Skip to main content

Test: Apple HomePod

Fantastisk lyd. Så som så smarthøyttaler.

Apple HomePod review

Apple HomePod review

Siri og smarthjemmet

  • Siri er god på å høre hva du sier
  • Trenger å kunne gjøre mer 

HomePod er ikke bare en høyttaler, selv om Apple markedsfører den som et produkt fokusert først og fremst på musikk.

Det som kommer til å få deg til å bruke den regelmessig er «Hey Siri»-funksjonaliteten som følger med på lasset. Med andre ord har du muligheten til å snakke med HomePod og spørre den omtrent hva som helst. Tanken bak høyttaleren er nok at den ikke skal røres, men ideelt sett styres kun via bruk av stemmekommandoer.

Med dette i mente er det en glede at stemmegjenkjenningen er makeløst bra. Selv om man ligger med ryggen til høyttaleren, eller befinner seg i et annet rom, holder det å snakke (ikke skrike), og eksempelvis «Hey, Siri, turn up the volume» vil gjenkjennes så godt som hver gang.

For oss nordmenn avhenger dette selvfølgelig av at man har en viss kontroll på det engelske språk, i og med at man i skrivende stund, før offisiell norsk lansering, ikke kan kommunisere med Siri på norsk.

Apple HomePod review

Setter man HomePod på hyllen i stuen er den tilgjengelig for hele familien, husk likevel at den også må ha tilgang til strøm.

Hvis uttalen er i orden vil stemmen bli fanget opp selv når man spiller høy musikk, hvilket nærmest virker som en umulig oppgave, men det viser til gagns at de seks mikrofonene virkelig gjør jobben sin.

Som vi har nevnt tidligere blir man likevel fort trøtt på å si «Hey, Siri» igjen og igjen, særlig når man skipper sanger på en spilleliste. En besynderlig detalj er at andre Apple-enheter i rommet også vil våkne opp og lyse om man tiltaler Siri, men vil slukke seg selv etter hvert som de skjønner at de ikke blir snakket til.

Dette er ikke et veldig stort problem, men det hjelper ikke akkurat på batteritiden til iPhone-en din.

Siri høres ganske vanlig ut, følger kommandoer og svarer på spørsmål på en naturlig måte. Faktisk er måten man snakker til HomePod på ganske fantastisk, helt naturlig språk blir gjenkjent i alle situasjoner, uten at man må tenke altfor mye på måten man sier det på.

Siri svarer også med samme mynt, og et naturlig språk. Har man for eksempel satt på en ringeklokke, og man sier «Hey, Siri, thanks!», vil Siri svare sardonisk «I live to serve!», hvilket er en artig detalj.

Apple HomePod review

Den akustiske duken er relativt dyrevennlig. Vår største frykt er om en katt klarer å kjekke tak i den, og dra den over seg selv.

Når man bruker Siri til dagligdagse oppgaver fungerer Siri bra, og føles relativt intuitiv. Det at man kan bruke et naturlig språk betyr at det er fort gjort å bli komfortabel med selve det å snakke med HomePod-enheten. Man kan eksempelvis si «Hey, Siri, shuffle my ’bare bra musikk’ playlist», og den vil skjønne hva du mener.

Du kan legge til sanger, hoppe over sanger, gå tilbake, eller til og med spole noen sekunder ved å spørre om det, og det fungerer stort sett feilfritt.

Dette gjelder ikke bare musikk, du kan si «Hey, Siri, play the latest episode of The Joe Rogan Experience podcast», og Siri søker gjennom katalogen for deg, og setter på.

En av tingene Apple virkelig prøver å realisere er å få HomePod til å lære deg å kjenne, og hjelpe deg med å finne musikk du liker.

Når vi spurte den om å finne noe nytt til oss var vi fornøyd med utvalget, selv om vi fikk tips om en del artister vi allerede hadde i biblioteket vårt.

Det finnes en del rusk i dette maskineriet som vi regner med at forsvinner med noen ukers bruk. Problemer som at vi spør Siri om å spille noe musikk så vi våkner til morgenkaffen, og resultatet blir countrymusikk — energisk, ja, men ikke noe vi faktisk har i vårt (relativt store) bibliotek. Selv når vi fortalte Siri at vi ikke var spesielt begeistret for sangen var hun lite villig til å skifte sjanger.

En annen ting vi merket oss under testperioden var at vi ønsket oss muligheten til å forandre «Hey, Siri» til noe annet.

Apple HomePod review

Vi synes at lydkvaliteten, samt mikrofonen, fungerte veldig bra i testperioden.

HomeKit

Siris jobb er ikke bare å respondere på kommandoer — hun er også bindeleddet mellom deg og smarthjemmet ditt.

Et bindeledd som har høyttaleren som base, og fungerende for eksempel som ringeklokke er ikke HomePod det helt store. Den har bare én enkelt lyd den kan vekke deg med, og du kan for eksempel ikke spørre Siri om hun kan spille av nyheter istedenfor. Du kan imidlertid spørre henne om å sette på nyhetene etter at du har stått opp, og etter en stund vil hun forstå hvilke kanaler du liker best.

Det er med andre ord noen småproblemer her — når vi for første gang spurte etter sportsnyheter startet den å spille nettopp sportsnyheter, men fra foregående dag. Joda, dette er sikkert for det meste barnesykdommer, men tatt prisen i betraktning hadde vi forventet en feilfri opplevelse fra dag én.

