HoloLens 2:ssa saattaa olla odotettua leveämpi näkökenttä

Microsoft HoloLens
Lähde: Microsoft

Pari uutta patenttia on paljastanut muutaman teknologisen uudistuksen, joita saatetaan käyttää HoloLensin tulevissa malleissa – ja mahdollisesti jopa MWC 2019 -julkistettavassa uudessa mallissa. Kaksikosta mielenkiintoisempi vihjaisi jälleen, että Microsoft yrittää laajentaa HoloLensin tarjoamaa näkökenttää entistä paremmaksi.

Kyseinen uudistus olisi kaikkein oleellisin parannus, sillä nykyinen HoloLens on kerännyt kaikkein eniten kritiikkiä juuri sen kapeasta näkökentästä. Ja toisekseen kuulimme jo viime kesäkuussa, että Microsoft tutkii tapoja parantaa sitä MEMS-lasertunnistimien avulla.

Windows Latestin havaitseman eilen julkaistun uuden patentin mukaan tämä olisi juuri se osa-alue, johon Microsoft aikoo kiinnittää erityistä huomiota tulevaisuudessa.

Patentissa kerrotaan erityisesti tavasta, jolla se aikoo uudistaa laitteen aaltojohtoa, eli toisin sanoen holografisia linssejä, laajentaakseen näkökenttää, ilman, että laitteen kokoa jouduttaisiin kasvattamaan nykyisestä.

Laajempi näkökenttä voidaan saavuttaa hyödyntämällä "kerroksittaisia ja vaihdettavia Bragg-ristikoita, jotka luovat avaruudellisesti erilliset diffraktioelementit. Näiden yhdistetty näkökenttä on tällöin leveämpi kuin yhden yksittäisen diffraktioelementin näkökenttä", patentissa kerrotaan.

Lähde: USPTO

Lähde: USPTO

Haittapuolena tilan luominen tälle erottelulle tarkoittaa samalla paksumpaa aaltojohtoa, mikä tarkoittaa myös mahdollisesti kookkaampaa laitetta. Valotiheyden epäyhdenmukaisuudet, kuten häiritsevästi toisistaan eroavat valotasot, saattavat haitata myös kehitystä, jos näkökenttää pyritään laajentamaan tällä tavalla.

Microsoftin patentti ehdottaa kuitenkin ratkaisua, joka tarjoaa "lähellä silmää olevan näyttölaitteen, jossa on laaja näkökenttä. Tämä luodaan kulmikkaiden ja limitettyjen holografitallenteiden kautta, jotka puolestaan luovat ristikoita aaltojohdolle".

Ideana on, että kyseiset kulmikkaat ja limitetyt holografitallenteet voivat sijaita avaruudellisesti päällekkäin, jolloin ne eivät vaadi niin paljoa tilaa verrattuna kerroksittain asetettuihin ristikoihin.

Lopputuloksena pitäisi syntyä laite, jossa on huomattavasti laajempi näkökenttä, mutta joka ei ole kuitenkaan niin kookas, että se olisi käytöltään epämukava päässä.

The eyes have it

Toinen patentti keskittyy puolestaan laitteen sisällä olevaan silmänseurantaan ja puhuu teknologiasta, joka hyödyntää vastaavanlaisissa laitteissa käytettävää "suoraviivaistettua ja tehokasta suunnittelua" välttäen yleisiä sudenkuoppia.

Kyseisiin sudenkuoppiin silmänseurantajärjestelmien suhteen lukeutuu ylimääräinen paino, koko sekä lisäkustannukset tarvittavan tekniikan osalta. Ulkopuolelta tuleva valo seurantajärjestelmään luetellaan myös yhdeksi ongelmatekijäksi.

Kaikki parannukset yllämainittuihin ongelmiin ovat tervetulleita lisiä. Etenkin jos laitteen hintaa saadaan tiputettua alaspäin, sillä juuri hintalappu voi olla suurin este tehokkaimpien VR- ja AR-laitteiden hankinnalle.

Monien suuryritysten lailla Microsoft hakee patentteja rutiininomaisesti ja toisinaan alustavasti, joten kumpikaan nyt paljastuneista patenteista ei tarkoita sitä, että kyseisiä teknologioita hyödynnetään koskaan lopullisessa laitteessa.