Skip to main content

Windscribe VPN

Een VPN boordevol functies met een van de beste gratis versies die je kan vinden

Windscribe Website Showing Client Software
(Image: © Windscribe)

TechRadar Vonnis

Windscribe heeft niet de beste snelheden of de snelste ondersteuning, maar dat is niet voor iedereen een probleem. Het is voor het overgrote deel een geweldige VPN met veel functies, knappe en sterke apps en een vrijgevige gratis versie zodat iedereen de dienst eens kan uit proberen.

Pros

  • +

    Boordevol geavanceerde features en functionaliteiten

  • +

    10GB aan gratis data

  • +

    Deblokkeert US Netflix, BBC iPlayer, Amazon Prime Video, Disney Plus

  • +

    Veel waar voor je geld met zeer flexibele abonnementen

Cons

  • -

    Snelheden iets onder het gemiddelde

  • -

    Geen 24/7 ondersteuning of live chat

  • -

    Geen veiligheidsaudits

Windscribe is een heel interessante VPN die zowel een berg aan functies heeft en toch gebruiksvriendelijk blijft, met enkele waardevolle commerciële producten en bovendien een van de meest vrijgevige gratis versies die je maar kan vinden.

Een mooi netwerk geeft je toegang tot servers in 110 steden verspreid over 63 landen. Windscribe beweert ook dat zijn servers echt op die locaties staan, in plaats van andere bedrijven die de locatie van hun servers vervalsen met foutieve IP WHOIS-data.

Er is een waaier aan apps beschikbaar voor Windows, Mac, Android, iOS en Linux. Bovendien zijn er nog browserextensies voor Chrome, Firefox en Opera die je nog meer opties geven om je te verbinden en voorzien ook privacy-gerelateerde extraatjes. De website bevat gidsen om je te helpen bij het opstellen van de dienst op routers en via elke OpenVPN-compatibele software of toestel.

Er is WireGuard, IKEv2 en OpenVPN-ondersteuning met een sterke AES-256-encryptie om al jouw verkeer uit de handen van nieuwsgierige cybercriminelen te houden, en bijkomende technologieën proberen jouw VPN-gebruik te verdoezelen, zodat je zelfs online kan komen in landen die actief VPN-verkeer blokkeren.

Windscribe Robert

ROBERT is de DNS-tool van Windscribe die je helpt bij het blokkeren van advertenties, malware, trackers en meer (Image credit: Windscribe)

Windscribe heeft altijd al krachtige apps gehad, maar de v2.0-reeks doet er nog een schepje bovenop. Ze komen nu in een stijlvolle nieuwe interface, ondersteunen WireGuard, maken het makkelijk om locaties te zoeken, bieden een uiterst configureerbare split tunneling (zowel op desktop als mobiele toestellen), het spoofen van jouw MAC-adres, handige regels om automatisch te verbinden, automatische updates en zelfs een commandolijn-interface waarmee je de VPN van scripts kan automatiseren. 

Als bijkomende ontwikkeling heeft Windscribe nu zijn desktop-apps en browserextensies open source (opens in new tab) gemaakt. Iedereen met de juiste kwalificaties kan nu door de code zoeken, bevestigen dat ze werkt, op zoek gaan naar bugs en zelfs zijn eigen aangepaste versie maken.

ROBERT (opens in new tab) is de DNS-tool van Windscribe voor het blokkeren van advertenties, malware, trackers en allerlei andere andere soorten internetcontent (gokken, clickbait, enzovoort). Dit gaat dus een stapje verder dan de standaard DNS-blocklist die je krijgt bij andere providers en geeft je meer kracht en aanpasbaarheid dan veel andere desktop-apps.

De ondersteuning is beschikbaar via tickets, maar werkt niet doorlopend. Er is ook geen live chat met mensen achter de knoppen, al heeft de website wel Garry, een vrij slimme bot die je kan helpen bij eenvoudige problemen. 

Je hebt wel een ongebruikelijke bonus in de eigen subreddit van Windscribe met dagelijks een waaier aan posts en occasionele antwoorden van Windscribe zelf. Dat kan best handig zijn, zeker omdat je als potentiële klant kan zien wat gebruikers van het platform er zelf van vinden.

