Skip to main content

Recension: ProtonVPN

Avancerad säkerhetsmjukvara från ProtonMail-folket

ProtonVPN
(Image: © ProtonVPN)

Vårt omdöme

ProtonVPN har en del problem, men ett gratisabonnemang med fri bandbredd, bra appar och (mestadels) god hastighet gör ändå att lösningen är värd att titta närmare på.

För

  • Snabbt på de flesta platser
  • Abonnemang med obegränsad bandbredd
  • Fungerar med Netflix
  • Bra mobillösning

Emot

  • Lite dyrt med tanke på vad man får
  • Låser inte upp alla streamingtjänster
  • Ingen livechatt-support

Redaktörens anmärkning: Här följer en genomgång av de senaste förändringarna och tillägg som gjorts sedan produkten recenserades.

  • Android-appen har nu stöd för OpenVPN
  • Linux-appen har fått en kill switch
  • Antalet servrar och länder har ökat till 698 respektive 44 (februari 2020)
  • Alla ProtonVPN-appar är nu baserade på öppen källkod och noggrant granskade (februari 2020)

Divider

ProtonVPN är en intressant VPN-tjänst baserad i Schweiz med koppling till gänget bakom ProtonMail, det vill säga den kända epost-tjänsten med full kryptering hela vägen.

Företaget har ett ganska litet närverk med 698 servrar (vissa VPN-tjänster har tusentals), men de är utspridda till 35 länder. De flesta av servrarna finns i Europa och Nordamerika, som alltid, men det finns även servrar i Australien, Brasilien, Hongkong, Indien, Japan, Nya Zeeland, Sydafrika, Sydkorea med mer. 

ProtonVPN äger och hanterar alla sina servrar också, och de är uppkopplade mot internet via företagets egna nätverk. Förutom att det ger ProtonVPN mycket god kontroll över hur tjänsten är konfigurerad och hanterad, så visar det också att det här inte bara handlar om ett skalbolag som gör en hacka på att sälja andras lösningar. Det finns riktiga resurser och expertis här.

Fördelarna med den kontrollen ser man tydligt i ProtonVPN:s säkra kärna, Secure Core. Det är en smart teknologi som medger att trafik slussas via flera servrar innan den lämnar nätverket (vilket innebär att även avancerade försök att spåra individuella användare misslyckas). 

De flesta konsumenter har inte något behov av den sortens skydd, men ProtonVPN har fler trevliga funktioner. Tjänsten är P2P-vänlig, har stöd för upp till 10 enheter, är utrustad med en så kallad kill switch, skydd mot DNS-läckor och inbyggt stöd för anonymiseringstjänsten Tor. Ett mångsidigt system med en delad tunnel gör det möjligt att skicka viss trafik genom det virtuella nätverket, medan annan trafik kan ledas som man själv önskar. Och det finns nu mer appar för Windows, Android, Mac och IOS vilket gör att ProtonVPN kan användas överallt. 

Det finns några nya funktioner sedan vår förra recension, bland annat skivkryptering som gör servrar mer motståndskraftiga när det kommer till sofistikerade attacker, en brandväggsbaserad kill switch för Mac OS, och möjligheten att streama Netflix var i världen man än befinner sig. ProtonVPN-sajten använder inte längre Google Analytics, och även om stödet ännu inte är här så är OpenVPN-stöd för Android-appen på gång.

Abonnemangsformen ProtonVPN Plus innehåller alla de nämnda funktionerna och omfattar fem enheter. Den kostar motsvarande 106 kronor i månaden och blir 255 kronor billigare per år om man binder upp sig på 12 månader. Det är inte dåligt, men man kan få andra bra VPN-lösningar för betydligt mindre pengar (Private Internet Access kostar till exempel bara motsvarande 33 kronor i månaden om man binder upp sig för ett år). 

Det finns dock billigare varianter. Basic-abonnemanget ger dig inte tillgång till premiumservrarna, streamar inte Netflix, kan inte slussa trafiken via flera servrar och har bara stöd för två enheter, men det kostar bara motsvarande 53 kronor i månaden om du binder upp dig på ett år. Det är bättre, men fortfarande dyrare än vissa konkurrenter.

ProtonVPN har även ett gratisalternativ. Okej, det ger bara tillgång på en enda enhet och servrar i tre länder (USA, Nederländerna och Japan), men kan ändå vara något att kolla upp. 

Tjänsten fungerar dock väldigt bra för oss. Närmaste server snittade 65-70 Mbps och framför allt så finns ingen bandbreddsbegränsning. Inget mer krångel med alltför snåla datamängder, du kan använda ProronVPN hur mycket du vill. Det är något som i sig gör ProtonVPN lite extra intressant. 

Integritet

Att ProtonVPN är baserat i Schweiz ger stora integritetsfördelar jämfört med konkurrenterna. Landet har mycket robust lagstiftning när det gäller integritet, det ligger utanför både USA:s och EU:s jurisdiktion, och Schweiz är inte heller medlemmar i övervakningsnätverket 14 Eyes

Företagets loggningspolicy är supertydlig på sajten: ”ProtonVPN är en ickeloggande VPN-tjänst. Vi varken spårar eller spelar in din internetaktivitet, och därför har vi inte heller någon information att erbjuda en tredje part”. 

