Kameraet til iPhone XS har vært vanskelig å teste sammenlignet med fjorårets iPhone X, siden begge to later til å ligge veldig nære hverandre i kvalitet og konstruksjon. Begge har doble 12 MP-sensorer bak, der et er et telefotoobjektiv for zooming uten tap av kvalitet, og det andre er et «standard» vidvinkelobjektiv.

Man har også optisk bildestabilisering på begge for bedre videoopptak, så spesifikasjonene, som er helt i toppsjiktet, føles relativt like som fjorårets.

Litt mer under overflaten ligger dog forandringene. For eksempel har størrelsene på pikslene vokst for å muliggjøre en større lyssensitivitet, slik at man kan ta bedre bilder i dårligere lysforhold. Glasset er fortsatt på f/1,8 og f/2,4 (henholdsvis vidvinkel og telefoto), så man kommer ikke til å kunne zoome inn og fortsatt ha like god ytelse i mørke omgivelser, men disse tallene er akseptable for en toppmodell, om ikke helt fantastiske. 

Telefonen har etter sigende også fått bedre autofokus, uten at vi merket noen dramatiske endringer i skarphet når vi ruslet rundt og tok bilder.

Smart-HDR har også blitt lagt til, hvilket er litt vanskelig å forklare, i og med at det er en blanding av raskere autofokus, bedre bildeprosessering fra A12 Bionic-brikken (enn tidligere prosessering fra tidligere brikker) samt en del algoritmiske forbedringer fra Apples side.

Effekten som blir forsøkt solgt er noe som skal kunne få frem detaljer i hele bildet, og gjøre det på en måte som gjør det skarpt uten at bildet blir overeksponert eller på andre måter får skavanker. I praksis er dette Apples forsøk på sin egen variant av prosesseringen man ser av bilder hos Google Pixel 2, Huawei P20 Pro og Samsung Galaxy S9, og i all hovedsak fungerer det.

Bilde 1 av 4

Bilde 2 av 4

Bilde 3 av 4

Bilde 4 av 4

Men hvordan klarer kameraet til iPhone XS seg i hverdagslig bruk, når man døser rundt og tar gjennomsnittlige bilder av sitt gjennomsnittlige liv fremfor å dra til Øst-Asia for å ta bilder av folk som drar dreadlocks ut av vannet?

Jevnt over, veldig bra. Noen av bildene vi tok med iPhone XS var utrolig detaljerte og tettpakket med farger og skarphet, de formelig hoppet ut av skjermen, så mye liv hadde de.  

Bilde 1 av 4

iPhone X camera sample

iPhone X camera sample
Bilde 2 av 4

Samsung Galaxy Note 9

Samsung Galaxy Note 9
Bilde 3 av 4

iPhone X (2017)

iPhone X (2017)
Bilde 4 av 4

Google Pixel 2 XL

Google Pixel 2 XL

Dette var generelt sett i situasjoner der det var nok lys, og med fargerike motiver. En annen ting vi merket oss var at sterke lys ikke forårsaket undereksponering av resten av bildet, hvilket tilsier at flere eksponeringer håndteres på en god måte.

Om en skal bedømme alle bildene vi tok under ett, så kan man fastslå at iPhone XS og X har en lignende generell følelse. De takler fargetemperatur på omtrent samme måte, og detaljnivået er sammenlignbart. 

Der iPhone XS drar ifra er i fargetoner – den klarer å produsere rikere fargetoner selv i mer utfordrende situasjoner. En annen ting verdt å merke seg er at om man ser nøye på pikslene, så ser det ut til at telefonen ikke prosesserer bildet fullt så hardt som tidligere, spesielt i mørke områder,  der iPhone XS er flinkere til å balansere lyse og mørke områder samt detaljer.

Bilder fra Pixel 2 XL føles mer klare ut for Instagram – litt varmere, mer futt i kontrasten, mindre prosessert for skarphet. Faktisk er den generelt sett telefonen som produserer minst skarphet, selv om den fortsatt klarer å beholde en hel del detaljer i høykontrastområder.

Samsung Galaxy Note 9 har mest skarphetsprosessering, en fargetemperatur som ligger et sted mellom solrike Pixel 2 XL og de kaldere iPhone-telefonene og er nok samtidig best på å få frem detaljer rundt solen, inkludert behagelige refleksflekker.

