Graban a un extraño pez abisal con cabeza transparente

Un pez 'barreleye' nadando en las profundidades del océano Pacífico
(Crédito de imagen: MBARI)

Un equipo del Acuario de la Bahía de Monterey estaba filmando para una próxima exposición cuando vio una rareza: una criatura de las profundidades marinas con la frente transparente y unos extraños ojos orientados hacia arriba.

Mientras recogían medusas para la exposición Into The Deep (opens in new tab) del acuario, el equipo que pilotaba vehículos operados por control remoto (ROV) del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey vio un Macropinna microstoma, también conocido como pez 'barreleye' en inglés. Es español nos complicamos menos, y es simplemente 'pez cabeza transparente'.

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El pez cabeza trasparente tiene algunas de las adaptaciones más... inusuales... que la naturaleza es capaz de producir. 

"Dos pequeñas hendiduras donde normalmente podrían aparecer los ojos en un pez son en realidad los órganos olfativos del barreleye", dice el MBARI en su web, "y sus ojos son dos orbes verdes brillantes detrás de su cara que miran hacia la parte superior de su cabeza".

Los extraños ojos de color verde suelen mirar hacia arriba, lo que los investigadores creen que se debe a que el pez navega por debajo de los tentáculos de los sifonóforos (opens in new tab) y roba su comida. Sin embargo, los ojos del barreleye no están fijos, sino que se ha observado que se desplazan hacia delante para ver la comida que está ingiriendo.


En los océanos de la Tierra hay muchos más extraterrestres de los que podemos encontrar en el espacio exterior

La superficie de la Tierra está mayormente cubierta de agua, como todos saben, con su parte más profunda (opens in new tab) a poco más de 2.150 metros de profundidad que la altura del Monte Everest, y la luz del sol casi desaparece a 200 metros (opens in new tab) bajo la superficie.

Es en estas zonas más oscuras donde se encuentran algunas de las formas de vida más extrañas del planeta, y el pez cabeza transparente ni siquiera se aleja tanto de la superficie. Vive entre 600 y 800 metros de profundidad, pero aunque es lo suficientemente accesible para que los ROVs exploren, el avistamiento de este pez es increíblemente raro.

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Según el MBARI, sus ROVs grabaron más de 27.600 horas de vídeo a lo largo de más de 5.600 inmersiones en las profundidades del océano y solo se han encontrado con el Macropinna microstoma (así es su nombre científico) en nueve ocasiones. Es posible que lo que vive a mayor profundidad en el océano nos resulte mucho más extraño que un pez de frente transparente con extraños ojos bulbosos que miran hacia arriba. 

Y, sinceramente, si alguna vez encontramos vida inteligente en la superficie en otro mundo a muchos años luz de nosotros, es probable que tengamos más en común con esos alienígenas que con los que viven en la oscuridad a solo dos kilómetros de distancia y frente a nuestras costas.  

Editor en TechRadar España de día, guitarrista de blues y friki de los cómics de noche. ¿O era al revés?