Skip to main content

Moon Knight – recension

Moon Knight omfamnar kaoset

Moon Knight
Moon Knight
(Image: © Marvel Studios)

Om det finns ett ord för att beskriva Marvel Studios på senare tid så är det experimenterande. Från Eternals kommersiella besvikelse till multiversala, fanflirtande projekt inklusive Spider-Man: No Way Home, har Marvel inte varit blyga för att ta kreativa risker med sina post-Avengers: Endgame-produktioner.

Hur uppfinningsrika de där Marvel-filmerna än har varit, är det Disney Plus där Marvels konstnärliga licens verkligen har lyst. Disneys streamingtjänst har tillhandahållit en lekplatsliknande plattform för Marvels kreativa ådra att flöda, alltifrån den sitcom-liknade WandaVision och multiversumets första uppkomst i Loki, vilket var en förändring i studions kreativa process. Med deras karaktärsstudieliknande utforskning, multigenrepositionering och underhållningsvärde är det föga förvånande att duon är de mest populära Marvel-showerna hittills.

Det är med Moon Knight som detta nyutvecklade kreativa recept känns som ett verkligt innovativt steg för studion. Marvels senaste TV-erbjudande är ett fantastiskt surrealistiskt, subversivt och övernaturligt tillskott till dess etablerade katalog. Det är en show som passar in i Marvel Cinematic Universe (MCU), men den kan samtidigt existera utanför det - ingen liten bedrift i en franchise som bygger på sammankoppling och crossovers. Och, utan att vilja låta hyperbolisk, är det förmodligen den bästa TV-serien Marvel någonsin har gjort.

Bara i drömmarna

Oscar Isaac som Steven Grant i Marvel Studios' Moon Knight.

Oscar Isaac som Steven Grant i Marvel Studios' Moon Knight. (Image credit: Marvel Studios/Disney Plus)

Moon Knight, som utspelar sig i MCU:s nutid, berättar historien om Steven Grant (Oscar Isaac), en vänlig anställd i en museipresentbutik som lever ett till synes vanligt liv.

Steven lider dock av blackout och drömmer regelbundet om att leva ett dubbelliv. Efter en särskilt mardrömslik sekvens då Grant hamnar på kant med den mystiske Arthur Harrow (Ethan Hawke), upptäcker han att han har dissociativ identitetsstörning, ett psykiskt tillstånd där en person har flera personligheter.

Det råkar vara så att Grants andra persona – en hänsynslös legosoldat som heter Marc Spector (Isaac) – är den jordiska avataren av Khonshu (F. Murray Abraham), den egyptiska månens och hämndens gud. Tilldelad övermänskliga förmågor av halvguden, maskerar Marc sig också som vigilanten känd som Moon Knight, som försöker omintetgöra Harrows ondskefulla världsavslutande plan. Han dras in i ett konspiratoriskt uppdrag som han inte har något att göra med, och Steven måste lära sig att arbeta tillsammans med Marc och den senares allierade Layla El-Faouly (May Calamawy) för att stoppa Harrow medan han brottas med den inre konflikten i sitt eget huvud.

Steven Grant befinner sig i massor av ovanliga och läskiga situationer i Moon Knight.

Steven Grant befinner sig i massor av ovanliga och läskiga situationer i Moon Knight. (Image credit: Marvel Studios/Disney Plus)

Den sammanfattningen kan låta som standardiserad för en MCU-produktion – det vill säga om du tar bort den mentala hälsoaspekten som skiljer Moon Knight från andra Marvel-hjältar. Som sammanfattning av handlingen ger den dock inte rättvisa åt den uppriktigt sagt sinnesböjande och desorienterande strukturen i Moon Knights öppningsavsnitt.

För det första, dess användning av icke-linjärt berättande skapar en spänd och oroande visning. Steven drabbas av blackouts under hela det första avsnittet – vilket, för att sammanfatta, är när Marc tar över Stevens kropp – men vi ser aldrig händelserna som utspelar sig under dessa sekvenser. Istället skarvas skakande kameraövergångar och skärningar ihop för att det ska verka som om vi har upplevt blackouten tillsammans med Steven och omedvetet hoppat framåt i – eller tappat koll på – tiden med honom. Sådana fall inträffar när Steven transporteras till en okänd plats, eller ögonblick efter att han varit inblandad i en våldsam konfrontation med Harrows anhängare.

Arthur Harrow är en formidabel fiende till Moon Knight i den senares Disney Plus-show.

Arthur Harrow är en formidabel fiende till Moon Knight i den senares Disney Plus-show. (Image credit: Marvel Studios)

Det är en nivå av narrativ surrealism som ses i liknande olinjära psykologiska thrillers, som Memento eller Mulholland Drive, som gör Moon Knight till en mycket tillfredsställande serie. Dess öppningsavsnitt är avsiktligt förvirrande, men det är det som gör det bra, och det är bara genom Stevens modiga undersökning som vi kan navigera i Moon Knights initialt förbryllande handling. Vi är med på den här resan med honom, snarare än att bara observera handlingen som utspelar sig. Ironiskt nog är Stevens positionering som en fysisk kanal för publiken nästan identisk med den symbiotiska relationen som Steven/Marc har med Khonshu, som bara tjänar till att sudda ut gränserna ytterligare mellan fiktion och verklighet.

