Skip to main content

Med syntetisk hud kommer vi att kunna känna på saker i virtuella världar

Haptisk hud.
(Image credit: EPFL)

Schweiziska forskare har utvecklat en "hud-på-huden", som är fullpackad med sensorer som gör det möjligt för VR-användare att "röra" föremål i virtuella världar.

VR har utvecklats enormt under de senaste åren, men taktila funktioner har lyst med sin frånvaro (eller sin enkelhet). Tack vare forskare på RRL (Reconfigurable Robotics Lab) och LSBI (Laboratory for Soft Bioelectronic Interfaces) vid École Polytechnique Fédérale de Lausanne kan detta dock vara något som hör till det förflutna.

I en artikel vid namn "Closed-Loop Haptic Feedback Control Using a Self-Sensing Soft Pneumatic Actuator Skin" i tidskriften "Soft Robotics", avslöjar forskare detaljer om en ultratunn "hud", som kan användas av en VR-användare. Även om den bara är 500 nm tjock, är den konstgjorda huden mycket mer sofistikerad och mindre påträngande än befintliga haptiska feedback-system.

En mängd sensorer och triggers har designats för att kunna skapa realistiska känslor när man tar på något, vilket får hjälp av en konstant mätning av den riktiga huden och sensorer som mäter trycket den utsätts för. Prototypen som skapats skapar feedback i realtid vid en frekvens på 100 Hz och känslighet med en kraft på upp till en newton.

Både inom gaming och sjukvård

Artikelns huvudförfattare, Harshal Sonar, säger att detta är något som kan användas både inom medicin och i VR: "Detta är första gången vi skapat en helt mjuk, konstgjord hud, där både sensorer och triggers är integrerade. Det ger oss en sluten kretskontroll, vilket innebär att vi på ett noggrant och pålitligt sätt kan modulera den stimulering som användaren känner. Detta är perfekt för situationer där man har på sig huden och exempelvis ska testa en patients proprioception i medicinskt sammanhang".

Den konstgjorda huden är gjord av silikon och elektronik som består av en flytande och fast galliumblandning. Pneumatiska triggers, som kan fyllas med luft, ger feedback till användaren.

Huden är tillräckligt tunn för att inte hindra rörelser och även om prototypen just nu enbart används på fingrar, hoppas man i framtiden kunna utveckla mycket större versioner.

Sonar säger: "Nästa steg kommer att vara att utveckla en prototyp som är ett helt klädesplagg, så det kan användas i rehabilitering, VR och AR. Prototypen kommer även att användas för tester inom neurovetenskap, där den kan användas för att stimulera människokroppen, medan forskare studerar dynamisk hjärnaktivitet i MR-experiment".

Via Tom's Guide