Skip to main content

NASA planerar för en omfattande upprustning av datorer inför nästa stora rymduppdrag

Ett fotografi av Southern Ring Nebula från James Webb telescope
(Foto: NASA)

NASA har valt ut Microchip Technology för att tillverka högpresterande processorer för rymdfärdet, processorer som de hävdar ska ge åtminstone 100 gånger så mycket prestanda som nuvarande.

Det är hög tid för en uppgradering då nuvarande system utvecklades för nära 30 år sedan enligt Wesley Powell, ansvarig tekniker för avancerad flygelektronik på NASA. Powell säger även att "framtida NASA-uppdrag kommer kräva markant bättre prestanda och tillförlitlighet i sina ombordsystem".

Microchip Technology, ett företag baserat i Chandler, Arizona, specialiserar sig på tillverkningen av mikrokontroller, andra avancerade och integrerade kretsar och har varit på marknaden i över 30 år.

Hur är projektet tänkt att fungera?

Microchop kommer att designa och leverera processorer under de kommande tre åren med målet att den skall användas för framtida uppdrag till månen och även utforskning av andra planeter.

Arbetet kommer att ske under ett avtal värt 50 miljoner dollar där Microchip även kommer bidra med en omfattande forsknings- och utvecklingskostnad för att färdigställa projektet.

Microchips nya processorarkitektur ska enligt uppgift ge flexibilitet till processorkraften för att kunna anpassa sig efter de operativa behoven, bland annat möjligheten till att stänga av viss funktionalitet när den inte behövs för att spara på energiförbrukningen.

NASA menar att detta kommer kunna spara stora mängder energi och öka effektiviteten för rymdfärderna.

De nya processornerna kan även göra nytta här på jorden med. NASA menar att denna nya teknik kan vara användbar även för kommersiella syften, där behoven och kraven på datorerna är liknande de som finns vid rymduppdrag, exempelvis behovet av att kunna fortsätta utföra beräkningar även om en komponent i systemet går sönder.

Potentiella användningsområden kan finnas inom industruautomation, tidskänsliga dataöverföringar, artificiell intelligens och även bryggor för Internet of Things-enheter.

Högpresterande datorer är föga förvånande något som finns inom NASAs intresseområde. Organisationen startade nyligen upp Azure Quantum (opens in new tab) (engelsspråkig artikel) som en del av ett pågående projekt att minska tiden för att skicka instruktioner mellan rymdfarkoster från timmar till minuter.

  • Sugen på att få bättre prestanda i ditt eget liv? Kika på vår topplista över bästa laptop just nu för att få lite inspiration!

Joakim Ewenson är en prylnörd av rang, älskar att testa produkter och att få berätta om upplevelserna i bild, text och video. Lätt Apple-nörd till vardags men tar sig mer än gärna an alla former av teknik, oavsett vad som finns utanpå såväl innaför skalet.

Bidrag från