Windscribe Free Plan

Naast betalende abonnementen biedt Windscribe ook een zeer vrijgevige gratis versie (Image credit: Windscribe)

Windscribe prijzen

De gratis versie (opens in new tab) van Windscribe biedt je een vrijgevige 10GB aan dataoverdracht per maand als je je aanmeldt met jouw e-mailadres, en 2GB als je dat niet doet. Je bent in je keuze beperkt tot 10 landen - in Noord-Amerika, Europa en Hong Kong - maar dat is nog steeds beter dan je bij veel andere diensten krijgt.

Met een upgrade naar een commercieel abonnement krijg je een onbeperkte hoeveelheid data, toegang tot alle 110 locaties en de mogelijkheid om eigen OpenVPN, IKEv2 en SOCKS5-configuraties te maken.

Er is geen vervelende beperking op het aantal gelijktijdige verbindingen. Je kan de dienst opstellen en gebruiken zoals je zelf wilt, zolang de toestellen maar van jouw zijn (de kleine lettertjes verbieden je om jouw account te delen met anderen).

De prijzen liggen vrij laag. Een maandelijks abonnement kost bijvoorbeeld slechts 9 dollar, wat bij andere VPN's hoger kan liggen. Zodra je voor een volledig jaar betaalt, daalt de prijs naar slechts 4,08 dollar per maand. Dat ligt een beetje onder het gemiddelde, maar als je nog langer wilt, dan zullen er concurrenten zijn die het nog goedkoper doen.

Windscribe heeft bovendien ook een 'Build a Plan (opens in new tab)'-abonnement waarmee je nog meer geld kan uitsparen. Hiermee kies je de locaties die je zelf wilt, en dat voor één dollar per plaats. Elke bijkomende locatie voegt 10GB toe aan jouw gratis bandbreedte en jouw abonnement moet uit minstens twee locatie bestaan. 

Als je dus met jouw e-mailadres registreert, dan krijg je 10GB gratis bandbreedte. Indien je daar twee locaties aan toevoegt, zoals de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk, dan krijg je 30GB aan data voor slechts 2 dollar per maand. 

Als je een VPN slechts occasioneel gebruikt, dan is dat zeker een mooie deal. Met 13 dollar per maand vraagt Surfshark vier keer zoveel, en dan krijg je natuurlijk wel een volledige dienst met alle locaties. Als je deze echter niet nodig hebt, dan betaal je al snel teveel. 

Een andere optie is ScribeForce. Hiermee kan je een groep gebruikers, zoals een gezin of bedrijf, samenbrengen onder dezelfde account. Er is een minimum van vijf gebruikers, maar je betaalt slechts 3 dollar per persoon per maand, en daarmee heb je toegang tot de volledige dienst.

Bovenop de abonnementen komen nog enkele interessante account-opties bij, waaronder de mogelijkheid om een statisch IP-adres te kiezen. Als standaard-gebruiker betaal je daar per maand 8 dollar extra voor, en voor datacentra wordt dat 2 dollar. Dit verhoogt wel jouw kansen om toegang te krijgen tot een geblokkeerde website en geeft je ook de optie om je te verbinden met bedrijven met IP-restricties en andere netwerken.

Wat jouw voorkeur ook is, Windscribe geeft je een opvallend brede waaier aan betalingsmogelijkheden, waaronder kaarten, PayPal, Bitcoin en andere cryptomunten via CoinPayments.net, samen met cadeaukaarten en allerlei andere opties via Paymentwall.

Windscribe is niet de goedkoopste die je zal vinden, maar zijn maandelijks abonnement komt wel aardig in de buurt. De andere abonnementen zijn degelijk geprijsd voor de functies die je krijgt, je kan aardig wat besparen als je meerdere gebruikers aanmeldt, waardoor deze flexibiliteit een mooi pluspunt vormt.

Als je geen volledige dienst nodig hebt, dan is de gratis versie misschien genoeg voor alledaags gebruik. Er is wel een klein addertje onder het gras als het op de tevredenheidsgarantie aankomt. Je krijgt enkel jouw geld terug binnen de drie dagen én als je minder dan 10GB hebt opgebruikt. Ook dit kan je makkelijk omzeilen door met de gratis versie aan de slag te gaan.