Lika intressant är Marvels beslut att introducera Steven/Marc på ett liknande sätt som Tom Hollands Spider-Man. Webslingerns ursprungsberättelse har täckts utförligt i tidigare Spider-Man-filmer, så det fanns inget behov av att trampa på gammal mark som en del av Spideys MCU-ankomst till 2016 års Captain America: Civil War.

Moon Knights introduktion är på liknande sätt upplagd - det vill säga en karaktär som är företablerad i MCU. Det potentiella problemet här är dock Moon Knights relativa oklarhet bland MCU-fans. Marvels beslut att avstå från ett traditionellt tillvägagångssätt för ursprungsberättelsen för vigilanten kan därför verka som ett förbryllande val för hans live-actiondebut.

Det är en nivå av narrativ surrealism som ses i liknande olinjära psykologiska thrillers

Konstigt nog fungerar detta udda tillvägagångssätt. Seriens olinjäritet kan få dig att känna att du har missat ett tidigare avsnitt, eller ett Moon Knight-uppträdande i en annan produktion, med tanke på det ovanliga sättet som Steven/Marc introduceras på.

Men det är den exakta vagheten som gör att showen kan kringgå den konventionella ursprungsberättelseformeln. Istället för att tvinga publiken att ta sig igenom Marcs bakgrund, hur han skaffade sina krafter och varför Steven för närvarande är ansvarig för parets kropp, släpps dessa berättelser till oss genom Moon Knights avsnitt. Genom att göra det kan Moon Knights berättelse och skådespelare komma igång, vilket gör det möjligt för tittarna att fördjupa sig helt i dess förvirrande handling och lära sig om dess många mysterier när de utvecklas naturligt.

En böljande berättelse

Khonshu ger oss några av Moon Knights kusligaste ögonblick i de tidiga avsnitten.

Khonshu ger oss några av Moon Knights kusligaste ögonblick i de tidiga avsnitten. (Image credit: Marvel Studios)

Medan Moon Knight kringgår den slitna ursprungsberättelsens väg, kan den inte undvika en annan stor fälla som Marvel-projekt hamnar i - att förirra sig in i "rädda världen" berättandets territorium.

Det kan låta som en udda kritik att ge en superhjälteproduktion. När allt kommer omkring kulminerar vilken bra hjältehistoria som helst i att huvudpersonen besegrar skurken. Det är en handling som Marvels filmer och serier till stor del har byggts på.

Här kommer dock detta formellt för tidigt i Moon Knights berättelse. Efter öppningsavsnittets slående läggning, fortsätter Moon Knight inte att köra med sina subversiva känslor. Istället skjuts de till periferin eftersom programmet till stor del lutar sig mot ett generiskt superhjälte-territorium från avsnitt 2 och framåt, och ger upp för många av sina hemligheter allt eftersom.

Och det är synd. Moon Knight lyser verkligen när den helt omfamnar sina mystiska och gotiska drag och avslöjar sina mystiska handlingspunkter på ett spänningsfullt sätt. Utan att förstöra någonting, finns det ögonblick i avsnitt 3 och 4 som svänger tillbaka in i galet och mytologiskt territorium – i synnerhet det fjärde avsnittets sista sekvens är utan tvekan den mest oväntade och häpnadsväckande vändningen i MCU:s historia. Det är dessa egenskaper som ger Moon Knight en distinkt känsla bland sina Marvel-bröder, så det är synd att de ibland hänvisas till bakgrunden.

Introduktionen av Steven Grants superhjälte-alter-ego, alias Mr Knight, är en scen som gläder publiken.

Introduktionen av Steven Grants superhjälte-alter-ego, alias Mr Knight, är en scen som gläder publiken. (Image credit: Marvel Studios)

Den väldefinierade och oroande atmosfären är nyckeln till Moon Knights positionering som det minst MCU-liknande projekt som Marvel någonsin har skapat. Bristen på kopplingar till tidigare Marvel-produktioner gör att Moon Knight kan vara lika självständig som 2008 års Iron Man var – bortsett från scenen efter sluttexterna – och ger den friheten att vara så förbryllande och chockerande som den vill.

Och den är verkligen chockerande. Moon Knight är Marvels mest mogna erbjudande hittills; dess elaka och lite mer bloddränkta estetik ger en show som anstår dess TV-14+ och 16+ åldersklassificeringar i USA och Storbritannien. Scener där Steven kämpar för att behålla sitt grepp om verkligheten, och de som består av skräckframkallande Khonshu-framträdanden, är mycket tack vare regissörerna Mohamed Diab, Aaron Moorhead och Justin Bensons artisteri. Trions psykologiska thriller och indie-skräckrötter är tydligt synliga genomgående och ger genuint skrämmande och ångestframkallande ögonblick på en behagligt konsekvent basis.

