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¿Una Game Boy Online? Ahora resulta que puedes jugar a la Game Boy original a través de una conexión a Internet

Una consola Game Boy jugando al Tetris a través de Internet
(Crédito de imagen: stacksmashing)

La consola 'Game Boy' de 1989 de Nintendo nos sigue impresionando, ya que un grupo de ingenieros de hardware ha pirateado con éxito la consola para poder jugar al Tetris contra otro jugador a través de una conexión a Internet.

Los hackers informáticos de hardware, mediante el canal de Stacksmashing en YouTube, han explicado cómo aprovecharon el soporte multi-jugador nativo de la consola utilizando el cable original del fabricante y engañando a la antigua consola para jugar al Tetris a través de Internet haciéndole creer que estaban compartiendo conexión de forma directa con otra 'Game Boy'.

El video que compartimos a continuación está en inglés, pero resulta igual de interesante:

Lo cierto es que se requirió cierta habilidad de programación por parte de los ingenieros: utilizaron un conector Raspberry Pi que recogía los datos enviados al cable de enlace y los enviaba a un cliente de PC personalizado, desde aquí se dirigían los datos a un servidor web dedicado, el cual por último mandaba los datos a otra consola 'Game Boy'.

El problema es que el protocolo de interfaz de enlace no es general, así que tal y como señala TechCrunch, cada juego debería tener un protocolo adaptado para que funcione con el servidor web de forma similar al ejemplo del Tetris. Pero Stacksmashing ha demostrado que todo es posible, por lo tanto, en teoría, cualquier juego de 'Game Boy' que utilice el cable de enlace para habilitar el modo multi-jugador podría servir para jugar online.

Incluso han abierto un canal de Discord para jugadores nostálgicos a quienes pueda interesarles volver a utilizar la 'Game Boy', e incluso se están planteando fabricar placas personalizadas para conectar mejor el cable de enlace a la Raspberry Pi (en vez de tener que cortar el cable y conectarlo tú mismo a la placa). Además, Stacksmashing también ha abierto el código que ellos utilizaron, así que cualquiera que quiera probar suerte jugando al Dr. Mario original de forma online ya puede intentarlo.

La vieja tecnología nunca muere del todo

Stacksmashing ya fue noticia a principios de este mismo año cuando hackearon la 'Game Boy' para obtener bitcoins (aunque a paso de tortuga), así como un inteligente pirata informático logró trucar una consola SNES para producir gráficos con trazado de rayos a tiempo real.

Aunque la mayoría de personas ve la tecnología antigua como un trasto inútil que ocupa espacio en los cajones, los armarios y los sótanos de todo el mundo, en realidad, se le puede sacar bastante partido a este tipo de hardware. Incluso existe toda una generación de programadores desde casa que están desarrollando juegos nuevos, emocionantes e increíblemente originales para la consola 'Game Boy' después de más de tres décadas desde que este dispositivo asaltó el mundo por primera vez.

Desde luego, lo más probable es que tenga poca potencia (nadie dice que puedas jugar a Resident Evil Village en una SNES con todo el esplendor del trazado de rayos), pero los procesadores, la memoria y los circuitos electrónicos son elementos increíblemente versátiles y no hay nada que les impida ser reutilizados para hacer todo tipo de cosas que los fabricante originales de esa tecnología jamás llegaron a imaginar.