Windscribe No Logs

Windscribe beschermt jouw privacy met AES-256-encryptie en houdt geen logs bij (Image credit: Windscribe)

Privacy en logs

De privacy-functies van Windscribe beginnen al bij de krachtige AES-256-encryptie met SHA512-authenticatie, een 4096-bit RSA-sleutel en ondersteuning voor perfecte geheimhouding. Sleutels worden niet opnieuw gebruikt, dus zelfs als iemand deze in handen krijgt, dan nog zullen ze enkel in staat zijn om data van die sessie te bekijken.

De apps gebruiken meerdere technieken om de kans op datalekken te verminderen, het IPv6-verkeer te verminderen, DNS-verzoeken te redirecten door de tunnel zodat ze door de VPN-server worden opgelost, en om optioneel een firewall in te stellen die al jouw internetverkeer stillegt zodra de verbinding wegvalt.

We bekeken de prestaties van Windscribe op een Windows 10-systeem met de websites IPLeak, DNSLeakTest en DolLeak, en vonden geen DNS-leaks.

We hebben de firewall van de Windows-app in geschakeld (wat veel lijkt op een kill switch) en vervolgens de VPN-verbinding manueel afgesloten om te zien hoe de dienst erop reageerde. Onze internettoegang werd meteen geblokkeerd, waarbij onze data beschermd bleef. De app gaf echter geen melding dat we onze verbinding kwijt waren. Als gebruiker heb je dus geen idee waarom jouw internet is weggevallen. 

Dat zal waarschijnlijk niet lang duren, omdat de app je meteen opnieuw probeert te verbinden zodra hij het probleem opmerkt. We waren doorgaans binnen enkele seconden terug online, en de app toonde een Windows desktop-notificatie om ons daarvan op de hoogte te brengen. Dit is misschien een klein probleem voor het gebruiksgemak, maar de client werkte perfect, kon elke situatie aan en beschermde ons verkeer.

Windscribe geeft in een kort, maar helder bericht over zijn privacy-beleid (opens in new tab) zijn standpunten weer, waarin het uitlegt welke informatie het bedrijf verzamelt en welke niet.

Er is een kleine hoeveelheid langetermijns-logging, maar dit is slechts beperkt tot de totale hoeveelheid bandbreedte die je per maand gebruikt (om het gebruik van het gratis abonnement op te volgen), en een tijdsbepaling van jouw meest recente activiteit op de dienst om inactieve accounts op te sporen.

Het systeem slaat ook kort enkele verbindingsgegevens op - jouw gebruiksnaam, de VPN-server waarmee je verbonden bent, de tijd van de verbinding, bandbreedte die je gebruikt hebt tijdens de sessie, het aantal verbonden toestellen - maar deze worden op het RAM-geheugen van de server opgeslagen, en verdwijnen zodra je jouw sessie afsluit. 

Op deze zaken na worden er geen logs van jouw verbindingen, IP's tijdsbepalingen of browse-geschiedenis bijgehouden. Zoals het beleid van het bedrijf zelf stelt, 'slagen we geen logs op van wie welk IP-adres gebruikte, zodat we geen activiteiten aan een bepaalde gebruiker kunnen verbinden'.

Windscribe Transparency Report

Dit is data van het transparatie-rapport van Windscribe (Image credit: Windscribe)

Omdat er geen data is rond jouw activiteiten, wijst Windscribe erop dat er niets is om te delen. Dit wordt bijgestaan door een transparantierapport (opens in new tab) dat het aantal DMCA en Law Enforcement-verzoeken voor data van het voorbije jaar beslaat. In beide gevallen is het duidelijk dat 'exact nul verzoeken werden ingewilligd wegens een gebrek aan relevante data'. 

Dit is allemaal goed, maar we willen toch Windscribe een stapje verder zien gaan. Veel VPN's laten hun systemen publiek controleren voor problemen rond logging of privacy, en dat wekt iets meer vertrouwen op bij potentiële klanten dan geruststellende woorden op een website. We hopen dat Windscribe hetzelfde doet. 

