Skip to main content

Fortnite har försvunnit plötsligt från App Store och Google Play Store - här är varför

Fortnite säsong 3
Fortnite försvinner från App Store och Google Play Store. (Foto: Epic Games Fortnite)

Fortnite försvann plötsligt från Apples App Store, officiellt för att ha brutit mot App Stores riktlinjer (se det officiella uttalandet från Apple nedan), eftersom spelet introducerat direktbetalningar i appen för att kringgå App Stores ökända andel på 30%.

Tidigare idag tillkännagav Epic Games offentligt att spelare skulle kunna köpa V-bucks (valutan i Fortnite) från mobilapparna för iOS och Android (och med 20% rabatt till och med - något som Epic Games hävdar kommer bli den nya standarden så länge de köps direkt från Epic Games). Inom några timmar togs spelet ned från App Store utan förklaring och en stund senare försvann Fortnite-appen även från Google Play Store.

Några timmar efter det hade Epic Games skickat in en stämningsansökan mot Apple, där de tog upp Apples "konkurrensförhindrande och monopolistiska metoder" på marknader som distribuerar programvara, alltså App Store. Epic Games har även skickat in en separat stämningsansökan mot Google - men har inte publicerat den ännu.

Det är uppenbart att Epic Games var förberedda på Apples förutsägbara handlingar och hade ett juridiskt svar redo - men gamingjätten hade inte tänkt att enbart hålla konflikten bakom domstolarnas väggar. Epic Games laddade nämligen upp en YouTube-video där de återskapade Apples egna kända "1984" Superbowl-reklam, men ersatte den ikoniska hammerkastande hjältinnan med sina egna Fortnite-karaktärer, som slängde den välkända enhörningshackan in i skärmen istället för en hammare. En skärm där en figur med ett äpple som huvud talade om kontroll. Diskret.

Epic Games tänkte såklart inte bara låta folk upptäcka YouTube-videon själva, utan spelade även upp videon inuti Fortnite-matcherna, ungefär som konserterna i spelet vi fått se under det senaste året.

På tal om att vara redo, har Epic Games även lagt upp en separat FAQ där de talar om för iOS Fortnite-fans vems fel det är för att spelet tagits ned från App Store, vad Epic Games gör för det och naturligtvis vilken hashtag alla gamers ska använda sig av när de vill klaga över situationen.

Denna FAQ påpekar användbart ut att Fortnite fortfarande går att spela på iOS och spelare laddat ned det innan det försvann - men eftersom nytt innehåll kräver en uppdatering som måste laddas ned från App Store, kommer de inte att kunna ta del av något från Fortnite Chapter 2 - Season 4 när den drar igång, vilket bör ske innan slutet av augusti.

Apples svar

Apple gick ut med ett eget uttalande på sociala medier där de hävdade klart och tydligt att Epic Games handlingar brutit mot App Stores riktlinjer, som gäller på samma sätt för alla utvecklare på plattformen:

“Today, Epic Games took the unfortunate step of violating the App Store guidelines that are applied equally to every developer and designed to keep the store safe for our users. As a result their Fortnite app has been removed from the store. Epic enabled a feature in its app which was not reviewed or approved by Apple, and they did so with the express intent of violating the App Store guidelines regarding in-app payments that apply to every developer who sells digital goods or services. "Epic has had apps on the App Store for a decade, and have benefited from the App Store ecosystem - including its tools, testing, and distribution that Apple provides to all developers. Epic agreed to the App Store terms and guidelines freely and we’re glad they’ve built such a successful business on the App Store. The fact that their business interests now lead them to push for a special arrangement does not change the fact that these guidelines create a level playing field for all developers and make the store safe for all users. We will make every effort to work with Epic to resolve these violations so they can return Fortnite to the App Store.”

Direktbetalning i Fortnite

Allt detta började med Epic Games enkla besluta att låta spelare köpa V-bucks direkt från Epic Games istället för att dirigeras genom App Store och därmed undvika att ge Apple deras andel på 30%. Epic Games lade till ett andra alternativ med direktbetalning till Epic Games inuti sin app, så spelare kunde köpa V-bucks direkt i Fortnite - och gjorde detta alternativ betydligt billigare. Så här ser betalskärmen ut:

(Image credit: Epic Games)

Epic Games var ännu tydligare i sitt pressmeddelande där de tillkännagav det nya betalningsalternativet: "Apple och Google tar för närvarande en andel på 30% vid varje köp som görs, men detta gäller inte för det andra betalalternativet".

Det är ganska uppenbart vilket alternativ Epic Games förväntade sig att spelarna skulle välja, även om företaget noterade att de noterade att eventuellt skulle sänka priset för V-bucks i App Store och Play Store i framtiden: "Om Apple eller Google sänker sina avgifter på betalningar i framtiden, kommer Epic Games låta spelarna ta del av besparingarna som görs".

Utmanar Apples regler

"Att låta spelarna ta del av besparningarna" är vinkeln Epic Games väljer att ta för att förklara förändringar och går till och med så långt som att i förväg publicera en FAQ där de förklarar varför företaget valt att introducera alternativet för spelare att betala direkt: "Genom att erbjuda ett alternativt betalsystem, ger vi inte bara spelare fler valmöjligheter, men kan även dela med oss av besparningarna som görs till spelarna". 

FAQ-sidan säkerställer dessutom att direktbetalningarna är trygga, samtidigt som de påpekar att andra appar för Amazon, Grubhub, Best Buy, Uber och mer har godkänts av Apple för att hantera betalningar inuti apparna. Så varför inte Fortnite, menar Epic Games och hävdar att de tycker att "alla utvecklare bör ha friheten att stödja direkta betalningar inuti alla appar".

Epic Games gick vidare och implementerade direktbetalningar ändå, till synes för att utmana Apple, som har svarat som förväntat - genom att plocka bort spelet från App Store. Det är exakt vad Apple gjorde nyligen mot Hey, en mailtjänst från Basecamp som tillät köp inuti appen - och även om de två företagen lyckades nå en överenskommelse, krävde det några underliga kompromisser.

Apple är kända för att försvara sin andel på 30% på alla köp som görs i App Store - procentsatsen sjunker bara till 15% för prenumerationsbetalningar efter ett år. Även om App Store blivit en väldigt trygg plattform sedan lanseringen för 12 år sedan, är andelen på 30% en stor nackdel för alla utvecklare, speciellt då fler appbutiker dykt upp som erbjuder lägre procentsatser. Epic Games tar bland annat bara 12% från alla köp som görs i Epic Store.

Även om Epic Games har både storlek och resurser till att kunna utmana Apple på sätt som mindre utvecklare inte har möjlighet till, har företaget backat tidigare, bland annat gällande Googles andel på 20% för att få in Fortnite på Play Store, efter att ha funnits som en extern nedladdning på Android-mobiler i 18 månader.

Huruvida det blir Epic Games eller Apple som backar först i det här fallet återstår att se.