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El TCL Fold 'n Roll es un teléfono enrollable y plegable, ¿cuándo podremos comprarlo?

TCL Fold n Roll
(Crédito de imagen: TCL)

TCL se guardaba una sorpresa para el final de su evento "TCL 20", que sorprendió a los espectadores... y a la industria de la telefonía en general: presentaron el TCL Fold 'N Roll; el primer dispositivo que es tanto plegable como enrollable.

El Fold 'n Roll es más que un concepto que combina las principales palabras de moda de la industria de los teléfonos de 2020 y 2021: podría ser el comienzo de una nueva era, cuando los móviles con pantalla flexible estén disponibles (y sean lo suficientemente baratos) para convertirse en la norma en los próximos dos años, para todos los públicos.

Eso es lo que dos directivos de TCL le dijeron a TechRadar cuando nos reunimos con ellos para hablar de la normalización de este tipo de dispositivos y qué significaría para los consumidores.

Si bien otros fabricantes han sido los primeros en lanzar al mercado caros teléfonos plegables, los directivos de TCL afirmaron que la filosofía de la compañía de lanzar móviles de gama media y asequibles sería aplicada también a los dispositivos plegables.

"No nos sentimos presionados para lanzar algo como esto a corto plazo", dijo a TechRadar Stefan Streit, gerente general de marketing global de TCL. "Nuestro trabajo es llevarlo a un mercado masivo".

TCL

(Image credit: Future)

Desde que la compañía anunció un teléfono plegable tipo concha en el CES 2020, no es un secreto que TCL está buscando productos plegables de nivel de entrada, pero lo cierto es que ha estado tanteando muchos tipos de pantalla que probablemente nunca saldrán al mercado.

La compañía TCL no había sido clara del todo sobre si iba en serio con el desarrollo de estos dispositivos con pantalla flexible más económicos... hasta ahora. 

Vender teléfonos con pantalla flexible a un precio asequible, empezando con el TCL plegable que confirmaron a CNET que lanzarían en 2021, tiene repercusiones en el mercado de la telefonía en general. Si TCL cree que pueden comercializar dispositivos flexibles, ya sean enrollables, plegables o como sean, a un precio asequible, entonces los demás fabricantes también comenzarán a hacerlo. Y todo ese I+D traerá como resultado un montón de conceptos innovadores.

"Para generalizar, veréis una variedad mucho mayor de formas de producto innovadoras en un par de años, y será muy divertido para vosotros porque podréis hablar sobre los diferentes casos de uso y demás", dijo Streit. "Probablemente estemos empezando a comprender qué es posible y estamos tratando de explorar esto. Va a ser muy divertido".

Es difícil saber si el Fold 'N Roll es uno de los pocos conceptos de TCL que llegarán al mercado como un dispositivo plegable económico. Pero desde luego que es la prueba de que la compañía está trabajando en desarrollar diferentes ideas, y teniendo en cuenta lo que hemos oído, TCL empezará lanzando en 2021 un dispositivo plegable.

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Fase 1: plegable en 2021, enrollable en 2022

Si bien el TCL enrollable fue presentado en el CES 2021 e inicialmente se hablaba de que saldría al mercado este mismo año, la compañía ha dado a entender que su aventura con los dispositivos flexibles comenzará con un teléfono plegable (no enrollable) en 2021.

El TCL enrollable podría ser lanzado al mercado en 2022, Streit dijo: "Para ser claros, no lo esperaría como un dispositivo comercial en la primera mitad del próximo año, todavía no. Pero tal vez podría ver la luz en la segunda mitad del próximo año".

Un TCL enrollable en 2022 sería una pieza más del innovador proyecto de la compañía, que según los directivos alcanzará su punto máximo dentro un año y medio o dos. Ahí es cuando TCL espera haber resuelto los problemas más complicados relacionados con las bisagras y los sistemas de plegado de pantalla en dispositivos plegables y enrollables, respectivamente: es el aspecto "flexible" el que necesita tiempo para desarrollarse.

Streit dijo: "Nos sentimos muy seguros con nuestra idea de cómo hacer la pantalla, el mayor reto es crear la mecánica para llevarla a cabo, y también desarrollar la experiencia de usuario".

Algunos de esos problemas se han resuelto en gran medida para los plegables, pero para el Fold 'n Roll, e incluso para los plegables básicos, hay otro desafío relacionado con el diseño que hay que resolver para la mecánica aún novedosa involucrada en desenrollar y replegar una pantalla: la durabilidad.