Man loggar nätt och jämt sessioner heller. Uppgiften om den senaste lyckade inloggningen är allt man håller koll på. Nästa gång du loggar in så skrivs den informationen över. 

ProtonVPN kopplar ditt konto till en epost-adress när du tecknar dig för ett abonnemang, men du kan använda vilken adress som helst. Företaget rekommenderar att man använder ProtonMail om man vill vara helt anonym. 

Tecknar du dig för gratisvarianten av tjänsten behöver du inte uppge någon betalinformation. Väljer du ett annat abonnemang kan du betala med Bitcoin. Använder du PayPal eller ett kreditkort så sker betalningen via en tredjepart, så ProtonVPN får aldrig se dina kortuppgifter. 

Det finns ännu en bonus i form av en transparensrapport och en varningssida där man redovisar eventuella förfrågningar från rättsväsendet och vad de resulterat i. I skrivande stund så hade den senaste förfrågningen kommit för ett halvår sedan, och ProtonVPN uppger att man förklarat för den aktuella myndigheten att man inte kunnat lämna över någon information till följd av att man saknar uppgifter om IP-nummer.  

Allt sammantaget så verkar ProtonVPN vara ett integritetsmässigt bättre val än de flesta, men det finns fortfarande utrymme för förbättringar. VPN-tjänster som TunnelBear och VyprVPN har fått sina system öppet granskade, vilket ger en bättre försäkran om att de lever upp till sina löften. Vi skulle gärna se att ProtonVPN och andra stora aktörer gör likadant. 

Windows-appen

ProtonVPN's Windows-klient tillhandahåller en hel del matnyttig information om servern du är ansluten till.  (Image credit: ProtonVPN)

Windows-appen

Att teckna sig för ProtonVPN är enklare än någonsin, även om det fortfarande dyker upp en del oväntade krångligheter. Man kan förvisso betala med Bitcoin, men om man är en ny användare så går det inte att fylla i de detaljerna direkt i formuläret. Det nämns inte ens något stöd för Bitcoin, utan det här är det tänkt att man ska veta ändå. Och i så fall får man kontakta supporten, följa deras instruktioner och vänta i upp till 36 timmar. 

Vi hade däremot inga som helst problem med Paypal-betalningen. Efter att ha betalat så omdirigerades vi direkt till kontosidan, en behändig webbportal med användbara filer och information. Här finns kontodetaljer, inloggningsuppgifter, en filgenerator för OpenVPN-konfigurering, en nedladdningslänk för Windows-appen och instruktioner kring hur man gör för att ställa in Mac-, Linux-, IOS- och Android-enheter. 

Vi laddade ned en kopia av Windows-appen. Det gick snabbt och smidigt och utan tekniska problem. Vi loggade in med användaruppgifterna som vi specificerade när vi tecknade abonnemanget, och huvudsidan uppenbarade sig. 

Mjukvaran är mycket snygg med ett polerat och professionellt gränssnitt. När man kommer in möts man av en karta över världen som – för en gångs skull – fungerar som man förväntar sig. Snurra på mushjulet för att zooma in och ut och vänsterklicka och dra för att flytta runt. Låt pekaren sväva över en serverikon för att de var den är belägen och klicka på den för att ansluta. 

Gillar man inte kartgränssnittet så kan man minska ned det hela till en lista med en sammanställning av de geografiska platser som erbjuds. Ikoner visar vilka av servrarna som har stöd för P2P (fyra, när vi testade) eller Tor (endast två). Väljer man att expandera informationen om en specifik plats så får man se varje enskild server och kan ansluta med ett klick. 

En profilfunktion fungerar som ett osedvanligt kraftfullt favoritsystem. Det här kan användas så enkelt som att man väljer en server i New York för en specifik profil, men det finns en mängd ytterligare inställningar som kan göras. Man kan välja att ansluta till den snabbaste servern i ett land, eller att välja en slumpmässig server för att försvåra spårning. Det går även att välja den bästa P2P-vänliga eller Tor-vänliga servern och man kan välja att ansluta via TCP eller UDP. 

Man får ovanligt mycket återkoppling rörande sin pågående session. Man får inte bara se sin nya IP, utan får även veta hur länge man varit uppkopplad, vilken data som laddats upp och ned, vilken belastning den aktuella servern har och de hastigheter för upp- och nedladdning som just nu erbjuds. 

Det finns en hel del av värde här. Om hastigheten ser långsam ut så kan man kolla belastningen, och om den är hög väljer man således att ansluta till en annan. En enkel idé som vi inte sett i liknande appar tidigare. 

I inställningsdialogen kan man välja att aktivera eller avaktivera vissa nyckelfunktioner (kill switch, skydd mot DNS-läckage), konfigurera vad Quick Connection-alternativet gör (koppla upp mot den snabbaste platsen, en slumpmässig server eller en specifik server) och man kan ställa in systemet på en delad tunnel. Allt det här fungerade bra, men det finns en del saker man inte kan ställa in. Bland annat saknas möjligheten att byta protokoll (det är OpenVPN som gäller) eller att automatiskt ansluta om man befinner sig på ett osäkert nätverk. 

