Apple Car: toda la información hasta el momento

Apple Car
(Crédito de imagen: MagicTorch.com)

Pocos proyectos tecnológicos se han mantenido tan en secreto como el que hasta ahora se conoce como Apple Car, e incluso en el 2022, los detalles concretos en torno a la visión vehicular de la compañía son escasos. 

Los informes sobre acuerdos comerciales, asociaciones industriales y especificaciones de los vehículos han surgido desde que se empezó a hablar de un coche producido por Apple hace varios años, y la empresa tecnológica, conocida por su afición a mantener los planes en secreto, a menudo se ha apresurado a disipar la información falsa tan pronto como ha cobrado fuerza. 

Los rumores de acuerdos comerciales, asociaciones industriales y especificaciones de vehículos se han ido sucediendo desde que se empezó a hablar de un coche construido por Apple hace varios años, y la empresa de tecnología, conocida por su tendencia a mantener las cosas en secreto, frecuentemente ha salido a desmentir información falsa a medida que el proyecto avanza.

Sabemos con seguridad que Apple está trabajando en un proyecto de coche autónomo (cuyo nombre en clave es Project Titan), después de que la propia empresa lo dijera. También sigue contratando para puestos que parecen especializados en el desarrollo de la automoción, y ya ha contratado a varios ejecutivos de Tesla en los últimos meses. 

Pero aún quedan muchas grandes preguntas por responder. ¿Será un auténtico vehículo Apple Car? ¿Tecnología que podamos integrar en nuestros propios coches? ¿O simplemente hardware y software con licencia para fabricantes de automóviles? 

Por el momento, parece que será lo primero, aunque las esperanzas de una producción inminente siguen estancadas gracias a la continua lucha de Apple por conseguir un socio fabricante de automóviles dispuesto a ello. 

En este artículo te llevamos a través de todo lo que sabemos sobre el Apple Car hasta ahora, incluido lo que esperamos ver cuando finalmente llegue a nuestras carreteras, junto con las últimas noticias, rumores, filtraciones y actualizaciones del más esperado proyecto automovilístico de Silicon Valley. 

Directo al grano

  • ¿Qué es? El coche de Apple del que se lleva hablando tanto tiempo, posiblemente un EV, podría ser autónomo. 
  • ¿Cuándo sale? Apple ha insinuado que alrededor del 2025, pero los expertos discrepan.
  • ¿Cuánto costará? No está claro en este momento, pero no esperes que sea asequible ni por asomo.

Apple Car: fecha de lanzamiento

Apple Car: fecha de lanzamiento

Por resumir la historia: no se sabe aún.

Esto se debe a que Apple aún no ha encontrado a un fabricante con el que asociarse en el proyecto, y la cuestión de con qué marca de coches hacer negocios ha sido el tema principal de conversación y controversia en torno a la visión del Apple Car.

El analista de Apple Ming-Chi Kuo (opens in new tab) afirmó recientemente que el Apple Car podría no lanzarse hasta el 2028 o más tarde, dado el actual estancamiento de las negociaciones de asociación, cuyos detalles encontrarás a continuación, así que esperaremos mucho tiempo para verlo en la carretera.

Sin embargo, los expertos de Apple han revelado recientemente que la empresa se ha fijado como objetivo de lanzamiento interno el año 2025, aunque también han reconocido que ese plazo se puede alargar en caso de que el desarrollo del producto final no sea tan rápido como prevén.

Desarrollo del Apple Car

Apple Car: desarrollo

Ya en mayo del 2018 se informó de que Apple estaba en conversaciones con el gigante automovilístico alemán Volkswagen para producir una furgoneta autónoma de transporte de empleados basada en el vehículo comercial T6 Transporter, un programa que se esperaba que llevara al desarrollo de un coche de Apple para el mercado de masas. 

Pero tras una serie de choques de prueba de alto perfil y filtraciones de los empleados, la asociación entre las dos compañías se desvaneció, y poco más se reveló sobre el asunto.

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Hace unos meses se rumoreó que el gigante tecnológico estaba en conversaciones avanzadas con Hyundai sobre la producción del vehículo autónomo. Posteriormente salieron a la luz rumores que sugerían que Apple había firmado un acuerdo de fabricación con la filial de Hyundai, Kia, que llevaría el Apple Car al mercado a partir del 2024.

Por desgracia, al puro estilo Apple, surgió otro informe que dejaba entrever que Apple había aparcado las conversaciones con Hyundai y Kia, y la compañía dirigió su atención a varios fabricantes de automóviles japoneses en un esfuerzo porque finalmente fructifiquen sus ambiciosos planes de coches eléctricos.

Con todo, parece que Apple todavía está buscando en el 2022 un socio para el proyecto. 