"El polvo, el agua, todo tipo de circunstancias... las gotas, la humedad... todos forman parte de las pruebas que tenemos que hacer en nuestros laboratorios antes de que podamos comercializar algo", dijo Streit, que espera que conseguirán solventar todos esos problemas a tiempo.

"El proceso interno que estamos haciendo y los resultados que estamos obteniendo, nos da la confianza de pensar que de aquí a dentro de un año y medio o dos años podréis ver este tipo de productos y tecnologías en el mercado".

Tal y como imaginaréis, en dos años seguramente habrán bajado los precios de los componentes necesarios para hacer pantallas flexibles, especialmente teniendo en cuenta que hasta entonces se habrán lanzado al mercado más teléfonos plegables, que usan el mismo tipo de materiales.

"El año que viene, los dispositivos plegables y enrollables competirán entre sí, y debido a esa competencia, podemos reducir los precios de nuestros componentes", dijo Steve Kim, experto en OLED de TCL-CSOT, el departamento que desarrolla pantallas para los diversos productos de la empresa. "Entonces, tal vez el próximo año podamos obtener precios relativamente más baratos en nuestros dispositivos flexibles".

Eso conlleva dispositivos plegables y enrollables más baratos. Pero TCL no es ajeno a conceptos de teléfonos con pantalla flexible, y ha mostrado mucho en el corto período de dos años desde que comenzó a lanzar sus propios teléfonos con la marca TCL. ¿Qué nos impide ir más allá de las ideas plegables y enrollables?

A continuación lo desarrollaremos, pero primero os vamos a mostrar el tuit con el vídeo del concepto del TCL Fold 'N Roll, que seguro que a estas alturas tenéis ya mucha curiosidad:

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Fold N’ Roll: lo mejor que se puede hacer con la tecnología de hoy en día, pero no con la del mañana

El Fold 'n Roll es innovador, pero combina dos tipos de pantalla flexible que sí que nos son ya conocidas, y probablemente es lo máximo a lo que se puede aspirar con la tecnología de hoy en día, debido a las limitaciones de los materiales actuales.

Tal y como explicaron Streit y Kim, los diseñadores de móviles se ven limitados por la tecnología de las baterías. Prácticamente todos los componentes que conforman el dispositivo son flexibles... menos la batería, y esa es la razón por la que veis que muchas ideas de teléfono flexible se quedan estancadas en la fase de concepto, incluidos los dispositivos de muñeca envolventes que han aparecido a lo largo de los años.

"Estamos buscando algún tipo de batería flexible, pero también la manera de reducir el grosor de esta lo máximo posible", dijo Kim, añadiendo que las pantallas ya son lo suficientemente finas, apenas 400 micrómetros, para ser usadas en formato plegable. Unas baterías más finas podrían permitir un diseño más complejo de dispositivo plegable, como el concepto de triple plegado en "Z" que tanto TCL como otros fabricantes han mostrado ya.

Con la tecnología de hoy en día, estos dispositivos tendrían un grosor equivalente a tres teléfonos, que es demasiado para que los usuarios se lo puedan meter en el bolsillo. De ahí la razón por la que el Fold 'n Roll es una solución provisional tentadora: se despliega en una pantalla del tamaño de una tablet de 10 pulgadas, pero se vuelve a plegar hasta el tamaño de teléfono alto y estrecho típico con el que los consumidores están familiarizados.

Tiene sentido que los nuevos dispositivos, tanto de TCL como de otros fabricantes, sigan teniendo la posibilidad de ser usados en el tamaño al que están acostumbrados los usuarios, pero que a la vez sean versátiles y permitan nuevas formas interesantes. Pero a día de hoy todavía es muy complicado poder solventar los problemas presentes y poder ir más allá, y Streit cree que sucederá cuando suficientes dispositivos plegables y enrollables (y el Fold 'N Roll) lleguen al mercado en los próximos dos años.

Y una vez todo esto sea posible... ¿Qué nuevos conceptos de pantallas flexibles podremos ver?

“Hoy en día estamos con el dispositivo tridimensional, pero en el futuro buscamos tecnología de hologramas”, dijo Kim. "Eso no es posible hoy en día, pero estamos buscando alguna manera de poder ver un sistema de imágenes tridimensionales, así que la pantalla flexible es un dispositivo muy bueno para lograr ese objetivo".