Ondertussen is het wel belangrijk om te weten dat Windscribe je 2GB aan data per maand gratis geeft, zonder dat het daarvoor een e-mailadres of iets anders van persoonlijke data nodig heeft. Als je enkel jouw e-mail en basis browsen wilt beschermen, en niet echt maalt om de beperkte hoeveelheid data, dan heb je hiermee gegarandeerd meer anonimiteit dan met eender welke andere dienst.

Speedtest.net performance benchmark

Het testen van de snelheid is een belangrijk deel van elke VPN-review (Image credit: Speedtest.net)

Prestaties

Tijdens onze prestatie-tests maakten we een verbinding met onze meest dichtstbijzijnde locaties in het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten, met elk een 1Gbps-connectie. Daarna bekeken we de download-snelheden met benchmarking-diensten waaronder SpeedTest (zowel de website als de commandolijn), nPerf, SpeedOf.me en meer. We voerden elke test met minstens twee protocollen uit en dat zowel 's ochtends als 's avonds.

De OpenVPN-snelheden bereikten in het VK een droevige 120Mbps, en een meer redelijke 170-270Mbps in de VS.

Het overschakelen naar WireGuard zorgde voor snelheden van 200-490Mbps, wat een beter resultaat is.

Windscribe is waarschijnlijk snel genoeg voor de meeste verbindingen, toestellen en applicaties, maar sommige concurrerende VPN's zijn wel sneller. De meeste top VPN's halen met hun beste protocollen 500Mbps.

We kunnen de snelheden enkel meten voor onze testlocaties, en je kan zelf andere resultaten opmerken. Als snelheid echt jouw topprioriteit is, dan kan je de gratis versie gebruiken om de lokale snelheden te controleren zonder dat je daarvoor zelfs jouw e-mailadres moet opgeven. Je kan ook van de 'Build a Plan'-optie gebruikmaken voor maand aan onbeperkt verkeer naar slechts een handvol locaties voor slechts 3 dollar, wat een goedkope manier is om alle nodige snelheidstests uit te voeren.

Netflix menu showing popular shows

Windscribe was in staat om tijdens onze tests Netflix te deblokkeren (Image credit: Netflix)

Netflix en streaming

Het verbinden met een VPN-server in een ander land laat je in theorie toe om content te bekijken waar je anders geen toegang tot zou hebben. 

Helaas ligt het in de praktijk vaak wat anders, omdat veel streamingdiensten nu proberen om bezoekers die gebruikmaken van een VPN te blokkeren. 

Om de vaardigheden van een VPN rond het deblokkeren van streamingplatformen te testen loggen we in op minstens drie locaties in de VS en het VK om de Amerikaanse Netflix, Amazon Prime Video, Disney Plus en BBC iPlayer te bekijken. 

BBC iPlayer heeft een capabele VPN-verdediging, maar waar Windscribe vroeger moeite had met dit te omzeilen, is dat nu niet meer het geval. iPlayer merkte ons VPN-gebruik niet op, en we waren in staat om over alle locaties de content te bekijken. 

Bij het overschakelen naar Amazon Prime Video hadden we ook geen problemen om de Amerikaanse catalogus te bekijken. Dit goede nieuws wist zich ook voort te zetten bij Disney Plus.

De echte test ligt echter bij de Amerikaanse Netflix, zeker sinds het zijn strijd tegen VPN's het voorbije jaar heeft opgevoerd. Het kon nog steeds niet tegen Windscribe op, wat ons over alle drie testlocaties toegang wist te verschaffen.

Windscribe Torrenting

Windscribe ondersteunt P2P en torrenting (Image credit: BitTorrent)

Torrents

VPN-providers lopen doorgaans niet te koop met hun ondersteuning voor torrents, en het kan best een uitdaging blijken om uit te vinden wat je allemaal mag doen. 

Windscribe is hier veel opener en transparanter in. Neem gewoon een kijkje op de statuspagina (opens in new tab) van het bedrijf en je zal een lijst vinden met alle locaties, samen met of ze P2P ondersteunen (de meeste) of niet (Indië, Litouwen, Rusland en Zuid-Afrika).

Jouw opties zijn even duidelijk in de apps van Windscribe. De locaties waar torrents niet toegelaten zijn, zijn ook voorzien van dezelfde doorstreepte 'P2P', maar als je een andere server kiest, dan kan je downloaden wat je maar wilt.

