La carga lateral de aplicaciones para iPhone está al caer, pero puede que no sea el ahorro de dinero que esperas

iPhone 15
(Crédito de imagen: Future | Alex Walker-Todd)

El muro digital que rodea a los iPhones y que ha impedido a los usuarios descargar software no aprobado por la App Store está a punto de romperse en Europa. Pero, según un nuevo informe, Apple ya está planeando tapar los agujeros provocados por las leyes de la Unión Europea (UE), lo que significa que la carga lateral podría no ser tan libre como esperábamos.

En primer lugar, retrocedamos hasta abril de 2022, cuando la UE (un conjunto de 27 países europeos, entre ellos Francia, Alemania y España) acordó la Ley de Mercados Digitales. Entró en vigor en noviembre de ese año y su objetivo es resolver los problemas relacionados con el control que ejerce Apple sobre las aplicaciones que pueden descargarse en los iPhones. 

En marzo de este año (2024) las plataformas tendrán que cumplir la de la UE o se enfrentarán a medidas disciplinarias.

La ley no sólo se aplicará a Apple. Google (que fabrica Android) y otras plataformas también tendrán que cumplir las nuevas normas, pero a diferencia de los iPhones, los teléfonos Android ya pueden instalar software que no esté en la Play Store, la versión para Android de la App Store de Apple. Por cierto, esta práctica de descargar aplicaciones de fuentes distintas a las tiendas de aplicaciones oficiales se llama sideloading.

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Apple ha defendido a capa y espada su postura antisideloading afirmando que hace que los iPhones sean más seguros y estén relativamente libres de virus. Sus detractores, como Spotify, tachan su sistema de anticompetitivo porque la App Store cobra hasta un 30% de comisión por todas las compras realizadas a través de ella y da a las aplicaciones de Apple una ventaja injusta.

Según un informe del Wall Street Journal (de pago), los planes actuales de Apple seguirán permitiéndole supervisar las aplicaciones descargadas fuera de la App Store. Es más, también tiene previsto cobrar tasas por estas aplicaciones. Así que puede que no haya tanta diferencia entre las aplicaciones de la App Store y las que no lo son.

Aún no se han revelado los detalles, pero lo más probable es que Apple pueda mantener este nivel de control añadiendo nuevas normas a su acuerdo de licencia de herramientas de desarrollo. Estas herramientas son necesarias para desarrollar aplicaciones que funcionen para iPhones, tanto si se publican a través de la App Store como si no. Modificando el acuerdo de licencia para incluir los controles y restricciones que normalmente impone en la App Store, Apple podría cumplir las nuevas leyes sin que la situación cambiara demasiado.

iPhone 15 Pro

(Image credit: Future | Alex Walker-Todd)

Como ocurre con todas las filtraciones, debemos tomar este informe con cautela. Aún no sabemos exactamente qué enfoque adoptará Apple, ni siquiera si la UE considerará que este enfoque filtrado es conforme, pero la historia reciente sugiere que Apple hará lo mínimo que pueda. 

A principios de este año, Apple se vio obligada a permitir que los desarrolladores dirigieran a los usuarios de aplicaciones a sistemas de pago que no fueran de Apple, que actualmente se lleva el 30% de la mayoría de los pagos de terceros que se realizan a través de ella (las pequeñas empresas pagan una comisión del 15%). ¿El truco? Apple aplicará una comisión del 27% a los pagos realizados mediante un sistema alternativo. Dadas las molestias y el mínimo incentivo, muchos desarrolladores se han quejado de que esto no cambiará nada.

También afectará fuera de Europa

App Stor

(Image credit: Shutterstock / BigTunaOnline)

Hay que tener en cuenta que no es la primera vez que la acción de la UE ha afectado al iPhone para todo el mundo. Los modelos del iPhone 15 solo cambiaron al puerto USB-C cuando lo hicieron debido a la legislación de la UE y los debates en los países europeos sobre la reparabilidad de la tecnología hicieron que Apple lanzara de forma preventiva el autoservicio de reparación en todas partes.

Aunque Apple decida limitar estos cambios en la App Store a la UE, es probable que otros países, como EE.UU. y el Reino Unido, se planteen seguir su ejemplo. Y si tienes instalado uno de los mejores servicios VPN, existe la posibilidad de que Apple piense que estás en la UE y te obligue a acceder a software que no esté en la App Store.

Así que estate atento a los cambios en el uso de tu iPhone en marzo, aunque no esperes que sean demasiado sustanciales.

Antonio Romero

Editor en TechRadar España de día, guitarrista de blues y friki de los cómics de noche. ¿O era al revés?


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