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Apple Music y Amazon Music ofrecen ahora audio en alta resolución (sin coste extra)

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(Crédito de imagen: Apple)

Apple Music y Amazon Music han anunciado que sus suscriptores tendrán audio de alta resolución sin coste extra.

Los anuncios llegan casi al mismo tiempo, con Apple dando un par de mejoras a su servicio de streaming de música, incluyendo audio espacial con soporte para Dolby Atmos, así como la habilidad de escuchar alrededor de 75 millones de canciones sin pérdida.

Mientras tanto, Amazon Music ha dicho que va más allá: su streaming de alta calidad, Amazon Music HD, estará disponible para todos los suscriptores de Amazon Music Unlimited sin subir el precio del plan.

Las noticias llegan después de semanas de especulación a cerca de que Apple lanzara un plan de audio Hi-Res sin coste extra, y mientras que Apple no ha introducido un plan en sí, es verdad que esas funciones extra, incluyendo el streaming sin pérdidas para su catálogo entero, no les costará a los usuarios nada más allá de lo que estaban pagando ya.

Según Apple, los suscriptores 'podrán escuchar exactamente lo que lo artistas crearon en el estudio' con audio sin pérdidas. Para empezar a escucharlo así, puedes activarlo en Ajustes > Música > Calidad del audio, y podrás elegir la resolución de tu música basado en tu conexión (datos móviles, Wi-Fi o descarga).

El formato parte de calidad CD (16 bit / 44.1kHz), y sube hasta 24 bit /48kHz, y se puede reproducir de forma nativa en dispositivos Apple. Y, para los más melómanos, hay audio sin pérdidas en alta resolución, que va hasta los 24 bit / 192kHz. 

Entonces... ¿cuál es la diferencia? Bueno, a mayor profundidad de bit, mayor rango dinámico en la música, y mayor detalle y claridad de la grabación, lo que aporta a la reproducción algo mucho más cercano a lo que se grabó en el estudio.

Anteriormente, la calidad del streaming de Apple Music estaba en un máximo de 256kbps AAC, y aunque era bueno, seguía muy comprimido. Si tienes un altavoz de alta calidad o auriculares buenos, notarás en seguida la diferencia.

Una sección de Apple Music en Mac.

Una sección de Apple Music en Mac. (Image credit: Future)

Capacidades espaciales

Así como el audio sin pérdidas, Apple Music trae audio espacial con soporte para Dolby Atmos.

La tecnología del sonido inmersivo fue diseñada en un principio para el cine, dando un ambiente totalmente distinto a las bandas sonoras y los efectos, que venían desde cualquier parte de la sala.

Si tienes un par de AirPods o unos Beats que tengan el chip H1 o W1, Apple Music reproducirá automáticamente canciones con Dolby Atmos, según la compañía, 'miles' estarán disponibles cuando salga, y se irán uniendo más.

Apple dice que añadirá constantemente canciones con Dolby Atmos al servicio, así como playlists dedicadas para ayudarte a encontrar tus canciones favoritas con el sonido en 3D. Los álbumes que estén disponibles con Atmos también tendrán cabida, así que estarán disponibles a la vista rápido.

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Amazon Music HD. (Image credit: Amazon)

¿Debería preocuparse Spotify?

En una palabra: sí. Hasta donde sabemos, Apple Music y Amazon Music son los únicos en ofrecer audio de alta resolución como estándar, sin coste extra para los suscriptores, y eso les da una gran ventaja frente a sus competidores.

Los rumores de que Apple estaba trabajando para traer streaming sin pérdidas a la plataforma empezaron a surgir desde que Spotify anunciara su propio plan Hi-Res en febrero. Spotify Hi-Fi se lanzará a finales de año, y dará calidad de CD (pero no hi-res) al servicio de música en streaming más famoso del mundo.

Actualmente, Spotify HiFi no tiene puesto precio, pero esperamos que cueste más que el plan actual de Spotify Premium, que vale 9,99€ al mes.

Introducir estas brillantes mejoras sería más que suficiente para mantener a los usuarios alejados de la competencia. Después de todo, Apple Music está mucho más acogida que Deezer, es más barata que TiDAL, y se integra mejor con los productos de la compañía (como el HomePod), haciendo que sea algo muy atractivo para los devotos de Apple.

Tanto Spotify como Apple han estado jugando al pilla-pilla. TiDAL, Deezer y Qobuz han ofrecido desde hace tiempo planes de streaming sin pérdidas, ganando a ambas plataformas en el mercado melómano. Pero de todas formas, todos estos servicios cobran un extra por escuchar música en la más alta calidad; pero Apple lo está ofreciendo (junto con audio espacial) por el mismo precio de 9,99€.

¿Y qué pasa con Amazon Music HD? El servicio se lanzó en 2019, y les da a los suscriptores más de 70 millones de canciones en HD con una profundidad de 24 bits y 44.1kHz (calidad de CD).

También hay más de siete millones de canciones en Ultra HD (mejor que la calidad de CD), con una profundidad de 24 bits, pero hasta 192kHz, lo cual lleva el listón hasta la alta resolución.

Amazon Music HD también ofrece canciones en Dolby Atmos y Sony 360, aunque las canciones con audio espacial están limitadas al Amazon Echo Studio y los Sony RA5000 y RA3000 mediante Alexa Cast.

El plan costaba 5€ adicionales para los suscriptores Amazon Music Unlimited o el plan familiar. Pero ahora puedes acceder a canciones en alta resolcuión o con audio espacial por el precio habitual de 9,99€ al mes para los clientes de Amazon, o 14,99€ al mes si optas por el plan familiar.

Si Spotify quiere mantener su público, deberá incrementar su plan a uno de calidad CD HiFi para ofrecer alta resolución de verdad, u ofrecer Spotify HiFi gratis. Si no, Apple Music y Amazon Music Unlimited podrán quitarle la corona de mejor servicio de música en streaming del 2021.