We geloven een VPN-dienst niet zomaar op zijn woord, zelfs als we ze vertrouwen, dus we probeerden torrents via de correcte locaties te downloaden. Alles ging vlot, en onze downloads hadden geen last van verbindings- of prestatieproblemen.

Als je daar nog eens het gratis abonnement mee voor in acht neemt, samen met de mooie prestaties, dan merk je snel dat Windscribe een goede dienst is voor torrenting.

Windscribe Platforms

Windscribe biedt clients voor de meeste grote platformen (Image credit: Windscribe)

Client setup

Druk op de 'Get Started'knop op Windscribe-website en je komt op de downloadpagina terecht. De website detecteert en selecteert de beste keuze voor jouw toestel. In ons geval was dat een Windows-client, maar er zijn nog andere downloads mogelijk, voor Mac, Android, en iOS, samen met browserextensies voor Chrome, Firefox en Opera. Bovendien zijn er nog gidsen om de VPN opgestart te krijgen op routers, Linux en meer.

Er zijn ook links voorzien naar oudere versies van de Windows- en Mac-apps, wat een beetje ongebruikelijk is. Als nieuwe gebruiker is dat misschien niet interessant, maar de mogelijkheid om terug te stappen naar een oudere versie kan handig zijn als de nieuwste versie niet werkt op een van jouw computers, of als een update wat veel bugs blijkt te bevatten.

Het installeren van de Windows-app is makkelijk. Je kan een account aanmaken door jouw gebruikersnaam en wachtwoord in te geven, wat jou meteen 2GB aan maandelijkse data oplevert. Zodra je jouw e-mailadres opgeeft, krijg je 10GB. Als je nog wat tweets stuurt over Windscribe, dan kan je het zelfs optrekken tot 15GB.

Als je dit manueel op andere toestellen wilt krijgen, dan komt het online controlepaneel van Windscribe met tools om configuratiebestanden te maken voor OpenVPN, WireGuard, IKEv2 of SOCKS5-verbindingen. Dit is een beetje ingewikkelder dan je bij concurrenten zal zien, waarbij je vaak meerdere installatiebestanden in een groot archief kan downloaden om deze zo te gebruiken. De methode van Windscribe zorgt er wel voor dat je jouw gekozen OpenVPN-verbindingstype (UDP, TCP), cipher (AES-CBC, AES-GCM) of poort voor elke locatie kan bepalen.

Windscribe Windows Client

De Windows-app van Windscribe bevat een slim ontworpen interface (Image credit: Windscribe)

Windows app

De Windows-client 2.0 van Windscribe heeft een mooie visuele uitstraling met afgeronde hoeken en stijlvolle vlag-achtergronden om jouw huidige locatie aan te geven.

De praktische voordelen ten opzichte van de oude app zijn onder meer extra status-informatie, waaronder het actieve protocol. Er zijn veel tekst, iconen en andere UI-elementen in een klein gebied, maar het ziet er nog steeds goed uit. Als je niet veel geeft om dit soort kleine details, dan kan je gewoon op de grote Connect/Disconnect-knop klikken en al de rest negeren.

Windscribe Locations

De volledige locatielijst van Windscribe toont jou alle landen, wat je kan uitklappen om alle beschikbare servers te zien (Image credit: Windscribe)

Door op Locaties te klikken krijg je de volledige lijst met locaties te zien. Dit opent een reeks landen, maar je dan deze ook verder uitvouwen om de beschikbare servers te zien, die soms ook van grappige namen zijn voorzien (de servers in London krijg zo bijvoorbeeld de namen Tea en Crumpets).

Elke server heeft een indicator die de latency aangeeft om je zo naar de snelste optie te begeleiden. Je kan ook landen als 'Favorieten' aanduiden, waarmee ze naar de bovenkant van jouw lijst verschuiven zodat je later niet lang moet zoeken. 

De verbindingstijden waren gemiddeld, maar de client houdt je goed op de hoogte met een Windows-melding die je vertelt wanneer je al dan niet verbonden bent.

Je vindt overal stijlvolle visuele extraatjes terug. De client toont je bijvoorbeeld niet meteen jouw virtuele IP-adres, maar laat elk cijfertje net als bij een fysieke teller stap voor stap verschijnen.

