papel de intermediarios cuando utilizas Internet, comunicándose entre tu dispositivo y los servidores de las webs a las que accedes. Tu tráfico de Internet se reenvía al proxy, que recupera la información solicitada y te la devuelve.

Un proxy cumple dos funciones principales. En primer lugar, puede evitar las restricciones geográficas. Si vives en España, por ejemplo, y viajas a otro país, es poco probable que puedas usar tus suscripciones digitales, como Movistar+, Netflix u otras.

Pero si te conectas a un servidor proxy con sede en tu país, podrás acceder a tu suscripción, ya que parecerá que sigues en España.

En segundo lugar, los proxies permiten una navegación anónima porque ocultan tu dirección IP y porque tu tráfico de Internet se almacena en el proxy y no en tu ordenador.

¿Y las VPNs?

Las VPN son muy similares. Al igual que los proxies, ocultan tu IP y envían todo tu tráfico de Internet a un servidor remoto para que puedas acceder a contenidos con restricciones geográficas, pero también navegar por la red de forma anónima.

Sin embargo, un servicio VPN funciona a nivel de sistema operativo. Esto significa que redirige todo el tráfico, tanto si procede del navegador como de una aplicación en segundo plano.

Al utilizar este servicio, un nivel extra de protección protege también tu privacidad online. En efecto, todos los datos compartidos entre la Web y tu dispositivo están asegurados en túneles encriptados. De este modo, una VPN evita que tu actividad sea rastreada por tu ISP, el gobierno y cualquier hacker que intente interceptar tu dispositivo.

Profundizamos en los entresijos en nuestro artículo dedicado a responder a la pregunta: ¿qué es una VPN? (opens in new tab)

Entonces... ¿cuál es la diferencia entre las VPN y los proxies?

La principal diferencia entre ellos es que los proxies solo redirigen el tráfico de las aplicaciones, mientras que las VPN pueden hacerlo para todo el sistema operativo.

Desde el punto de vista de la seguridad, los servidores proxy suelen ser menos seguros que las VPN. Aunque son excelentes para la navegación anónima y para evitar las restricciones geográficas, no encriptan los datos que se envían a otro servidor y pueden ser vulnerables a los ciberataques. El propietario del servidor proxy también puede ver tus datos (e incluso la dirección de tu proveedor de servicios de Internet), ya que no están cifrados. 

Por otro lado, las VPN como ExpressVPN utilizan túneles totalmente encriptados y suelen proteger mejor tus datos. Los servicios de VPN más privados también ofrecen estrictas políticas de no registro para garantizar que el proveedor nunca retiene tus datos sensibles. 

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Aunque la encriptación es definitivamente algo bueno, el tiempo que se tarda en encriptar el tráfico de internet entre tu dispositivo y un servidor remoto puede dar como resultado una conexión más lenta. La ubicación del servidor VPN también puede dificultar el rendimiento, pero los servicios premium tienden a resolver estos problemas y si te parece una preocupación, te recomendaríamos que contrataras los servicios de la VPN más rápida que puedas.

Los proxies también pueden conllevar un rendimiento lento. Al igual que las VPN, necesitarán algo de tiempo para redirigir tu tráfico de Internet. Además, los servicios proxy suelen ser de descarga gratuita y es probable que se vean inundados por el tráfico de otros.

En cualquier caso, si optas por un proxy o una VPN, merece la pena considerar las opciones premium de pago, ya que son más potentes y tienen más funciones. Las VPN gratuitas sirven para algo, pero también tienen sus desventajas, como el uso restringido de datos y los anuncios invasivos.

En comparación con los proxies, las VPN suelen tener más funciones. Cosas como un interruptor de apagado integrado, servidores en todo el mundo, protección contra fugas de DNS y seguridad a nivel de sistema operativo significan que son más potentes que los proxies.

Las VPNs son la mejor opción

Entonces, ¿cuál deberías elegir? Si únicamente quieres ocultar tu dirección IP para navegar de forma anónima y evitar las restricciones geográficas, los proxies están bien. Sin embargo, hay que tener en cuenta que las VPN no solo son más seguras, sino que no se limitan al nivel de la aplicación y tienen una serie de otras características.

Para asegurarte de que tienes el mejor servicio para tus necesidades (ya sea streaming, torrenting, gaming o cualquier otro -ing) y además el precio más barato, echa un vistazo a nuestra guía de los mejores proveedores de VPN (opens in new tab).

