Skip to main content

TunnelBear VPN

Een gebruiksvriendelijke en probleemloze VPN met een degelijk gratis plan

Platforms
(Image: © TunnelBear)

TechRadar Vonnis

TunnelBear heeft niet het grootste netwerk, of de meeste apps, of de langste lijst met functies. Maar de dienst is heel goed in VPN's makkelijk te maken voor beginnende VPN-gebruikers. Het heeft een uitstekend privacy en non-registratie beleid en het feit dat TunnelBear zijn software en systemen door een onafhankelijke instantie laat controleren, kunnen wij alleen maar toejuichen. Hij is niet voor deskundigen, maar een must-try voor de minder veeleisende gebruikers.

Pros

  • +

    Prettig voor beginners

  • +

    Onafhankelijk gecontroleerde beveiliging

  • +

    Goede snelheden voor OpenVPN

  • +

    Deblokkeert Amazon Prime Video

Cons

  • -

    Bevat weinig functies

  • -

    Geen WireGuard

  • -

    Deblokkeert geen Netflix, BBC iPlayer, Disney Plus

  • -

    Windows kill switch heeft problemen

VPN's lijken misschien een gecompliceerde technologie, maar als je de website van Tunnelbear (opens in new tab) bezoekt, kom je er al gauw achter dat deze service het heel anders aanpakt.

Het bedrijf, dat eigendom is van McAfee, gebruikt zo min mogelijk vakjargon. Er wordt weinig gepraat over protocollen, er is geen melding van coderingstypes, er worden nauwelijks technische termen gebruikt. In plaats daarvan ligt de focus op de basisprincipes, zoals een duidelijke beschrijving waarin wordt uitgelegd waarom je een VPN in de eerste instantie zou gebruiken.

Deze aanpak werkt niet voor iedereen. Als je een ervaren gebruiker bent en je je wilt verdiepen in de technische details van de dienst, dan kom je bedrogen uit. Als je in de support-site (opens in new tab) zoekt naar DNS, dan krijg je slechts een heel beperkte hoeveelheid hits in vergelijking met andere VPN-diensten. Hoewel de site makkelijk in gebruik is, brengen ExpressVPN en NordVPN wat meer diepgang.

De service heeft een relatief klein netwerk met locaties in 49 landen, en er zijn versies voor iOS, Android, Mac en Windows, aangevuld met browserextensies voor Chrome en Firefox. Wil je de dienst laten werken op routers, gameconsoles, Chromebooks, Linux, of iets anders wat niet zo standaard is, dan kun je daar weinig over terugvinden.

Hoe dan ook, als je genoeg hebt aan deze algemene apps, dan betekent TunnelBears ondersteuning voor maximaal vijf verbindingen tegelijkertijd dat je de meeste apparaten op hetzelfde moment kunt gebruiken.

Plannen en prijzen

TunnelBears gratis account beperkt je tot een maximum van 500MB per maand, waardoor je bijna wordt gedwongen om gebruik te maken van de commerciële dienst die beschikbaar is in enkele eenvoudige abonnementen. 

Met het instapabonnement krijg je onbeperkte data voor 9,99 dollar per maand. Bij een jaarabonnement daalt de prijs naar 4,99 dollar per maand. Als je voor twee jaren met de dienst aan de slag wilt, dan betaal je 4,17 dollar per maand. 

Wil je drie jaar gebruikmaken van de diensten van Tunnelbear, dan ben je klaar voor 3,33 dollar per maand. 

Over het algemeen valt TunnelBear binnen het prijsbereik dat we zouden verwachten van een kwalitatief hoogstaande VPN. Er zijn echter goedkopere opties als je alleen een VPN nodig hebt. Surfshark en Private Internet Access (opens in new tab) zijn onder meer de goedkopere diensten die je kan vinden.