Windscribe Settings

De Windows-client heeft veel handige geavanceerde instellingen (Image credit: Windscribe)

De interface is zeer aanpasbaar. je kan locaties organiseren volgens het alfabet, hun latency of locatie; de latency weergeven als balken of figuren; de interface vastmaken of weergeven in een vrij beweegbaar venster; notificaties voor events weergeven of verbergen; enzovoort.

Er zijn veel interessante verbindingsoptie, en deze kan je vaak evenveel aanpassen als de gebruiksinterface.

Windscribe Protocols

Windscribe geeft je veel keuze als het op VPN-protocollen aankomt (Image credit: Windscribe)

De ondersteunde protocollen zijn WireGuard, OpenVPN, IKEv2, Stealth en WStunnel (de moeilijkere te blokkeren versies van OpenVPN), maar je kan de client dit ook allemaal zelf automatisch laten kiezen.

Enkele kleine tweaks bevatten een keuze van TAP-driver en geprefereerde DNS-servers (OpenDNS, Cloudflare, Google of die van Windscribe zelf).

Split tunneling geeft je de keuze om zelf te kiezen welke apps, IP's of host-names door de VPN worden gestuurd, en welke via jouw standaard internetverbinding lopen.

Enkele bijkomende opties zijn de mogelijkheid om jouw toestel als een Wi-Fi-hotspot in te stellen (als jouw OS en netwerkadapter dit toelaten), of als proxy gateway voor tv's, gaming consoles of alles wat maar met een proxy server kan werken.

Een functie die er wat uitsteekt, is het feit dat de desktop client van Windscribe aangepaste OpenVPN-configuraties van andere providers kan importeren, om dan die servers naast zijn eigen te tonen. Daarmee kan je de Windscribe-client gebruiken als een frontend voor meerdere gratis VPN-diensten, waarmee het makkelijker en handiger is om van dienst te wisselen als jouw data op raakt.

Deze ultra-compacte interface zorgt er wel voor dat er veel verschillende opties in een kleine ruimte gepropt zijn, waardoor het soms wat lastig aan kan voelen om met de client te werken. Je zal veel van deze extra pagina's pas tegenkomen als je ernaar op zoek gaat, en als je deze geavanceerde functies nodig hebt, dan zal het verkennen van de menu's je ongeveer alles tonen dat je moet weten.

Windscribe Mac App

De Mac-app van Windscribe is zeer indrukwekkend (Image credit: Windscribe)

Mac app

Als Mac-gebruiker zal je alvast niet meer opschrikken van het feit dat VPN-providers het platform durven negeren. De beste functies worden vaak voor Windows gehouden en laten jou achter met een minimale bezetting. We hebben echter goed nieuws: Windscribe heeft niet dezelfde mening, en de Mac-app is bijna identiek aan die van Windows.

Laat ons beginnen bij de interface. Er zijn geen zinloze variaties waarbij ze het op een manier doen in Windows, maar volledig anders op Mac. Je hebt dezelfde uitstraling, dezelfde iconen, dezelfde menu's en bijna volledig dezelfde opties, en dat allemaal op dezelfde plaats. 

Mac-apps hebben over het algemeen niet zoveel geavanceerde functies als Windows, en dat vooral omdat het veiligheidsmodel van Apple ze niet zoveel controle geven over jouw toestel. Niemand lijkt Windscribe hiervan op de hoogte te hebben gebracht, omdat de Mac-app alle belangrijke VPN-functies heeft die we ook op Windows zagen: ondersteuning voor WireGuard, de firewall (kill switch), aangepaste DNS-instellingen, MAC-spoofing, split tunneling, poort- en protocolopties, proxy-ondersteuning en meer.

Als je een eenvoudige VPN zoekt, of enkel interesse hebt in de eenvoudige zaken, dan kan dit allemaal snel intimiderend klinken. Je moet je echter geen zorgen maken, want je zal de overgrote meerderheid van deze functies slechts vinden als je ernaar op zoek gaat.

Of je nu elke instelling wilt aanpassen of volledig negeren, de Mac-app is doorgaans enorm makkelijk in het gebruik. Druk op de On/Off-knop en je wordt meteen verbonden met jouw meest dichtstbijzijnde server. Klik nog eens om de verbinding af te sluiten. Daarnaast kan je ook een lijst van andere locaties vinden als je deze nodig hebt.