Usos de las VPN: 10 maneras útiles de usar tu VPN

Podrás ver que la mayoría de los servicios VPN suelen hablar siempre de seguridad en sus páginas web. Pero las VPN se han convertido en mucho más. Entre los usos más populares se encuentran:

  • Wi-Fi público más seguro: no te arriesgues a que otras personas husmeen tus datos o usen tu identidad cuando utilices el Wi-Fi público de un hotel, aeropuerto o centro comercial. Con una VPN te asegurarás de que todo lo que hagas esté cifrado.
  • Desbloquear Netflix en el extranjero: en realidad no está estrictamente permitido en los términos y condiciones de Netflix, pero una VPN te puede ayudar a ver una serie o película que en realidad no está disponible en tu país, pero sabes que en otros sí. 
  • Obtener acceso total a internet en países censurados: Los gobiernos de China, India, Emiratos Árabes Unidos, Rusia, Turquía, Cuba y muchos más, bloquean ciertos servicios y páginas web, por ejemplo, WhatsApp, Facebook, YouTube, ¡e incluso Google! Las VPN te permiten acceder a estos servicios, aunque te encuentres en esos países por vacaciones o negocios.
  • Usar torrents de forma segura: incluso aunque tus hábitos de descarga a través de Torrent sean legales, su naturaleza P2P significa que corres el riesgo de estar expuesto a personas que intenten robar tus datos. Activar una VPN mientras utilizas Torrents te ayudará a mantener tus datos cifrados y tu identidad segura.
  • Ver deportes en streaming: ¿tu país no transmite un combate de boxeo, un partido de fútbol, baloncesto o cricket que quieres ver? Pues puedes averiguar en qué país sí que se transmite y usar una VPN para acceder a un servidor de ese lugar en concreto y ver el partido como si estuvieras en ese país
  • Teletrabajar: el confinamiento debido al Covid-19 ha actuado como catalizador para que cada vez más personas trabajen desde casa. Una VPN asegurará la seguridad online tanto a los individuos como a las empresas.
  • Vacaciones más económicas: probablemente hayas oído antes que los vuelos y los hoteles pueden tener precios diferentes dependiendo de tu dirección IP. Pues bien, con una VPN puedes enmascarar o cambiar tu dirección IP...
  • Mejor gaming: no solo podrás asegurarte de que tu identidad esté protegida cuando juegues online, sino que la mayoría de los servicios de VPN también te protegerán contra los molestos ataques DDoS (ciberataques que consisten en que muchas máquinas envían a la vez múltiples solicitudes a un mismo ordenador o sitio web, con intención de saturarlo y dejarlo inoperativo).
  • Desbloquear redes sociales: algunos colegios, institutos, lugares de trabajo, etc., pueden ser muy "aguafiestas", bloqueando las redes sociales y los sitios con juegos, para que no puedas usarlos. Esto es así... a no ser que accedas a un servidor VPN con una ubicación distinta.
  • Ver vídeos de YouTube bloqueados: probablemente te haya pasado alguna vez que hayas intentado reproducir un vídeo en particular de YouTube y te haya salido un mensaje diciéndote que ese contenido no está disponible para tu país. En estos casos, usar una VPN con una ubicación donde sí que esté disponible, te permitirá poder ver el vídeo en cuestión.

Preguntas y respuestas sobre VPN

¿Cuál es la mejor VPN en el 2022?

Ahora mismo, ExpressVPN encabeza nuestra lista de mejores VPN (opens in new tab), y es así por muchas razones (las cuales hemos expuesto en profundidad en este artículo), pero en resumen, es porque ofrece conexiones rápidas y fiables, tiene muchas características de seguridad, es un placer usarlo tanto en ordenadores de sobremesa, como en móviles u otros dispositivos, tiene un historial probado de desbloqueo de sitios web y de servicios de streaming, y por último, en el improbable caso de que te dé problemas, ofrece un fantástico servicio de atención al cliente disponible las 24 horas, los 7 días de la semana.

¿Cuándo es el mejor momento para adquirir un servicio de VPN?

Aunque para algunos productos como portátiles, teléfonos, etc., normalmente te decimos que te esperes para poder aprovechar las épocas de rebajas o las ofertas del Black Friday, en el caso de los servicios de VPN podemos decir que constantemente están ofreciendo grandes descuentos y ofertas de VPN durante prácticamente todo el año, por tanto no hace falta que esperes.

¿Por qué necesito una VPN?

Hay muchas razones por las que podrías necesitar una VPN. Uno de los más importantes es la seguridad de los datos, especialmente cuando estés fuera de casa. ¿Con qué frecuencia te has conectado a un punto de acceso Wi-Fi en algún lugar público, como una terminal de autobuses, una estación de tren, una cafetería o un aeropuerto? Los puntos de acceso Wi-Fi no son precisamente seguros, pero con una VPN puedes estar seguro de que nadie te espíe cuando realices tus operaciones bancarias online o envíes a tu jefe tus planes de dominación mundial super-secretos.

