Skip to main content

Facebooks futuristiska bärbara tankeläsare är ett steg närmare verkligheten

(Image credit: Shutterstock)

Det började med en enkel fråga: "Så, skulle det kunna vara möjligt att skriva direkt från din hjärna?"

Det var något som Facebooks VD Mark Zuckerburg frågade på scenen under företagets årliga F8-konferens redan 2017. Sedan dess har Facebook finansierat forskning om ett hjärn-datorgränssnitt (BCI) som man skulle kunna använda i AR-wearables, som deras länge ryktade AR-glasögon.

Det ser ut som att tankeläsningsgränssnittet kan vara ett steg närmare verkligheten när Facebook  nu släpper den första betydande uppdateringen av projektet, där forskare nu kan "avkoda en liten uppsättning fullständiga, talade ord och fraser från aktivitet i realtid".

Detta genombrott, som publicerades i tidskriften Nature Communications, inträffade via en algoritm som kunde läsa tankarna hos deltagare som drabbades av hjärnskador.

Tankeläsning

När projektet tillkännagavs första gången 2017 var målet att ”avkoda tyst tal”.

I detta experiment fick forskare vid University of California, San Francisco - med stöd av Facebook Reality Labs - implantera elektroder i hjärnan hos tre epilepsipatienter.

Deltagarna fick frågor som de behövde svara på högt. Detta hjälpte dem att identifiera aktivitet och mönster i delar av hjärnan i samband med att förstå och producera tal i realtid.

Avläsningarna från elektroderna, enligt forskarna, var korrekta i 61 % av fallen, vilket visar att det är möjligt att avkoda tal "i en interaktiv, konversationsmiljö" för att hjälpa människor som lider av hjärntrauma att kommunicera.

Samtidigt i Menlo Park

Facebook är emellertid villiga att ha tålamod med när forskningen fortskrider där ”realtidsavkodningshastighet på 100 ord per minut med ett ordförråd på 1000 ord och ordfel på mindre än 17 procent” blir möjligt ... även om det tar en årtionde.

Under tiden arbetar företaget med en "bärbar anordning tillverkad av delar av konsumentkvalitet" som övervakar syrehalterna i hjärnan. Detta, hävdar den sociala mediejätten, kan vara ett sätt för en BCI-enhet att läsa människors tankar utan behov av kirurgi.

Enheten är "för närvarande skrymmande, långsam och pålitlig" men, om eller när den är perfekt, kan den användas som bas för Facebooks AR-glasögon, vilket gör att vi - vid någon tidpunkt i framtiden - kan kommunicera utan behov av smartphones.