De app blijft er hoe dan ook nog steeds wat complexer uitzien dan die van de concurrentie, en dat omdat je meer iconen, knoppen en statusinformatie te zien krijgt. Over het algemeen is het echter een mooi ontworpen mix van functionaliteit en gebruiksgemak, en een must-see voor elke Mac-gebruiker die op zoek is naar wat extra kracht.

Windscribe Mobile Apps

De mobiele apps mag je zeker ook niet onderschatten (Image credit: Windscribe)

Mobiele apps

De mobiele apps van Windscribe konden met de v2.0-functies aan de slag voor de desktopversies, en zodra je ze op één platform hebt gebruikt, kan je er overal mee aan de slag.

Het belangrijkste status-scherm op Android werkt bijvoorbeeld net als Windows, met de achtergrondvlag, de grote On/Off-knop, details over jouw nieuwe IP en voorkeursprotocol.

Een lijst met landen die je kan uitbreiden naar steden maakt het makkelijk om de server te vinden die je zoekt. Je kan ook overschakelen naar jouw Favorieten en toegewijde Streaming-locaties. Er is tevens een Custom Config-lijst waarmee je andere VPN-servers kan gebruiken via de interface van Windscribe. 

Een uitgebreid Voorkeuren-scherm zit boordevol functies. Het Verbindingspaneel laat je kiezen tussen WireGuard, OpenVPN UDP, TCP, IKEv2 of Stealth, of je kan jouw voorkeurspoort kiezen, samen met welke apps via split tunneling door de VPN lopen en welke niet. Het biedt ook integratie met de Always-On-functie van Android om je een kill switch te laten instellen voor jouw volledige systeem, of om GPS-spoofing in te stellen, de grootte van pakketten te selecteren, lokaal netwerkverkeer al dan niet toe te laten en meer.

Een Network Whitelisting-tool zorgt ervoor dat Windscribe automatisch in werking treedt als je je verbindt met een onbekend netwerk. De VPN zou je dus overal kunnen beschermen.

iOS-gebruikers krijgen net als bij Mac niet altijd de beste functies, maar ook hier is dat niet het geval. De iOS-app van Windscribe bevat alle kernfeatures van de andere apps, waaronder enkele zaken die je nergens anders kan terugvinden.

Windscribe Browser Extension

Windscribe biedt ook browserextensies aan voor de populairste webbrowsers (Image credit: Windscribe)

Browserextensies

De Chrome, Opera en Firefox-extensies zorgen voor een snelle en makkelijke manier om vanuit jouw browser met de VPN te verbinden. Dit heeft ook wel zijn beperkingen, omdat het slechts eenvoudige proxies zijn en enkel jouw browserverkeer beschermen, maar als dit dan ook jouw enige gebruik is van de VPN, dan is het wel een goede optie.

De extensies laten meteen een goede indruk na met een stijlvolle interface die in dezelfde lijn ligt van de nieuwe v2.0 desktop en mobiele apps.

De basisfunctionaliteiten werken net zoals je verwacht. De Autopilot-modus geeft je in een klik de beste locatie, je kan in een lijst landen of individuele steden kiezen en zelfs bepaalde steden instellen als Favorieten.

Windscribe Browser Extension Settings

Er zijn enkele handige privacy-functies bij de extensies (Image credit: Windscribe)

Heb je meer nodig? De extensies kunnen WebRTC-leaks blokkeren, jouw GPS-locatie en tijdszone vervalsen zodat deze overeen komen met de gekozen Windscribe-server, jouw browser-gebruiker verwisselen om je moeilijker vindbaar te maken, websites stoppen met notificaties te laten tonen en zelfs eerste- of derdepartij cookies verwijderen bij het sluiten van de tab.

De browserextensies ondersteunen ook ROBERT, de advertentie- en malware blocker van Windscribe (die tevens beschikbaar is voor gratis gebruikers). Phishing sites, advertenties die jouw bandbreedte vreten, trackers, social media-widgets en meer kunnen allemaal in een paar kliks verwijderd worden.