Vi avslutade vår titta på Windowsklienten genom att djuptesta kill switch-funktionen, som visade sig fungera bra. Vi exponeras inte vid vanligt handhavande, som till exempel när man byter från en server till en annan. Och när vi simulerade ett problem genom att manuellt stänga ner en TCP-uppkoppling eller avsluta en VPN-process, så varnade mjukvaran och blockerade all trafik till dess att vi återanslutit. 

Mobil-apparna

ProtonVPN:s mobilappar påminner till stor del om desktopalternativen.  (Image credit: ProtonVPN)

Android-appen ser ut och känns till stor del som desktopversionen, med en liknande kartvy, landslista och det favoritliknande profilsystemet. Till och med inställningspanelen har liknande valmöjligheter och kontroller. Den enda riktigt stora skillnaden är att appen använder sig av IKEv2-protokollet snarare än OpenVPN, men det är ingen stor grej. IKEv2 är snabbt och säkert. Hur som helst, om du föredrar OpenVPN, så är det på gång. 

Om du hade hoppats på att kunna ställa in en OpenVPN-kompatibel app eller någon form av OpenVPN-kompatibel hårdvara så har vi goda nyheter: ProtonVPN har ett bättre stöd för den saken än någon annan lösning vi sett. Istället för att tvinga dig att arbeta med en enda typ av generiska konfigurationsfiler, eller att generera skräddarsydda filer individuellt, så ger ProtonVPN dig det bästa av alla världar. 

Du kan skräddarsy OpenVPN-filer enligt den plattform och det protokoll du behöver, och sedan se filerna via land eller individuell server. Du kan även ladda ned dem individuellt, eller ta alla på en gång via en enda stor ZIP-fil. Om du någon gång har tvingats plocka hem 120 OpenVPN-konfigurationsfiler en och en, så kommer du att uppskatta hur genomtänkt det här är. 

ProtonVPN

Kundservicen är allt annat än snabb, men väldigt hjälpsam.  (Image credit: ProtonVPN)

Prestanda

Vårt prestandatest började med att vi kopplade upp oss mot den snabbaste servern från två platser (Storbritannien och USA) och därefter kollade vi resultatet via benchmarkingsajterna speedtest.net och testmy.net

De brittiska hastigheterna landade på 64-66 Mbps, vilket var väntat med en testlina på 75 Mbps. 

ProtonVPN:s hastighet från USA toppade med 25 Mbps och snittade betydligt lägre, vilket är en oerhörd besvikelse med tanke på att platsen hade kapacitet för hastigheter på upp till 475 Mbps. 

De här resultaten var så dåliga att vi knappt kunde tro på dem, och utökade tester från Storbritannien gav betydligt bättre resultat, mellan 48 och 68 Mbps. 

Vi hade bra resultat på andra håll också. I Australien, Japan och Hongkong fick vi hastigheter på mellan 20 och 64 Mpbs. Några platser utgjorde besvikelser – i Indien och Sydkorea kom vi knappt upp i 5 Mbps – men de flesta VPN-tjänster har en eller flera sämre platser, och överlag så fungerar det ganska bra. 

ProtonVPN säljer in sig själva mer som en integritetslösning än som ett sätt att låsa upp webbsidor, så vi hade inte väntat oss så mycket på det området. Vi hade också vissa problem med diverse streamingtjänster. Netflix fungerade däremot, även om det ibland tog lång tid innan någonting började spelas upp. Ibland avbröts uppspelningen och vi fick börja om på nytt. Det är oroväckande, men eftersom problemet inte var konstant så kan vi inte avgöra om det handlar om ett generellt fel eller om ett tillfälligt problem. 

Med lösningar som ExpressVPN och några andra tjänster så kan man vända sig till en livechatt för att få koll på läget när det gäller sådant här, och kanske till och med en rekommendation kring vilken server som för tillfället fungerar bäst. Detta på bara fem minuter. ProtonVPN har däremot ingen livesupport alls, och även om man kan skicka e-post så ligger svarstiden på en till två dagar. Andra svarar i regel inom några timmar. 

Vi väntade ett och ett halvt dygn innan vi fick svar, så ProtonVPN:s uppskattning av väntetiden stämmer onekligen. Svaret var tydligt och klart och vi fick flera förslag och väl valda frågor i händelse av att vårt problem inte skulle lösas. 

Även när vi körde våra integritetstester så blev vi positivt överraskade. Alla ProtonVPN-servrar fanns på de platser som man lovat, och alla gav samma IP- och DNS-adress. Ingen DNS- eller WebRTC-information läckte och lämnade ut vår identitet. 

Slutligt omdöme

ProtonVPN:s nätverk är litet, och vi hade en del problem med prestandan under våra tester. Men trots det så är hastigheten ändå bättre än genomsnittet, apparna är väldesignade och vi måste så klart applådera alla genuint gratis VPN-tjänster som erbjuder obegränsad bandbredd. Varför inte testa?