Als je je registreert bij TunnelBear, houd dan in gedachten dat ze een geen-geld-terugbeleid hanteren. In kleine lettertjes staat het volgende: "Hoewel alle betaalde bedragen niet zijn terug te vorderen, kunnen bepaalde geld-terug-verzoeken wel in overweging worden genomen door TunnelBear. Dit wordt per geval bekeken". Je kan jouw geld dus terugkrijgen als je een héél slechte ervaring had, maar dat zal het bedrijf nog steeds zelf belissen.

TunnelBear ondersteunt ook betalen me Bitcoin, maar beperkt. Je zal er enkel een jaarabonnement mee kunnen afsluiten. Verder is er ook geen ondersteuning voor PayPal; je zal dus enkel met de kaart kunnen betalen.

TunnelBear Audit

TunnelBear gaat zelfs zo ver dat ze onafhankelijke specialisten inhuren om hun website en diensten te controleren (Image credit: TunnelBear)

Privacy en registratie

TunnelBears privacybeleid (opens in new tab) is een van de meest uitgebreide die we ooit hebben gezien bij een VPN, met diepgaande informatie over wat de dienst omvat en wat niet. Ze gaan er heel ver in - de details gaan zelfs over de namen, doelen en vervaldata van de cookies die TunnelBear.com gebruikt.

Het registratiebeleid is duidelijk beschreven. TunnelBear legt uit dat ze geen IP-adressen van websitebezoekers verzamelen, noch IP-adressen tijdens serviceverbindingen, noch DNS Queries, noch informatie over de apps, diensten of websites die gebruikers gebruiken tijdens hun VPN-verbinding. Het bedrijf zou dus geen acties van een specifiek IP-adres kunnen linken aan een gebruiker. Klinkt goed.

De dienst bewaart wel 'operationele data', zoals ze het zelf noemen, en updaten die als je verbinding maakt met het netwerk. De OS-versie van je apparaat hoort hier ook bij, evenals de TunnelBear app-versie, of je actief bent geweest deze maand en de bandbreedte die je daarvoor hebt gebruikt. Dat is dus niet helemaal registratieloos, maar het is een stuk minder dan we elders hebben gezien en er is niets waarmee jij gelinkt kan worden aan je online acties.

Hoewel dat er goed uitziet, kunnen we je doorgaans niet zeggen of je wel of niet moet geloven wat een VPN provider je vertelt. Bij TunnelBear is dat anders. Het bedrijf laat de onafhankelijke specialisten Cure53 jaarlijks een veiligheidsaudit uitvoeren die veel verschillende gebieden van de dienst controleert. De meest recente (vierde) audit bevatte de mobiele en Windows-apps, browserextensies, de dienstinfrastructuur, backend- en frontend-systemen en publieke website. 

Cure53 merkte zo bijvoorbeeld op dat een aanvaller iemand zou kunnen voorkomen om in TunnelBear in te loggen indien ze over het e-mailaccount van het slachtoffer beschikken. Is dat vervelend? Ja. Is dat een ramp? Nee.

Dit soort problemen zijn dan ook schering en inslag als een dienst zich aan een audit met dit soort diepgang laat onderwerpen. Alle problemen zouden nu van de baan zijn. De enige reden waarom we dit allemaal weten, is omdat TunnelBear hier ook een rapport (opens in new tab) van op zijn website plaatst. Hier kunnen andere diensten nog wel wat van leren. 

Over het algemeen verdient TunnelBear toch wel een schouderklopje voor deze doorgedreven transparantie. De meeste andere VPN's hebben nog nooit een veiligheidsaudit gehad, en de providers die het wel doen, houden het doorgaans bij slechts een enkelvoudige audit met een beperkte omvang. Dat is niet goed genoeg, en gelukkig kiest TunnelBear voor een andere aanpak. 

BitTorrent on a laptop

Hoewel de website er niet over adverteert, bleek uit onze test dat TunnelBear torrents volledig ondersteunt. (Image credit: BitTorrent)

Torrents

VPN's komen er meestal niet voor uit dat ze torrents ondersteunen, en dat is te begrijpen. Torrent-gebruikers gebruiken meestal meer bandbreedte dan anderen, en als dat verkeer downloads van illegaal materiaal bevat, dan kan dat meer argwaan wekken bij de copyright-politie.