Det bör också noteras att Moon Knight känsligt hanterar ämnet för mental hälsa med obligatorisk omsorg. Med tanke på det genomtänkta sättet på vilket mental hälsa behandlas i Moon Knights tecknade serie, behövde live-action-anpassningen följa efter. Och det gör den, då showrunnern Jeremy Slater utforskar detta känsliga ämne med ärlighet, medkänsla och autenticitet.

Stjärnor på natthimlen

May Calamawy's Layla är ett fantastiskt tillskott till Moon Knights rollbesättning.

May Calamawy's Layla är ett fantastiskt tillskott till Moon Knights rollbesättning. (Image credit: Marvel Studios)

Ett projekt i karaktärsstudiestil som Moon Knight kräver en begåvad skådespelare för att leda det. Och i Oscar Isaac har Moon Knight en övertygad superstjärna som kan leverera en lagom befallande och fascinerande prestation.

Steven må vara en töntig, Mr Bean-lik karaktär som helt enkelt är med på resan, men Isaacs uppriktiga skildring av en torterad själ är sympatiskt humaniserande. Hans falska brittiska accent var ett hett diskussionsämne efter att den första trailern dök upp online, men det är Isaacs felfria leverans av typiskt torr brittisk humor som verkligen genererar högljudda ögonblick hela tiden.

Som den självsäkra Marc slår Isaac lika mycket kraft när det kommer till Stevens allvarliga alter-ego. Striderna mellan Marc/Moon Knight och hans förföljare är fyllda, frenetiska och ganska brutala, men det är den interna kampen mellan Steven och Marc som är viktigast här. Polariteten mellan dessa personligheter kunde inte vara mer slående – det är som att The Odd Couple utspelas inom en enda person – och mångfalden av Moon Knights karaktär gör att Isaac kan visa upp sitt skådespelarutbud med tillfredsställande effekt.

Steven och Arthur är varandras motsatser i Moon Knight.

Steven och Arthur är varandras motsatser i Moon Knight. (Image credit: Marvel Studios)

Det är inte bara Isaac som tar med sitt A-spel till serien. Hawke är utmärkt som den listiga och manipulativa antihjälten; den mentalt stabila Harrow som undergräver den traditionella filmkaraktärsformeln om en sinnesfri hjälte som kämpar mot en skurk som lever med en psykisk sjukdom. Det är en spännande dikotomi – nästan besläktad med ett antagonistiskt förhållande mellan läkare och patient – och spelar verkligen in i temat dualitet i hjärtat av Moon Knights sex-episoder.

Calamawy, å andra sidan, frossar i rollen som Layla; en rebell med en sak som mer än håller sig själv som den kvinnliga huvudrollen i en mansdominerad produktion. Hennes kemi med Isaac känns naturlig, och fram och tillbaka mellan duon – särskilt sammanställningen av hur hon pratar och relaterar till Marc och Steven, eftersom Marc och Laylas förhållande ständigt avslöjas – ger en underhållande visning.

Vårt omdöme

Moon Knight är en fängslande, innovativ TV-serie som inte liknar något Marvel har producerat hittills. Den tar stora svängningar ur berättande och tematiskt perspektiv, men de kreativa riskerna lönar sig mer än väl. Om något talar de till Marvels växande självförtroende för att helt diversifiera sitt utbud av projekt.

Den gynnas verkligen av bristen på MCU-band, och den frånkopplingen kommer säkerligen att dra till sig nykomlingar som kan ha varit oroliga för att hoppa in i MCU efter 30-plus filmer och shower. Med tanke på MCU:s alltmer invecklade karaktär kan Moon Knight till och med vara det första av många Marvel-projekt som finns i MCU men som agerar oberoende av varandra. Det skulle vara ett djärvt drag, men Moon Knight bevisar att det är möjligt.

Marvel har fått kritikerhyllningar för sådana som Avengers: Endgame, WandaVision och Spider-Man: No Way Home, och fans kommer oändligt att diskutera vilken av dess produktioner som är den största någonsin.

Moon Knight förtjänar att vara bland denna skara. Med sin nervösa och mystiska historia, inte så familjevänliga estetik och teman, utforskning av flera genrer och överraskande utbildningsvärde är Moon Knight Marvels mest kreativa projekt någonsin – ja, kanske tills Doctor Strange 2 kommer. Och det säger mycket om hur mycket roligt och banbrytande det är när man tänker på vad som har kommit innan.

Moon Knight lanseras exklusivt på Disney Plus onsdagen den 30 mars.

Johan Winsborn
Freelance writer

Johan Winsborn är galen i musik och allt som låter. Därför skriver han gärna om hörlurar, högtalare och skivspelare. Som något av en nörd har han också en förkärlek för datorer, smartphones och i stort sett alla prylar som gör det digitala livet lite, lite roligare att leva.

Bidrag från