Skip to main content

Garmins superljusa solcells-OLED-klocka kan bli billigare än vi hade förväntat oss

Garmin Venu 2 Plus
Ett nytt patent förklarar hur Garmin skulle kunna göra sin kommande solcells-OLED-klocka extra effektiv utan att höja priset. (Foto: Future)

Garmin har registrerat ett patent som beskriver hur en nästa generations smartklocka med en solcells-OLED-skärm kan göras mer effektiv, vilket resulterar i längre batteritid. Det bästa av allt är att den här processen inte skulle vara särskilt komplicerad eller dyr.

Om du letar efter en Garmin-klocka just nu, måste du göra ett val: du kan välja en enhet som Venu 2 eller Epix (Gen 2) med en ljusstark, skarp OLED-skärm och måttligt lång batteritid eller en som Instinct 2 eller Fenix ​​7 som har en mindre attraktiv memory-in-pixel-skärm (MIP (Öppnas i ny flik)), men som varar mycket längre mellan laddningarna.

Vill du ha ännu längre batteritid finns Garmins MIP-klockor även med Power Glass som innehåller solceller som omvandlar ljus till el. Det är inte något som är möjligt med en OLED-klocka, eftersom solcellsfilmen skulle skymma skärmen.

Det är ett tufft beslut, särskilt om du vill träna utomhus under långa perioder. OLED-skärmar är utan tvekan det bästa valet för kartläggning; de är enklare att se i alla ljusförhållanden, kan ha en högre upplösning för att visa fler kartdetaljer, har en högre uppdateringsfrekvens och skärmen kan uppdateras i realtid när du ändrar riktning. Men om du är ute och utforskar är det sista du vill ha en varning för lågt batteri.

Det bästa av två världar

Men nu kan du snart slippa att behöva göra valet mellan en skarp och ljus skärm eller en lång batteritid. Tidigare i år upptäckte TechRadar nämligen ett patent som beskriver hur Garmin skulle kunna skapa klockor med solcells-OLED-skärmar utan att behöva använda något skymmande lager av fotovoltaisk film. En OLED-skärm använder röda, gröna och blå subpixlar för att återskapa olika färger och patentet förklarar hur Garmin skulle kunna placera solceller mellan dessa subpixlar för att samla solenergi.

Nu har företaget registrerat ytterligare ett patent (Öppnas i ny flik) som beskriver hur dessa solcellsområden kan effektiviseras – utan att behöva lägga till dyra material.

Fotovoltaiskt material består ofta av celler sammankopplade med små metallelektroder. Att göra metallen tjockare ger en effektivare anslutning eftersom mindre energi går förlorad som värme, men det är inte så enkelt som det låter.

Att göra metallen tjockare innebär att lägga ett extra lager ovanpå ett som har exponerats för luften och som har ett tunt oxidationslager ovanpå. Detta oxiderade skikt isolerar elektroden och gör den mindre effektiv.

Det finns sätt att kringgå detta (som att lägga ett tunt lager av guld över metallen innan den kan oxidera), men dessa gör tillverkningsprocessen mer komplicerad och dyrare, vilket Garmin naturligtvis vill undvika. Patentet beskriver hur Garmin skulle kunna använda noggrant kontrollerade elektriska pulser för att bryta ned metalloxiden istället för att lägga till extra material.

Som vanligt med patent är de aldrig någon garanti på att vi faktiskt kommer att se en supereffektiv solcells-OLED-klocka till försäljning inom en snar framtid, men det är uppmuntrande att se att Garmin lägger ned så mycket tid och energi på forskning kring konceptet. Förhoppningsvis kommer det inte att dröja särskilt länge innan vi kan få det bästa av två världar – en superljus klocka som kan hålla i flera veckor mellan laddningarna med hjälp av en daglig dos solljus.

Amanda Westberg
Content manager

Amanda Westberg älskar allt som har med gaming att göra och skriver gärna om nya spel, streams och e-sport. Som träningsfreak har hon även en förkärlek för smartklockor och håller alltid koll på de senaste modellerna och spännande nya funktioner. Filmer, serier och streamingtjänster ligger också högt upp på hennes topplista på saker att skriva om.

Bidrag från