TunnelBear houdt dit ook verborgen met maar één referentie naar P2P en torrents op de gehele TunnelBear website.

We legden de vraag neer bij het support team en een beleefde reactie verscheen toen snel. Torrents worden ondersteund op alle locaties, zo legde de medewerker uit, en ze raadde specifieke tunnels aan (Canada, VS, VK, Roemenië, Nederland, Duitsland, Zweden) mochten we ooit problemen krijgen met andere VPN-locaties.

TunnelBear Platforms

TunnelBear biedt VPN-clients voor de meeste grote platformen (Image credit: TunnelBear)

Versie instellingen

De opstart van TunnelBear begint bij het invoeren van je e-mailadres om een account te creëren. Accepteer de gratis optie of kies voor een van de betaalde plannen en vervolgens krijg je de keuze uit apps voor Windows, Mac, iOS en Android, en browserextensies voor Chrome, Firefox en Opera.

Als je op zoek bent naar iets geavanceerders dan zal je teleurgesteld zijn. Er is niks voor routers, gameconsoles, smart tv's of iets anders. Er zijn geen links naar installatiehandleidingen of probleemoplossend advies. Bizar genoeg linkt de pagina niet eens naar TunnelBears OpenVPN-configuratiedocumenten, om je te helpen met het automatisch installeren van andere apparaten. Deze zijn beschikbaar, maar je moet heel goed zoeken om ze te kunnen vinden (wij vonden ze in een ondersteuningsdocument voor Linux-installaties).

Als je blij bent met TunnelBears belangrijkste apps, dan zul je niet snel problemen vinden. Aangezien TunnelBear geen nuttige instellingsinformatie met betrekking tot Linux, OpenVPN en meer ter beschikking heeft, zijn wij van mening dat de website dit toegankelijker moet maken voor zijn gebruikers.

TunnelBear Windows App Connected

TunnelBears Windows versie is duidelijk, eenvoudig en komt meteen ter zake (Image credit: TunnelBear)

Windows-versie

Als je TunnelBears Windows-versie opent, zie je meteen een grijze wereldkaart, met in het midden je huidige locatie en alle andere VPN-locaties uitgelicht.

Kaartinterfaces zien er misschien goed uit, maar ze zijn niet erg handig in gebruik, en die van Tunnelbear is daar geen uitzondering op. Er is geen zoom optie om een overzicht te krijgen en hoewel je op je standpunt kunt klikken en dit kunt verslepen zal dit niet rondgaan. Je zal dus snel tegen de rand van de kaart opbotsen.

TunnelBear Windows Connected Locations

Als je geen fan bent van een kaart, dan kun je ook TunnelBears serverlocaties bekijken in een lijst (Image credit: TunnelBear)

Je kunt ook je locatie selecteren op een meer conventionele manier, door te klikken op de huidige bestemming helemaal bovenaan het scherm, en daarna een andere locatie te kiezen. Dat is eenvoudiger, hoewel het nog steeds beter zou zijn als TunnelBear de locaties op alfabetische volgorde had gezet.

Als je eenmaal een locatie hebt gekozen, dan klik je op On en word je direct verbonden. De versie tekent dan een lijn op de kaart naar je bestemming. Dat ziet er goed uit, maar de app gaat in overload als je een server kiest terwijl je verbonden bent met een andere. In dat geval zal hij doelloos scrollen en animaties tonen op alle drie locaties (vorige, fysieke en nieuwe locatie).

De verbindingstijden liggen tussen de 2 en 10 seconden en zijn redelijk, afhankelijk van de afstand tot de server. TunnelBear toont Windows-desktopnotificaties om je te laten weten wanneer hij verbindt of wanneer de verbinding wordt verbroken. 