Dette betyr at iPhone XS helt klart klarer å menge seg med de gjeveste kameratelefonene. Smart HDR tilbyr en merkbar forskjell sammenlignet med iPhone X, særlig i utfordrende scenarioer.

Tar man «samme» bilde med iPhone XS og iPhone X, så er det klart at Smart HDR-modusen utgjør hovedforskjellen. Selv om den generelle kvaliteten på bildet i hovedsak er den samme, så er detaljene og lysytelsen gjennomgående bedre. Dette kan være en fordel om det skorter på fotografikunnskapene, men fortsatt har lyst på fjonge bilder.

Apple har også lovord på lager vedrørende den forbedrede portrettmodusen, der man både har mulighet til å ta bedre bilder av folk (funksjonaliteten som prøver å forstå hvor kanten mellom hodet og bakgrunnen er skal være forbedret, slik at hodene holder seg skarpe, mens bakgrunnen blir uskarp), men man skal også kunne stille inn på hvor uskarpe bakgrunnene skal være.

Bilde 1 av 6

Bilde 2 av 6

Bilde 3 av 6

Bilde 4 av 6

Bilde 5 av 6

Bilde 6 av 6

Det virker definitivt som denne funksjonaliteten er mer presis, men det er ikke snakk om noen vesensforskjell mellom årets og fjorårets variant. Faktisk, om man setter bilder laget av de to opp ved siden av hverandre er det vanskelig å se noe særlig forskjell overhodet, rent bortsett fra at det ovennevnte gulskjæret i den nyere varianten får bildene til å fremstå som noe skarpere. 

Det at man kan forandre uskarpheten etter at man har tatt bildet er en god egenskap, men det er likevel noe vi har sett tidligere – Apple hevder at de er først ute med denne funksjonaliteten, men vi har sett det flere ganger tidligere fra andre aktører. Forskjellen, ifølge Apple, er at deres utgave faktisk forandrer på brennvidden etter at man har tatt bildet, der andre bare forandrer på mengden uskarphet, men akkurat denne påstanden føler vi at vi må grave litt mer i.

Uavhengig av hvordan det fungerer, så virker uklarhetsfunksjonaliteten effektiv og gjør faktisk at ting ser bedre ut, særlig om man har et sterkt lys i bakgrunnen. Et lite aber er at funksjonen fokuserer veldig på ansikter, og lar gjerne klær og hår være i ufokus, hvilket kan se litt rart ut i en del tilfeller.

Et velkomment syn er en liten flekk som dukker opp på linjen man bruker for å stille på mengden uskarphet – denne indikerer hvor iPhone XS tror at du vil finne den riktige mengden uskarphet, og er dermed et fint utgangspunkt.

Når det gjelder ytelse i mørke omgivelser er iPhone XS relativt kapabel om man har noe lys å jobbe med. Har man veldig lite lys, så kan kameraet slite noe mer enn konkurrentene fordi blenderåpningen ikke er fullt så stor. Det skal ikke mer til enn at man introduserer ørlite mer lys før kameraet plukker opp flere detaljer og farger.

Bilde 1 av 5

Bilde 2 av 5

Bilde 3 av 5

Bilde 4 av 5

Bilde 5 av 5

Sammenlignet med iPhone X kan vi likevel ikke si at det er noen stor forskjell om man tar bilder i virkelig mørke omgivelser. Man kan argumentere for at XS har en liten fordel, men siden begge to har samme blenderåpning å jobbe med kan det virke som om det kun er prosesseringen som utgjør den virkelige forskjellen.

Dette er uansett likegyldig, i og med at man ikke lenger kan få kjøpt iPhone X. Det er likevel interessant å se at Apple nå har valgt å fokusere litt mer på hvordan bildet prosesseres etter at man har tatt det.

Øverst på plakaten står åpenbart Smart HDR-modusen, hvilket gjennomsnittsbrukeren aldri kommer til å legge merke til. Den ligger gjemt under panseret, og jobber i vei i bakgrunnen med å forbedre bildene man tar.

iPhone XS har ikke det skarpeste eller mest fargerike kameraet på markedet, ei heller har vi klart å ta noen bilder som vi fikk bakoversveis av – men vi fortsetter testingen for å se om det er mer å ta av.