Det er litt den følelsen vi får — at denne høyttaleren fortsatt er en beta-test. Uten muligheten til å kople seg til andre tjenester begynner man å lure litt på om det Apple har å tilby egentlig er nok. Joda, man kan lage to-do-lister, spille musikk, sette på stoppeklokker, og så videre, men eksempelvis kan man bare sette på én stoppeklokke. Mange folk trenger litt mer valgmuligheter enn det når de lager mat.

Apples smarthjemsystem heter HomeKit, og kontrolleres fortrinnsvis via Home-appen på enten en iPhone, en iPad eller Apple Watch.

Å konfigurere en smartkontakt eller et smartlys er så lett som å skanne koden på enheten med telefonen eller nettbrettet, og legge den til med alt det andre — når det er gjort kan den kontrolleres med stemmen.

Det føles ganske fjongt å traske elegant over dørkarmen og proklamere «Hey, Siri, I’m home!» til et lysshow bestående av alle smartenhetene du har lagt til i systemet ditt.

Eller hva med å si «Hey, Siri, goodnight!». Lyset fader sakte bort, TV-en skrur seg av, og smartgardinene lukkes rolig igjen.

Mindre fjongt er det at du ikke kan skru av stemmen til Siri, ei heller forandre volumet. Dermed resulterer fortsatt «Hey, Siri, turn on the lights» i en skrikende stemme som like høyt på kvelden som på dagen utbasunerer: «Okay, that’s done!»

Og selv om det er kjekt å automatisere at man legger seg, så er det i mindre grad ideelt at Siri høyt og entusiastisk svarer deg når du sier «Goodnight!», særlig hvis resten av husholdningen allerede er i seng.

Vi savner også en HomePod App Store, slik at man kan legge til funksjonalitet, på samme måte som med Alexa og hennes «skills». Med et slikt system hadde dette vært en langt bedre smarthøyttaler.

HomePod fungerer mer sømløst enn Alexa-høyttalerne vi har prøvd, og langt mer smertefritt, men folk vil nok savne flere nyhetskilder, ekstra innganger, og andre strømmetjenester de kan bruke på en høyttaler de riktignok har betalt en hel del for.

Dette kjenner vi dog igjen fra andre Apple-produkter, og er et velkjent aspekt av «walled-garden»-filosofien produsenten følger. En filosofi som gang på gang har bevist at folk kjøper produkter som ytterligere låser de fast til gitte økosystemer.

Endelig konklusjon

Nok engang må vi spørre oss et spørsmål vi er vant med når vi vurderer Apple-produkter: Er det verdt pengene, eller vil du bli mer fornøyd med et billigere produkt som gjør mange av de samme tingene, uten at de muligens er fullt så forseggjorte?

Apple HomePod er en fabelaktig høyttaler. Den leverer fyldig og klar lyd som kan imponere hvem som helst, og hver eneste fasett av måten den er designet på og leverer lyd på er veloverveid.

Det finnes andre høyttalere som gjør mer — som en tommelfingerregel: alt som har Alexa på innsiden. Rett og slett fordi det er flere enheter med smarthjemstøtte som er kompatible med Amazon-standarden — og det finnes billigere høyttalere, som har helt gangbar lyd.

Apple HomePod review

Smarthøyttalere begynner virkelig å bli smarte, og spørsmålet om hvilken av de som tar seg best ut er subjektiv.

Likevel må det sies at HomePod har briljant lyd, og har en hel del smart Siri-funksjonalitet — så lenge du allerede står til knes i økosystemet til Apple.

Vi endte derfor opp med å henge oss opp i ett enkelt spørsmål: Vil vi heller ha én HomePod, med best lyd; to Sonos One-høyttalere med bra lyd og Alexa/Spotify (og Google Assistant, på et eller annet tidspunkt); eller fem Amazon Echo-høyttalere, med relativt dårlig lydkvalitet, men med implikasjonen at hele hjemmet blir smart?

Ikke et spørsmål det er spesielt lett å svare på, og noe man simpelthen er nødt til å vurdere ut i fra hvor sterkt man ønsker en høyttaler som sømløst trer inn i resten av den eventuelle Apple-maskinparken. Har du en MacBook, en iPhone, Apple Watch, en iPad og en Apple TV (og fortsatt har penger på bok), så vil du nok synes at HomePod er en ålreit investering.

Det er likevel noen riper i lakken som gjør kjøpet litt surt — At Siri ikke kan søke på nettet, at man ikke kan strømme via Bluetooth, at man ikke har muligheten til å kontrollere Apple TV eller iPhone direkte fra høyttaleren er mangler som mange antageligvis kommer til å reagere på.

Enden på visa er at HomePod føles som et beta-produkt. Vi ønsker oss en langt mer kapabel Siri (en HomePod App Store ville vært enormt nyttig), og stereofunksjonalitet er noe som må på plass med en gang. Det kommer til å bli interessant å ta en ny titt på denne høyttaleren i takt med at den innarbeider funksjonaliteten vi savner, og det blir også spennende å se om Apple på sikt finner på andre oppgraderinger vi ikke har tenkt på.

Hvis du er ute etter en smarthøyttaler som låter kuler og krutt, og ikke stresser så mye over at Siri holder seg i territoriet Apple tilbyr henne, så kommer du til å like HomePod veldig godt.

På den andre siden, hvis du er litt mer økonomisk anlagt, og ikke har giftet deg fullstendig inn i Apple-slekta, er det verdt å ha is i magen og se hvordan smarthøyttalermarkedet utvikler seg før du bestemmer deg.

  • Først testet i februar 2018