Sin embargo, no es de extrañar que la colaboración haya sido un punto de fricción para esta compañía. A pesar de ser considerada la empresa más exitosa del mundo, la experiencia de Apple radica en el desarrollo tecnológico, no en la fabricación de automóviles.

Esto quiere decir que necesita la ayuda de otra marca, pero parece que las grandes compañías de automóviles no están dispuestas a convertirse en un proveedor de repuestos, como Foxconn lo es para Tesla, en un coche que finalmente llevaría el nombre de Apple. 

Apple logo en un edificio

(Image credit: zomby / Shutterstock)

Un rumor de una alianza poco probable es el de Apple y LG Electronics. Según un informe del Korea Times (opens in new tab) de abril del 2021, Apple estaba "muy cerca" de llegar a un acuerdo de colaboración con el gigante tecnológico surcoreano (junto con el proveedor canadiense de automóviles Magna International), que recientemente se ha apartado del sector de los smartphones para centrar sus recursos en áreas de crecimiento en las que su marca está mejor posicionada, como los componentes para vehículos eléctricos.

LG no es un nombre que se suela vincular a la fabricación de automóviles, pero tampoco lo es Apple, por lo que este punto en común podría resultar decisivo en la búsqueda de Apple de un socio para el proyecto.

Apple Car

(Image credit: max.ku / shutterstock)

Sin embargo, las conversaciones siguen en curso y, según informes más recientes (opens in new tab), Apple también está negociando con el proveedor de baterías chino CATL (que al igual que Foxconn, ya cuenta con Tesla entre sus clientes) para producir la fuente de energía del Apple Car. Por otro lado, un acuerdo podría depender de la voluntad de este último de construir instalaciones de fabricación en los Estados Unidos, y es probable que las actuales tensiones políticas entre Washington y Pekín supongan un obstáculo en este sentido.

Dicho esto, un reciente informe del Korea Times (opens in new tab) sugiere que los jefes de Apple se sentaron con los fabricantes coreanos de componentes para vehículos eléctricos (CATL y LG entre ellos) en agosto, por lo que esperamos escuchar un comunicado oficial sobre el asunto en los próximos meses.

Sin embargo, ya en pleno 2022, ninguno de esos nombres (LG, CATL o Magna International) parece haber cerrado un acuerdo oficial y público con Apple, por lo que (y perdón por redundar) es evidente que las conversaciones siguen en marcha entre todas las partes.

Otro nombre que ha surgido como posible colaborador es Lucid Motors, un fabricante de automóviles estadounidense especializado en coches eléctricos. Además de una filosofía de diseño similar que hace hincapié en el desarrollo de productos de lujo llamativos, Lucid Motors y Apple están conectados de otra manera: Jony Ive.

Ive, antiguo diseñador jefe del gigante de Cupertino, es ahora socio operativo de una empresa que se va a fusionar con Lucid Motors, lo que significa que es probable que tenga voz en las operaciones de la compañía en el futuro. Por supuesto, esto no es suficiente para especular que Apple se asociará de algún modo con Lucid Motors en un futuro próximo, pero si la compañía tecnológica decide centrar sus esfuerzos en el software en lugar de hacer un coche completo, Apple CarPlay podría ser una propuesta atractiva para un fabricante de automóviles que está buscando activamente sistemas de integración en el coche para sus propios vehículos. Del mismo modo, Lucid Motors podría ofrecer a Apple la infraestructura de fabricación que necesita para desarrollar sus planes de VE, sea cual sea la forma que adopten.

Tim Cook, el CEO de Apple, respondió de forma esquiva en una entrevista reciente a la cuestión de qué forma podrían adoptar esos planes. Cuando se le preguntó si el Apple Car acabaría siendo un vehículo completo o un proyecto basado en software, Cook dijo: "Nos encanta integrar el hardware, el software y los servicios, y encontrar los puntos de intersección de los mismos porque creemos que es ahí donde se produce la magia. Eso es lo que nos gusta hacer. Y nos encanta poseer la tecnología principal que está alrededor de eso".

La integración de "hardware, software y servicios" nos suena a que Apple se ha comprometido a producir un vehículo completo. Sin embargo, irónicamente, el "amor" de la compañía por poseer la "tecnología primaria", como sugiere Cook, habla del problema central al que se enfrenta a la hora de buscar un socio para la fabricación del proyecto.

Por supuesto, hay muchas posibilidades de que Apple no encuentre nunca un colaborador adecuado para su visión del Apple Car. De hecho, hemos visto informes recientes que indican que la empresa podría estar dispuesta a asumir todo el proceso de desarrollo por su cuenta, de forma similar al enfoque adoptado por Tesla de Elon Musk.