Als je dit allemaal samentelt, dan krijg je zeer capabele extensies die veel meer bieden dan die van andere VPN-providers. De geweldige 4,7 rating op de Chrome-winkel suggereert dat de meeste gebruikers het hier wel mee eens zijn.

Windscribe Support

Windscribe heeft een kennisbank, maar deze is eerder beperkt (Image credit: Windscribe)

Ondersteuning

Als je technische problemen tegenkomt, dan is de ondersteuningssite (opens in new tab) van Windscribe een goede plaats om op zoek te gaan naar antwoorden.

De bronnen beginnen met een aantal installatiegidsen voor een brede waaier aan platformen en toestellen (desktops, mobiele toestellen, routers, NAS, slimme tv's, torrent clients en meer).

Deze tutorials hebben niet dezelfde diepgang die je bij andere VPN-providers zal zien, maar er zijn wel enkele interessante toevoegingen.

De installatie van Windscribe op Windows gaat enkel over de app, Windows 10 (en geen eerdere versies) en IKEv2, maar het toont je wel hoe je de client kan installeren met PowerShell.

De Android-gidsen geven je ook meer keuze dan we hadden verwacht, met extra advies rond hoe je via de StrongSwan-app kan verbinden met IKEv2, of via OpenVPN met OpenVPN voor Android.

Andere gebieden zijn niet zo geweldig. Wil je bijvoorbeeld meer te weten komen over de nieuwe browser-extensies? De ondersteuningspagina's hebben links naar installatiegidsen voor Chrome, Firefox en Opera, maar zodra je erop klikt, wordt je omgeleid naar YouTube-video's van juli 2016. 

Je kan in de FAQ's en Knowledgebase op zoek gaan, maar ook hier zal je niet veel content terugvinden.

Als je niet vindt wat je zoekt, dan kan je de ondersteuning rechtstreeks contacteren. Er is geen live chat (al kan een eenvoudige chatbot sommige vragen wel doorspelen naar een agent) en je kan ook niet zomaar een e-mail sturen, maar de website heeft wel een formulier dat je kan invullen om een ticket op te starten.

Het is niet duidelijk hoe lang het juist duurt om een antwoord te krijgen. Een blogpost (opens in new tab) van Windscribe verklaart waarom: 'Omdat we een relatief klein bedrijf zijn, zijn we niet in staat om 24/7 ondersteuning te bieden, en omdat we alle gebruikers willen helpen, waaronder ook de miljoenen gratis accounts, kan dit al snel overweldigend worden'.

Gelukkig maakt Windscribe wel duidelijk dat alle ondersteuning vanuit het bedrijf zelf gebeurt, in plaats van via 'outsourced arbeiders die voor een minimumloon vanop de andere kant van de planeet een script aflezen'.

Uit onze ervaringen blijkt dat een antwoord wat langer duurt en soms een volledige dag in beslag neemt. De kwaliteit van de antwoorden is ook van belang, en doorgaans zijn deze bij Windscribe vriendelijk, accuraat en compleet, waardoor we wel van mening zijn dat de eigen expertise van Windscribe het wachten wel waard is. 

Verdict

Windscribe is een interessante VPN die veel waar biedt voor zijn geld, met een scala aan bruikbare extraatjes die jouw privacy beschermen, en een van de meest genereuze gratis VPN-versies die je maar kan vinden. We hebben wel enkele opmerkingen, gezien het gebrek aan 24/7-ondersteuning en veiligheidsaudit en het feit dat de snelheden niet zo hoog liggen, maar dat is niet voor iedereen een struikelblok. Dankzij de gratis versie heb je perfect de kans om de dienst zelf uit te proberen alvorens je tot een abonnement overgaat, waardoor je Windscribe zeker een kans moet geven. 

Mike Williams
Mike Williams

Mike is a lead security reviewer at Future, where he stress-tests VPNs, antivirus and more to find out which services are sure to keep you safe, and which are best avoided. Mike began his career as a lead software developer in the engineering world, where his creations were used by big-name companies from Rolls Royce to British Nuclear Fuels and British Aerospace. The early PC viruses caught Mike's attention, and he developed an interest in analyzing malware, and learning the low-level technical details of how Windows and network security work under the hood.