Una VPN te protege también de puntos de acceso falsos, que son puntos de acceso Wi-Fi de apariencia normal, pero diseñados para robar datos de personas. Incluso si te conectas a uno, tus datos no podrán ser interceptados.

Las VPN también pueden proteger tu privacidad al disfrazar tu ubicación. Para algunos de nosotros, eso significa que evita que esos rastreadores curiosos nos sigan por Internet, además de permitirnos evitar el bloqueo geográfico cuando viajamos, lo cual es muy útil si deseas ponerte al día con tu serie preferida, pero no estás en el mismo país al que pertenece tu suscripción. Pero para otros es un salvavidas, ya que evade la censura y el control gubernamental de las comunicaciones. Una VPN hace que sea mucho más difícil identificar la fuente de una subida de archivos a la red o rastrear qué sitios web ha visitado una persona.

¿Debería pagar por una VPN?

Algunas compañías ofrecen servicios básicos sin que tengas que pagar nada, pero, ¿son los servicios de VPN gratuitos tan buenos como los de pago?

La respuestas rápida es no. Como era de esperar, los de coste cero tienen limitaciones y, por lo general, comienzan con un tope de datos permitidos.

Los productos gratuitos también suelen tener restricciones de uso. La mayoría de las empresas no quieren que se acapare todo su ancho de banda con Torrents, por lo que algunas bloquean las redes P2P. Por otro lado están los anuncios y los límites de tiempo de sesión, además de la falta general de soporte: gratis significa que no viene con ninguna garantía implícita.

Los planes gratuitos están bien para necesidades básicas y simples, quizás para sacarte del paso y proteger tu dispositivo si te vas de viaje, pero si buscas algo más avanzado, lo mejor es un producto comercial.

¿Cómo consigo una VPN?

Por suerte, descargar e instalar tu nueva VPN es mucho más fácil que intentar entender todos los entresijos de cómo funcionan. Todos los servicios de VPN de nuestra lista facilitan mucho el proceso de puesta en funcionamiento en tu ordenador, y si lo quieres instalar en tu teléfono o tablet, simplemente tendrás que acceder a la AppStore o PlayStore y descargar la app desde ahí.

Normalmente, los precios aparecerán por su coste mensual, pero ten en cuenta que tendrás que pagar por adelantado la totalidad del importe según el período de tiempo elegido.

Una vez instalado, podrás añadir ciertas extensiones a tu navegador de internet, y agregar funcionalidades a tus dispositivos. Esto incluye, evidentemente, tu ordenador y tu teléfono, pero también tu consola, tablet, dispositivos de streaming e incluso tu router de internet.

¿Las VPN son legales?

Las VPN son legales en la mayor parte del mundo, pero algunos países las han prohibido por completo o han impuesto restricciones muy severas a su uso. Esas prohibiciones son más relevantes para las personas que viven en esas ubicaciones que para las personas que viajan allí: no estamos al tanto de que ningún turista haya acabado en el calabozo por usar una VPN para asegurar el Wi-Fi de su hotel, pero claramente es aconsejable tener cuidado en los países más represivos.

En los lugares donde restringen el uso de VPN, a menudo hay una distinción entre permitidas y no permitidas. Por ejemplo, en China, las VPN deben ser aprobadas por el gobierno chino, lo que sugiere que lo último que debes hacer es confiar en dichas VPN para ocultar tus actividades al gobierno chino. Por otro lado, si usas uno no aprobado, te pueden poner una gran multa.

En los Emiratos Árabes Unidos, puedes ser multado con más de medio millón de dólares y/o encarcelado por usar cualquier VPN. Es más o menos lo mismo en Rusia, mientras que en Irán el uso de una VPN no aprobada puede llevarte a la cárcel. En Uganda, los proveedores de servicios de Internet bloquean todos los servicios de VPN, Omán prohíbe las no aprobadas e Irak, Bielorrusia y Turkmenistán prohíben todas las VPN. Corea del Norte también.

ExpressVPN

Las VPN se pueden usar en prácticamente todos tus dispositivos (Image credit: ExpressVPN)
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Ponemos a prueba y analizamos las VPN en el contexto de usos recreativos legales. Por ejemplo:
1. Acceder a un servicio de otro país (sujeto a los términos y condiciones del servicio)
2. Proteger la seguridad y privacidad online cuando se está viajando
No apoyamos ni toleramos el uso ilegal o malicioso de los servicios de VPN.
El consumo de contenido pirateado que se paga no está respaldado ni aprobado por Future Publishing.
Ten en cuenta que algunas páginas web pueden no mostrar la totalidad de su contenido en español y/o deben ser pagadas en dólares.

Editor en TechRadar España de día, guitarrista de blues y friki de los cómics de noche. ¿O era al revés?


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