Es más, son creíbles si los mencionados objetivos de lanzamiento para el 2025 que personas con información privilegiada de Apple han compartido, entonces Apple puede haber renunciado realmente al hecho de que nunca llegará a un acuerdo con un gran fabricante de automóviles en el proyecto del Apple Car, lo que indica que la compañía realmente va a hacer las cosas sola de aquí en adelante.

Tesla Model 3

(Image credit: canadianPhotographer56 / Shutterstock)

De este modo, Apple volvería a su hoja de ruta original del proyecto, en la que la empresa se encargaba de toda la investigación, el desarrollo y la logística del Apple Car de forma interna. 

En cuanto a quién lidera ese desarrollo dentro de la propia compañía, Business Insider (opens in new tab) informó recientemente de que Kevin Lynch, conocido por supervisar la división del Apple Watch de la marca (así como por su papel en la creación de Adobe Creative Cloud), está preparado para asumir el papel. 

Ahora mismo, el proyecto está siendo supervisado por el jefe de IA y aprendizaje automático de Apple, John Giannandrea, que sustituyó a Bob Mansfield tras la jubilación de este último en el 2020. Por tanto, se espera que Lynch tome el relevo de Mansfield en los próximos meses.

También sabemos que Apple ha contratado al antiguo director de software del Autopilot de Tesla, Christopher Moore, que aparentemente (según Bloomberg (opens in new tab)) informará a Stuart Bowers, otro ejecutivo que ha hecho el cambio de Tesla a Apple: ¿podrían ser estos los nombramientos catalizadores necesarios para poner en marcha el proyecto?

Apple Car: especificaciones y expectativas

Apple Car: especificaciones y expectativas

A pesar del estancamiento en el desarrollo de la producción, el proyecto de Apple Car ha estado en un estado de crecimiento continuo durante varios años. Hay algunos rumores no confirmados (siempre hay que llevar cuidado con Apple) con respecto a las características del próximo vehículo que será, muy seguramente, completamente eléctrico.

El primero es su naturaleza autónoma. Después de los problemas con Volkswagen en el 2018, se informó que Apple centraría su atención en desarrollar software autónomo para vehículos, en lugar de un coche completo en sí mismo.

En junio del 2019, Apple adquirió la startup de vehículos autónomos Drive.ai, lo que además es casi un compromiso para garantizar que su debut en el sector (ya sea con su propio vehículo, software para otros automóviles o un servicio de transporte de Apple) sea de naturaleza autónoma.

Además, mientras que Apple hace todo lo posible para mantener sus planes en secreto, los reglamentos y las solicitudes de patentes ofrecen información sobre los hechos de sus actividades. Las solicitudes de patentes de las que se tiene información revelan un sistema en el vehículo que advierte a los pasajeros sobre lo que haría un coche autónomo, así como ventanillas que puede alterar su transparencia y tinte, lo que quizás es más interesante.

Esto sugiere un intento por parte de Apple de integrar tecnologías que podrían caber en el cristal de la ventanilla de un coche, las cuales permiten a los pasajeros ver de dentro hacia afuera, pero estar protegidos de quienes les miran desde el exterior.

Apple Car concept image

Una primera impresión artística de cómo podría ser el Apple Car (Image credit: MagicTorch.com)

Aún más emocionantes son las supuestas características de automatización, con sensores que permiten que la ventana varíe su tinte o reflejo en función de las condiciones climáticas externas, por ejemplo, cuando el sol brilla con fuerza sobre la carretera.

Irónicamente, otra solicitud de patente de Apple, descubierta en marzo del 2018, sugiere planes para que el vehículo no tenga ninguna ventana. La patente detalla cómo los pasajeros del coche autónomo podrían usar visores de realidad virtual, generando ventanas virtuales con una vista del mundo exterior, o incluso cualquier mundo por el que los ocupantes del automóvil quisieran circular.

¿Te apetece un recorrido por Jurassic Park? Hecho. Incluso podrías utilizar la experiencia de VR para celebrar una reunión virtual en un espacio de oficina virtual, según la patente. 

Patente del Apple Car

(Image credit: United States Patent and Trademark Office)

También tenemos varias suposiciones sobré qué podemos esperar en función de los productos existentes de la compañía y las asociaciones industriales.

Una de esas ideas es que el Apple Car casi inevitablemente estará profundamente integrado con iOS, lo que significa que, de alguna manera, tu iPhone, iPad, Apple Watch y tal vez incluso tu Mac podrían tener un papel importante en la funcionalidad del vehículo.

Dada la investigación en curso de Apple sobre la tecnología de baterías de próxima generación, también podemos esperar que el Apple Car venga equipado con una autonomía y eficiencia que supere a cualquier otro automóvil eléctrico en el mercado en este momento.

Además, según los informes, la compañía ha mantenido conversaciones con cuatro proveedores diferentes de sensores LiDAR, que son los láseres que miden la profundidad y la distancia, lo que sugiere que el Apple Car podría parecerse a la flota planificada de vehículos autónomos de Intel.

