Skip to main content

Varför Canon EOS 650 var kamerornas motsvarighet till iPhone

Canon EOS 650 mot blå bakgrund
(Foto: Canon)

För 35 år sedan så lanserades Canon EOS 650 och förändrade den fotografiska världen. Det var Canons första EOS-kamera och även om det är långt ifrån att se ut som en släkting till iPhone, så har den förvånansvärt mycket gemensamt med Apple-produkten som förändrade världen, inklusive det faktum att de innebar ett trendbrott och tog en hel industri in i en ny era.

För att verkligen förstå hur viktig EOS 650 var så måste vi färdas tillbaka i tiden till den andra mars 1987. Intressant nog samma dag som Apple förberedde sig för att visa Macintosh II och samma år som Nokia skulle komma att introducera företagets första bärbara telefon, Cityman 1320. En tid då kameravärlden var mitt i en teknikrevolution.

Canon EOS 650 mot en beige bakgrund

(Image credit: Canon)

Likt telefoner och kapacitiva pekskärmar 2007 så experimenterade kameror i mitten av 1980-talet med en spännande ny teknik som kallades för autofokus. Leica startade redan i slutet av 1970-talet men det var Minolta som chockade hela fotografiska världen genom att lansera den första spegelreflexkameran med inbyggd autofokus (Minolta 7000AF) under 1985.

Den kameran är lite lik LG Prada i den här historien dock, i form av en mestadels bortglömd banbrytare. Precis som Apple gjorde 20 år senare så förstod Canon att det fanns stora möjligheter framöver och tog chansen att producera ett kamerasystem som till stor del är anledningen till att företaget fortfarande är ledande inom fotografin även idag.

Elektriska drömmar

Canon hade autofokus i kameror och objektiv redan under tidigt 1980-tal men tekniken hade nått sin gräns. Som utvecklaren Yasuo Suda hos Canon förklarar, "innan EOS-serien lanserade så hade våra kameror objektivfästet FD. Det krävdes dock ett helt elektriskt objektivfäste för att uppnå högre nivåer av autofokusteknik".

Detta innebar att de tvingades släppa taget om det objektivfäste som existerande spegelreflexkameraanvändare hade köpt in sig på och skapa ett helt nytt för att kunna ta ett språng framåt vad gäller autofokus. Det skulle innebära ett stort steg, allra helst eftersom autofokus inte ansåg vara den heliga graal av alla. Nikon, den tydliga ledaren inom professionella kameror vid tidpunkten, ansåg att tekniken var något av en gimmick för professionella och var övertygade om att de allra mest seriösa fotografer skulle vilja fokusera manuellt.

Originalkatalogen från 1987 med Canon EOS 650.

Originalkatalogen från 1987 med Canon EOS 650. (Image credit: Canon)

Canon beslutade sig för att ta språnget 1985 och två år senare föddes deras 'Eletro Optical System', EOS och då i formen av en avancerad amatörkamera som kallades Canon EOS 650.

Det var en stor grej framförallt av två skäl. Först och främst var EOS det första systemet som skapade en helt elektronisk anslutning mellan en spegelreflexkamera och dess objektiv, något som tog autofokus från den långsamma och klumpiga upplevelse som det var vid tiden. Det var även starten för EF-objektivfästet som fortfarande används i många av Canons digitala spegelreflexkameror med exakt samma fysiska design.

Precis som den ursprungliga iPhone så erbjöd Canon EOS 650 en futuristisk design, byggd på en proprietär plattform som ska komma att sätta nivån för årtionden framåt.

Precis som den ursprungliga iPhone så erbjöd Canon EOS 650 en futuristisk design, byggd på en proprietär plattform som ska komma att sätta nivån för årtionden framåt. Men den var även den långt ifrån en färdig produkt när den lanserades 1987.

En högteknologisk följeslagare

Vad sa då folk om Canon EOS 650 vid tidpunkten? I en recension från 1987 med rubriken "Kamera; en ny upplevelse av enkelhet" så skriver New York Times Andy Grunberg att även om "det tog några dagar att bli vän med min nya högteknologiska följeslagare" så levererade den "ett anmärkningsvärt antal bedrifter utan något ingripande från personen som höll i den".

