Skip to main content

Android-apps voor kinderen stalen data van gebruikers

Image Credit: Pixabay

Google heeft een aantal populaire Android-apps verwijderd van de Play Store nadat bleek dat deze in strijd waren met de regels rond het verzamelen van data. De International Digital Accountability Council (IDAC, oftewel een onafhankelijke waakhond die digitale verantwoording wil verbeteren) informeerde Google dat Princess Salon, Number Coloring en Cats & Cosplay, die samen over 20 miljoen downloads hebben, inbreuken pleegden op het beleid van het bedrijf. Dit heeft de verwijdering van de applicaties tot gevolg. 

"De praktijken die we in ons onderzoek observeerden, gaven aanleiding tot bezorgdheid over de datapraktijken binnen deze applicaties", zei Quentin Palfrey, de voorzitter van IDAC. "We juichen Google toe bij het nemen van deze stappen om hun beleid door te voeren bij deze applicaties en het gebruik van de data door derde partijen."

Zoals Palfrey suggereert is het niet de code van de applicatie zelf die de regels van de Play Store heeft geschonden, maar het kader met de derde partijen waarop ze gebouwd worden. De applicaties gebruikten versies van de Unity, Appodeal en Umeng SDK's, die allemaal Android ID en Android Advertising ID-data verzamelden. Door dit te doen hadden ze de mogelijkheid om de privacybeschermende regels van Google te schenden.

Inbreuken op privacy

Het ziet er niet naar uit dat deze inbreuken intentioneel waren. Het is onmogelijk om te zeggen hoeveel en óf deze drie applicaties data hebben verzameld. Omdat deze applicaties echter gericht waren op kinderen, moet elke potentiële inbreuk - zeker eentje zoals deze die gebruikers kan opvolgen - zeer serieus worden genomen. 

Tenminste twee van de ontwikkelaars van de verwijderde applicaties, Creative APPS en Libii Tech, hebben nog apps beschikbaar via de Play Store. Versies van de verwijderde apps kunnen nog steeds worden gedownload van APK-sites. Versies van de apps die vermeld stonden via de App Store hadden niet dezelfde privacyschendingen zoals degenen die beschikbaar waren op Android-toestellen. 

Er zijn bijna drie miljoen applicaties beschikbaar op de Play Store en elke dag worden er duizenden toegevoegd. Voor Google is het een heuse onderneming om te verzekeren dat de privacy-protocollen door elke app worden gevolgd.

Recent heeft veiligheidsbedrijf Avast 21 adware-apps ontdekt op de Google Play Store. Veel van deze waren vermomd als spelletjes en spelplatformen en kunnen veel schade toebrengen aan toestellen van gebruikers. 

De kwaadwillende apps (de volledige lijst kan je hier vinden) bombardeerden gebruikers met opdringerige reclames. De apps die mogelijk torenhoge telefoonrekeningen veroorzaakten werden in totaal bijna acht keer gedownload.

Via Engadget