TunnelBear Windows Connected US

TunnelBear heeft slechts een paar serverlocaties in Noord-Amerika (Image credit: TunnelBear)

De app verbindt doorgaans zelf via het zeer veilige OpenVPN-protocol. Indien nodig kan het ook IKEv2 gebruiken, maar dat zal de app zelf beslissen. Je kan zelf geen voorkeursprotocol instellen. 

Deze versie heeft niet veel instellingen, maar degene die je krijgt zijn heel handig. Je kunt hem meteen laten opstarten als Windows opstart en dan wordt automatisch de VPN geactiveerd als je toegang krijgt tot een draadloos netwerk dat niet op een Trusted Network-lijst staat.

De Obfsproxy-gebaseerde GhostBear (opens in new tab) laat je activiteiten meer lijken op normaal online verkeer, en helpt je wellicht om te verbinden met landen als China die het gebruik van VPN's opsporen en blokkeren.

De VigilantBear (opens in new tab) instelling is in essentie een kill switch, die al het online verkeer blokkeert als de VPN uitvalt om identiteitslekken te voorkomen. Dit had in extreme situaties wel wat problemen. De kill switch kon bijvoorbeeld falen zodra de app crashte en heropstartte, maar bij eenvoudigere tests presteerde deze goed.

Over het geheel genomen is de Windows-versie van TunnelBear niet verkeerd, en als je simpele behoeftes hebt wat betreft een VPN, dan werkt het eigenlijk net zoals de andere. De interface voor Windows en eenvoudige functielijst kunnen echter een teleurstelling zijn voor ervaren gebruikers.

TunnelBear iOS Apps

Dit is de interface van TunnelBears iOS app (Image credit: TunnelBear)

Mac en mobiele apps

TunnelBears Mac, Android- en iOS-app lijken qua vorm erg op de Windows-editie. Er is een wereldkaart met VPN-locaties die zijn uitgelicht, een lijst met locaties als een eenvoudiger alternatief, een klein aantal bruikbare instellingen en dat is het wel zo'n beetje.

De Mac-app heeft een kaart, maar je kan de grootte van het venster niet aanpassen, waardoor het wat ongemakkelijk in gebruik kan aanvoelen. Gelukkig kan je de app verkleinen naar een paneel ter grootte van een widget, met niet veel meer dan de naam van de geselecteerde locatie en een drop-down menu om iets anders te kiezen.

Je krijgt slechts enkele instellingen, maar dat zijn wel de belangrijkste: de VigilantBear kill switch, automatische connecties als je je verbindt met een onbekend Wi-Fi-netwerk, en GhostBear om VPN-blockers te omzeilen.

TunnelBear Android App Rotated Map

De Android-app heeft een landscape-view voor een meer bruikbare app (Image credit: TunnelBear)

De Androidversie heeft een grote kaart. Er is geen zoom, maar dit werkt wel vrij goed op een tablet, waar je in elke richting kan swipen om te vinden wat je nodig hebt. Er zijn ook portret- en landschapsmodi die alles handig maken.

TunnelBear Android App

De Android-app van TunnelBear wijkt op vlak van ontwerp niet veel af van zijn iOS-tegenhanger (Image credit: TunnelBear)

De Android-app komt als enige met split tunneling, waardoor je specifieke apps kan opgeven die niet met de VPN werken. Daarnaast zijn er een aantal leuke opties, inclusief de mogelijkheid om beergeluiden in- of uit te schakelen. Niet meteen broodnodig, maar het is wel een leuke functie.

De opties op iOS zijn veel eenvoudiger, zoals gewoonlijk, maar ze hebben wel de beste kaart, zeker op een groter scherm. Er zijn geen split tunneling, kill switch of GhostBear-achtige features. Je krijgt wel de mogelijkheid om automatisch te verbinden met alle vertrouwde netwerken, net als de optie om de beergeluiden in- of uit te schakelen, dus het is helemaal geen slechte versie.