Han hyllade autofokussystemet med en fokuspunkt och förundrades över att "allt jag behövde göra var att trycka på knappen för att bilden skulle tas" men var samtidigt mindre imponerad över den något överkänsliga slutarknappen. Sammanfattningen var ändå "att använda Canon EOS 650 har förbättrat min syn på autofokuserande spegelreflexkameror" och att "vissa aspekter av deras snurrande och blinkande faktiskt är rätt roligt".

Canon EOS 650 på ett träbord

Canon EOS 650 var den första kameran med EF-objektivfästet som senare skulle bli det mest populära i hela världen. (Image credit: Marko Duca / Shutterstock)

Även om EOS 650 var en film-baserad kamera så var det starten för en mer modern, elektronisk fotoupplevelse, en som blev så vida spridd att det fortfarande känns intuitivt att använda en Canon EOS 650. Men, likt den ursprungliga iPhone (som inte hade en App Store vid lansering) så var det egentligen efterföljarna till EOS 650 som etablerade Canon som ett av de största varumärkena inom fotografi.

Vad de sa 1987...

An advert for the Canon EOS 650 camera

(Image credit: Canon)

"Att använda Canon EOS 650 har förbättrat min syn på autofokuserande spegelreflexkameror. Vissa aspekter av deras snurrande och blinkande är faktiskt rätt roligt".
Andy Grundberg, New York Times (1987) 

De första viktiga USM-objektiven (UltraSonic Motor) började dyka upp från och med november 1987 med EF 300mm f/2.8L USM först ut. Dessa placerade en liten, tyst autofokusmotor innuti objektivet istället för i kameran. Steve Jobs utbrast vid lanseringen av iPhone att Apple hade patenterat rubbet i den och Canon gjorde detsamma med sin nya teknik.

Detta ledde till professionella revolutionärer som Canon EOS 1 och EOS 1N som av många anses vara två av de viktigaste kamerorna från det senaste halvseklet. Så mycket så att vi ivrigt inväntar deras andliga spegellösa efterträdare i den beryktade Canon EOS R1.

Fokuspeaking

Något som fascinerar kring Canon EOS 650 och på många sätt är ytterligare en paralell till kameror i smarta mobiler, är hur den annonserades och marknadsfördes 1987.

Taglinen i en av de amerikanska TV-reklamerna var "nu behöver du inte vara professionell för att fotografera som en". En annan sa "en av dessa två är en professionell fotograf, den andra tandläkare. Med den autofokuserande Canon EOS så är de svåra att särskilja". Annonsen nedanför introducerade EOS 650 som den nya kungen av peka och tryck av.

Även om det kanske inte alltid var fallet så utgjorde Canon EOS 650 definitivt mallen för den nya, moderna spegelreflexkameran. Precis som den tidigare Canon T90 så togs knappar och reglage bort för att istället prioritera användbarhet. Vem kunde tro att Apple, som 1987 kämpade med Macintosh, skulle bli en av Canons efterträdare under 2010-talet?

Designen på EOS 650, så plågsamt 80-talsaktig att den måste delat gener med Knightriders KITT, kan förklara varför den ofta ignoreras av de som idag köper filmbaserade kameror.

Klassiska kamerahus i metall som den ursprungliga Olympus OM-1 tenderar att fånga blicken hos retrokameraköpare men sin design till trots, EOS 650 fortsätter vara väl värt ett övervägande, allra helst om du redan har EF-objektiv och inte är ute efter den gamla skolan av helmanuell fotografering.

Även om den lanserades för motsvarande 8000 kr (inräknat inflation) så kan du nu hitta en EOS 650 på eBay eller andra andrahandsmarknader för någon enstaka hundralapp. Inte så illa för en kamera som startade autofokusrevolutionen, förändrade historien och som påstås vara kameran bakom första fotot som laddades upp till internet cirka 1992.

Joakim Ewenson är en prylnörd av rang, älskar att testa produkter och att få berätta om upplevelserna i bild, text och video. Lätt Apple-nörd till vardags men tar sig mer än gärna an alla former av teknik, oavsett vad som finns utanpå såväl innaför skalet.

Bidrag från