Con Tesla, también, insinuando planes para ofrecer a los clientes su modo de conducción autónoma completa (FSD) (que permite a los vehículos maniobrar alrededor de objetos y girar sin la intervención del conductor) a través de un servicio de suscripción mensual, está clara la tecnología que podemos esperar en los vehículos autónomos para el gran púlico.

Entonces, en resumen, se espera que el Apple Car sea autónomo, esté fuertemente integrado con iOS, tenga ventanas auto-polarizadas repletas de tecnología y un rango de conducción líder en el mercado.

Precio del Apple Car

Por supuesto, con poca o ninguna información confirmada sobre si el Apple Car será un vehículo, un software o un servicio, es casi imposible predecir cuánto costará.

Dicho esto, podemos comparar los precios de otros vehículos eléctricos de gama alta (con lo que nos referimos a Tesla, básicamente) en el mercado en este momento para tener una idea clara de qué esperar de un Apple Car.

Cuando salga a la venta, se espera que el nuevo Tesla Roadster sea el Tesla más caro disponible, con un precio de compra estimado de alrededor de 180.000€. Sin embargo, en la actualidad, el Model X Performance es el Tesla más caro del mercado, con un precio de compra de 85.000€.

Aunque todavía no hay vehículos totalmente autónomos disponibles para comprar, los conductores de Tesla actualmente tienen que desembolsar 8.000€ para añadir el modo FSD mencionado anteriormente a Autopilot, el sistema de conducción avanzado de Tesla.

Lo que todo puede representar para el Apple Car no está claro. No sabemos si estará dirigido a los consumidores de a pie o si se comercializará como un vehículo de carretera de alto rendimiento y alta gama, por lo que es difícil hacer suposiciones basadas en los precios de la competencia.

En cualquier caso, vale la pena recordar que Apple es Apple. Independientemente de la forma en que llegue el Apple Car, es probable que sea bastante caro.

El camino que le queda por recorrer al Apple Car

Como conclusión: es probable que el Apple Car todavía esté muy lejos.

Está claro que la compañía ha avanzado en el desarrollo de tecnología autónoma y nuevas características tecnológicas llamativas dadas sus solicitudes de patente y sus escapadas de prueba en carretera, pero no deberíamos esperar ver un vehículo de Apple comercializable durante algún tiempo.

El principal obstáculo para la compañía sigue siendo negociar un acuerdo con un fabricante de automóviles, y con grandes nombres como Volkswagen, Hyundai y Kia potencialmente ya en el montón de prueba y error, será interesante ver si la compañía comienza la producción con cualquiera de las marcas japonesas a las que están tanteando en el 2021. 

Logo de Apple

(Image credit: Unsplash/Laurenz Heymann)

Por supuesto, vale la pena señalar que Apple no va precisamente el último en la carrera por producir el primer automóvil autónomo para el mercado en general. Si bien Tesla claramente lidera la clasificación en ese sentido, muchas otras compañías se han apuntado al reto de desarrollar vehículos autónomos.

Quizás el competidor más comparable de Apple es Waymo, que una vez fue el proyecto de coches de Google y ahora es su propia empresa bajo Alphabet.

Waymo representa una rama de una importante corporación tecnológica, y permanece igualmente comprometida con las regulaciones cambiantes y los obstáculos de fabricación, lo que quiere decir que Apple no está sola en el faraónico desarrollo de este proyecto.

Uber también fue promocionado como el primero en llevar potencialmente coches autónomos a las carreteras, pero un accidente fatal en marzo del 2018 hizo que se cancelaran las pruebas del servicio de viajes compartidos y la compañía cerró el desarrollo de este proyecto en Arizona.

Volkswagen, Jaguar, BMW, Nissan, Ford, Mercedes-Benz, Toyota y GM también han sido objeto de rumores de proyectos de conducción autónoma, pero no parece probable que ningún vehículo seguro, comercialmente viable y para el mercado de masas salga a la carretera de aquí a poco.

Pero lo fundamental aquí es que algo está sucediendo en Apple, aunque todavía no sepamos qué. Está claro que el gigante de la tecnología espera ser un referente en el terreno de los coches autónomos en los próximos años, y también está claro que tendrá que competir con los fabricantes que ya tienen la experiencia necesaria para implementar la tecnología autónoma en una flota de vehículos.

Queda por ver si Apple es el primero en dar con la clave de la tecnología de vehículos autónomos, pero con un historial tecnológico tan icónico como el del gigante estadounidense, Apple no perdería la oportunidad de desarrollar algo verdaderamente innovador.

Editor en TechRadar España de día, guitarrista de blues y friki de los cómics de noche. ¿O era al revés?