Skip to main content

Te contamos cómo el Perseverance de la NASA grabó el increíble vídeo del aterrizaje en Marte

El Perseverance descendiendo hacia la superficie de Marte
(Crédito de imagen: NASA/JPL-Caltech)

El Perseverance, nada más tocar la superficie de Marte, puso en funcionamiento rápidamente su gran cantidad de cámaras, y ya ha mandado de vuelta varias fotos y vídeos del Planeta Rojo, que la NASA ha hecho públicas.

Pero, ¿cómo exactamente ha podido hacer capturas de tan alta calidad? ¿Cómo ha podido enviarlas a La Tierra tan rápido?

Estas no son las primeras imágenes que tenemos de Marte, pero a diferencia de las que hizo el Curiosity (hermano mayor del Perseverance que aterrizó en 2012), estas imágenes son a todo color, haciendo uso de cámaras de 20MP, mientras que las anteriores eran en blanco y negro, y de 1MP.

Junto con el vídeo del aterrizaje, la NASA publicó también una foto panorámica de 360 grados interactiva de la zona alrededor del Perseverance, utilizando capturas reales hechas por el rover en Marte.

¿Cómo se hicieron las fotos y los vídeos? 

El objetivo principal del Perseverance es la recolección de datos, en búsqueda de cualquier signo de vida en Marte, por lo que lo han equipado con un montón de herramientas impresionantes. En cuanto a las imágenes que hemos visto, se han conseguido gracias a las 23 cámaras del rover, siete de las cuales solo estaban destinadas a documentar la entrada, el descenso y el aterrizaje de la nave.

Usando las cámaras colocadas en el Perseverance, en su paracaídas y en la grúa aérea (que es un dispositivo que ayuda a que el rover descienda y aterrice suavemente), fue posible grabar el primer vídeo de la historia con el proceso completo de un rover aterrizando en Marte (ver abajo), a diferencia de la secuencia de imágenes a trompicones que proporcionó el Curiosity.

El aterrizaje es uno de los momentos más estresantes de la misión del rover, ya que la temperatura sube a valores altísimos y la nave desciende a gran velocidad a través de la atmósfera. Estos dos factores podrían fácilmente causar problemas y finalizar la misión cuando todavía no haya ni empezado.

Estas nuevas grabaciones deberían ayudar a los científicos de la NASA a entender el proceso más detalladamente, y poder pensar así mejoras para el próximo aterrizaje en el Planeta Rojo.

La panorámica de 360 grados fue algo distinta, ya que hizo uso, una vez había aterrizado, de una cámara especial denominada Navcam situada en la 'cabeza' del Perseverance.

Rover de Marte de la NASA

(Image credit: NASA)

Tal y como explicó en un Tweet el científico de imágenes del Perseverance y jefe del equipo de operaciones de instrumentos de la NASA, Justin Maki, la panorámica se compuso combinando distintas capturas y solo muestra un color aproximado de lo que rodea al rover.

La NASA afirma que tiene ya miles de imágenes, y se pueden descargar a tamaño completo desde la biblioteca de imágenes del Perseverance en Marte.

See more

¿Cómo se han enviado estas imágenes a La Tierra?

Una cosa es hacer las fotos en Marte, pero la parte técnica más sorprendente es poder enviarlas a La Tierra, ya que evidentemente, no se pueden adjuntar a un email o subirlas a Google Fotos tal como haríamos aquí.

Entra aquí en juego el satélite MAVEN de la NASA. No solo se le asignó la tarea de monitorizar la atmósfera de Marte, sino que unos seis años y medio medio después, empezó a orbitar el planeta. MARVEN se ha convertido en una parte esencial de la misión del Perseverance haciéndose cargo de las telecomunicaciones. 

Una ilustración de la nave espacial MAVEN sobre Marte

(Image credit: NASA/GSFC)

Utilizando su transmisor-receptor radio de frecuencia ultra alta (UNF), MAVEN es capaz de transmitir datos con una tasa máxima de 2048kbps entre La Tierra y el rover. Lo hace desde una órbita ajustada donde se situó el año pasado, como preparación para la llegada del Perseverance.

En los EEUU, la velocidad media de la banda ancha es de 120Mbps, lo que es unas 60 veces más rápido que la transmisión del MAVEN, por lo que la NASA también ha implementado una compresión de los datos para poder mandarlos a La Tierra de forma más rápida. 

Rover de Marte de la NASA

(Image credit: NASA)

En una sección de preguntas y respuestas de Reddit conocida como AMA (del inglés Ask Me Anything), que cuenta con científicos e ingenieros que están trabajando en el Perseverance, Adam Nelessen, ingeniero de cámaras de entrada, descenso y aterrizaje (EDL por sus siglas en inglés) del laboratorio Jet Propulsion Laboratory, explicó cómo se hizo: "Una parte esencial de las cámaras EDL es un pequeño ordenador a bordo del rover llamado Data Storage Unit (DSU, en español Unidad de Almacenamiento de Datos). El DSU almacenó tanto imágenes de las 6 cámaras EDL (perspectiva hacia arriba del rover, perspectiva hacia abajo, perspectiva de la fase de descenso y perspectiva del paracaídas), como audio captado por el micrófono".

"Hemos podido comprimir las imágenes sin procesar en vídeos, allí mismo en Marte en el DSU, lo que reduce drásticamente el volumen de datos necesarios para enviar estos contenidos a La Tierra para que todos podamos deleitarnos con el material conseguido".

Lo bueno es que la NASA todavía no ha recibido todas las imágenes de Marte, "solo los vídeos de los eventos más importantes y prioritarios", según Adam Nelessen. Pero la NASA piensa que recibiremos el material fotográfico a toda resolución "a lo largo de los próximos meses", lo que alegrará a más de uno que quiera usar estos contenidos como fondo de pantalla. 

¿Qué será lo próximo que fotografíe el Perseverance? 

Algo que la NASA espera captar son vídeos y fotos del Ingenuity volando por Marte, un helicóptero del tamaño de un dron que llegó con el Perseverance y cuyo objetivo es ser el primer helicóptero en volar en otro planeta. 

El Perseverance hará fotos y grabará vídeos de las pruebas que haga el Ingenuity, con el fin de ayudar a la NASA a confirmar si es posible volar en Marte, al igual que se hace en La Tierra, cuando sea lanzado en un mes o dos.

Así se ha afirmado en el AMA de Reddit antes mencionado, donde podemos leer: "la Mastcam-Z y las cámaras de navegación intentarán captar imágenes y probablemente vídeos del vuelo del Ingenuity".

Una ilustración del helicóptero Ingenuity en Marte

(Image credit: NASA/JPL-Caltech)

El rover también cuenta con una cámara llamada SkyCam, cuyo propósito es tomar imágenes de calidad científica del cielo que hay encima del Perseverance, para poder mostrarnos cómo se ven las estrellas desde otro planeta. En el mismo AMA de Reddit, los científicos e ingenieros de la NASA le dijeron a los fans que permanecieran atentos ya que publicarían esas imágenes próximamente.

Lo más importante, es que el Perseverance hará un montón de fotos de rocas para poder enviarlas a La Tierra. Como parte de su misión de buscar signos de vida en Marte, el rover analizará la composición de las rocas que encuentre. Realizará esta tarea haciendo uso de su cámara "todo-en-uno", su láser y su espectrómetro SuperCam, que es también capaz de crear una onda de choque para limpiar el polvo de las superficies que desee investigar.