Het zijn zeker niet de beste mobiele VPN-apps die we tot nu toe hebben gezien, maar TunnelBear biedt zeker het nodige gebruiksgemak en heeft enkele handige functies. Als je een VPN wilt die niet teveel in het oog springt tijdens het werken en je niet verwart met allerlei jargon, dan is dit wel de goede keuze.

TunnelBear Browser Extension

TunnelBear biedt zelfs browserextensies voor de meeste populaire webbrowsers (Image credit: TunnelBear)

Browserextensies

Het installeren van TunnelBears browserextensies kan het gebruik van de dienst makkelijker maken. Hij laat je een locatie kiezen en de verbinding in- en uitschakelen vanuit je browser. Ze werken als proxy's en beschermen alleen het verkeer van je browser, maar als dat het enige is wat je nodig hebt, krijgen ze de klus geklaard.

De Chrome-extensie voegde een icoontje toe aan onze adresbalk, en als we hierop klikten dan werd onze locatie getoond op een hele kleine kaart. Nieuwe locaties kunnen uit een lijst worden gekozen.

Er was ook een knop die ervoor zorgt dat je meteen verbonden bent of de verbinding meteen verbreekt.

Er zijn geen extra functies, geen WebRTC of tracker blocking. De extensie heeft wel een kleine plus op het vlak van sneltoetsondersteuning. Als je je hand van de muis haalt, en Ctrl+Shift+U indrukt, dan word je direct verbonden met de VPN. Doe dit opnieuw om de verbinding te verbreken.

We checkten de Firefox-extensie om te kijken of die wat meer opties had, maar helaas. Hij ziet er ongeveer hetzelfde uit als de Chrome-versie en hij werkt ook hetzelfde.

De browserextensie volgt een vergelijkbaar patroon als het aankomt op de apps. Hoewel hij over weinig functies beschikt, is hij prima voor zijn doelgroep.

nPerf performance benchmark

We gebruiken meerdere diensten om benchmarks te krijgen van elke VPN die we testen (Image credit: nPerf)

Prestaties

Om de prestaties te testen van TunnelBear, hebben we ons verbonden met een nabije server in het Verenigd Koninkrijk en eentje in de Verenigde Staten, elk met een 1Gbps testverbinding.

Daarna gebruikten we benchmarking websites als SpeedTest (zowel de website als de commandolijn), nPerf en anderen om de downloadsnelheden van elke server te checken. Dit deden we meerdere malen per dag, zowel 's ochtends als 's avonds. 

De snelheden in het VK bereikten 290-310Mbps, en in de VS gaf dat 310-380Mbps. Dat ligt boven het gemiddelde voor een OpenVPN-verbinding, en verhoudt zich zeker ook met grotere VPN's. 

Het probleem is wel dat TunnelBear enkel het OpenVPN-protocol ondersteunt. De meeste andere providers bieden nu WireGuard of een eigen ontworpen systeem aan. Andere diensten kunnen dus vaak veel snellere verbindingen aanbieden.

Dit hoeft geen gigantisch probleem te zijn, omdat het voor een groot deel afhankelijk is van de opstelling van jouw netwerk. Als je veel wilt downloaden via een bedrade connectie en een 1Gbps breedbandlijn, dan is WireGuard handiger. Als je echter gewoon jouw mobiele verkeer wil beschermen als je op een publieke Wi-Fi zit, dan zouden de OpenVPN-snelheden van TunnelBear meer dan genoeg moeten zijn. 

Netflix menu showing popular shows

TunnelBear kon Netflix deblokkeren, maar sloeg er niet in om dat ook voor andere streamingdiensten te doen (Image credit: Netflix)

Netflix

Een van de onderscheidende kenmerken van een VPN is dat hij ervoor kan zorgen dat het lijkt alsof je een website bezoekt vanuit een ander land. Hij geeft je misschien toegang tot content die je anderzijds niet had kunnen zien. Maar dit werkt niet altijd, dus we testen alle VPN's om te zien of ze ons toegang kunnen geven tot allerlei streamingdiensten.

We logden in op de TunnelBear VK-locatie en probeerden toegang te krijgen tot BBC iPlayer, maar de website had ons door en waarschuwde dat deze content niet beschikbaar was op onze locatie.

Dit gold ook voor Disney Plus en Amazon Prime Video. Wat we ook deden, de websites lieten ons niet toe om content te streamen.

De Amerikaanse versie van Netflix is meestal een grotere uitdaging, wat ons niet veel vertrouwen inboezemde. Verrassend genoeg waren we in staat om vanuit elke locatie toegang te krijgen tot de Amerikaanse Netflix-catalogus. 

Hoe dan ook zijn het nog steeds povere resultaten en zijn er een boel andere VPN's die je hier beter in zullen kunnen bijstaan. 

TunnelBear Support Site

TunnelBears kennis biedt klanten een goed overzicht met informatie over de diensten (Image credit: TunnelBear)

Ondersteuning

TunnelBears ondersteuning begint op zijn hulpwebsite (opens in new tab). Die wordt gepresenteerd op een duidelijke en eenvoudige manier, met grote iconen die je wijzen op de belangrijkste gebieden (Te beginnen, Probleemoplossingen, Prijzen) en basisartikelen die de meest gestelde vragen beantwoorden ('Waarom zou ik TunnelBear vertrouwen?', 'Op welke apparaten zal TunnelBear werken?')

Ga op zoek naar antwoorden en je zult TunnelBears kennisbank vinden, maar die beschikt niet over veel content, al wordt hetgeen wat je krijgt goed gepresenteerd en geeft het je behoorlijk wat informatie. De Verbindingsproblemen-pagina (opens in new tab)biedt niet alleen algemene antwoorden in de aard van 'installeer de app opnieuw". Hij linkt je naar TunnelBears Twitter-pagina om te zoeken naar service-informatie, en geeft je de suggestie om de dienst uit te proberen op een ander netwerk.

Ondanks de focus op VPN-leken is er ook ruimte voor wat meer geavanceerde tweaking-ideetjes, met aanbevelingen voor poorten die in sommige gevallen geopend moeten zijn.

Er is geen ondersteuning voor een live-chat, maar als je de hulp die je nodig hebt niet online kunt vinden, is er ook een contactpagina waar je een bericht kan sturen naar het supportteam. Je wordt dan gevraagd naar het probleem, om wat voor soort probleem het gaat, de betrokken locaties, het besturingssystemen enzovoorts. Het is een slimme manier om beginners ervan te verzekeren dat alle belangrijke informatie binnen handbereik is.

We hebben onze test vrij simpel gehouden, en kregen een vriendelijk, behulpzaam en accurate reactie binnen 3,5 uur. We geven nog altijd de voorkeur aan live chat, omdat je bij complexe problemen vaak heen en weer ligt te sturen, maar qua mailondersteuning is TunnelBear zeker niet slecht.

Eindoordeel

Het is niet de grootste, snelste of meest krachtige van alle VPN's, maar TunnelBears gebruiksgemak en sterke focus op het openstellen van hun eigen systemen ter controle verdienen veel lof. Als je op zoek bent naar een eenvoudige VPN om alles mee te leren, of het beu bent om apps te gebruiken die je een hele waaier aan functies aanbieden die je nooit zal gebruiken, dan is het misschien waard om eens een kijkje te nemen naar TunnelBear.

Mike Williams
Mike Williams

Mike is a lead security reviewer at Future, where he stress-tests VPNs, antivirus and more to find out which services are sure to keep you safe, and which are best avoided. Mike began his career as a lead software developer in the engineering world, where his creations were used by big-name companies from Rolls Royce to British Nuclear Fuels and British Aerospace. The early PC viruses caught Mike's attention, and he developed an interest in analyzing malware, and learning the low-level technical details of how Windows and network security work under the hood.