Skip to main content

Hotspot Shield VPN – recension

En premium-VPN för användare som värderar hastighet högt

Hotspot Shield
(Image: © AnchorFree)

Vårt omdöme

Det finns mycket att gilla med Hotspot Shield, särskilt dess användarvänlighet och råa hastighet, men frågetecken kring loggning och oförmågan att manuellt ställa in enheter som routrar kommer att vara ett problem för vissa.

För

  • Otroligt snabb på de flesta platser
  • Avblockerar Netflix
  • Mycket lätt att använda
  • P2P-stöd på alla servrar

Emot

  • Fungerar bara med Hotspot Shield-appar
  • Dålig supportwebbplats
  • Relativt begränsade appar
  • Det gick inte att avblockera BBC iPlayer

Redaktörens anmärkning: Nedan följer en sammanfattning av ändringar och tillägg sedan denna recension senast uppdaterades.

  • Hotspot Shield är nu tillgängligt för TV-apparater. (Januari 2020)
  • Prissättningen har förändrats. Tjänsten kostar nu 7,99 $ per månad för en 1-årsplan och en ny 3-årsplan är tillgänglig för $ 2,99 per månad. (Februari 2020)
  • Antalet platser har ökat till över 80 länder. (Februari 2020)

Divider

Hotspot Shield Premium från AnchorFree är den kommersiella utgåvan av företagets oerhört populära reklamfinansierade VPN-tjänst.

Att betala för att blir av med annonserna ger dig även obegränsad dataöverföring och full tillgång till alla Hotspot Shields platser och funktioner.

Det betyder att du kan välja mellan mer än 70 länder, ett mycket större nätverk än du ser hos många konkurrenter och en enorm förbättring av de 27 som var tillgängliga för bara ett år sedan.

Det finns appstöd för alla huvudplattformar - Windows, Android, iOS, Mac - men eftersom Hotspot Shield kräver sitt eget proprietära Catapult Hydra-protokoll, finns det inget sätt att installera det manuellt på routrar eller andra plattformar. Du måste använda en av apparna.

Du kan åtminstone använda ett gäng av dina enheter på en gång, eftersom Hotspot Shield Premium stöder upp till fem samtidiga anslutningar. Det kommer att räcka för de flesta användare, men om du verkligen behöver mer så stöder IPVanish 10, StrongVPN kan hantera 12 och Windscribe har inga begränsningar alls.

Alla servrar är P2P-vänliga och utan bandbreddgränser kan du surfa, strömma eller ladda ner så mycket du vill.

Betalningar

Hotspot Shield accepterar en mängd olika betalningsmetoder inklusive kredit- och betalkort samt PayPal (Image credit: AnchorFree)

Planer och priser

Hotspot Shield Premiums vanliga priser är lite dyrare än de flesta andra VPN:er.

Ett månadsvis faktureringsalternativ kostar $ 12,99, vilket är i den högre änden av branschstandarden $ 10-13.

Den gamla 6-månadersplanen har försvunnit, så ditt nästa alternativ är en årlig plan för en saftiga $ 9,99. Även om du väljer en tvåårsplan sänker du bara priset till $ 8,99. Många kvalitetskonkurrenter tar ut mindre än halva priset.

Även om vi granskar tjänsten baserat på standardpriser finns det sätt att få tjänsten billigare. Om du registrerar dig för vår exklusiva deal kan du spara ett betydande belopp, minska kostnaderna till $ 5,99 per månad för den tvååriga planen och få tillgång till en 3-årig plan för en $ 2,99 i månaden.

Det finns inget stöd för att betala med Bitcoin, men du kan använda en rad andra metoder, inklusive kort, PayPal och (för extra anonymitet) presentkort från hundratals företag.

Registrera dig för ett Premium-konto och även om du blir ombedd att registrera dina betalningsuppgifter debiteras du inte de första sju dagarna. Avbryt inom den tiden och det finns inget att betala, och även om du betalar för tjänsten, är du fortfarande skyddad av en generös 45-dagars återbetalningsgaranti. (CyberGhost erbjuder också 45 dagar, men de flesta leverantörer stannar vid 30, och Private Internet Access ger dig bara 7.)

Privacy

Hotspot Shield meddelar dig om din anslutning avbryts eller kopplas bort (Image credit: AnchorFree)

Integritet

Att förstå en VPN-tjänst säkerhet börjar vanligtvis med att titta på dess protokollsupport, krypterings- och autentiseringsdetaljer. Detta kan vara oerhört komplicerat, men bara att se att en tjänst stöder ett säkert protokoll som OpenVPN kan ge dig lugnande feedback om dess säkerhet.

Hotspot Shield är svårare att bedöma eftersom det inte stöder OpenVPN, IKEv2 eller L2TP/IPsec eller något av de andra standardiserade VPN-protokollen. Istället använder den sin egen Catapult Hydra-teknik.

Det här är inte så oroande som det kan låta. Catapult Hydras fokus är på att förbättra prestanda, och krypteringssidan av protokollet använder ungefär samma standarder som alla andra.

Till exempel rapporterar Hotspot Shields webbplats att Catapult Hydra är baserad på TLS (Transport Layer Security] 1.2, med AES-128-kryptering, 2048-bitars RSA-certifikat för serververifiering och nycklar som byts ut via Elliptic Curve Diffie-Hellman (ECDHE) för perfekt sekretess (nycklarna varar bara en session, med nya som genereras nästa gång.) Vilket, för nördar som inte är så hemma på det här med kryptering, är mer än bra nog för att skydda dig.

Ett problem med egen teknik som Catapult Hydra är att det inte finns något enkelt sätt att se vad som händer. OpenVPN är öppen källkod och alla utvecklare kan titta på koden, ta reda på hur den fungerar, kanske hitta problem eller föreslå förbättringar, något som inte är möjligt här.

Det betyder dock inte att du måste svälja vad Hotspot Shields påstår helt och hållet. Företaget påpekar att Catapult Hydra används av "majoriteten av stora cybersecurity-företag som erbjuder VPN-tjänster inom sina appar, såsom McAfee, Bitdefender, Cheetah Mobile och många andra." Dessutom använder "transportörer som Telefonica och KDDI också Catapult Hydra för att tillhandahålla VPN-tjänster och Wi-Fi-säkerhet till sina kunder."

Som ett resultat, även om koden inte är allmänt tillgänglig, betyder det inte att dess funktionalitet inte har granskats. Dessa företagskunder måste förstå Catapult Hydra för att själva implementera det ordentligt, och Hotspot Shield säger att "protokollet har utvärderats av tredje parts säkerhetsexperter från mer än 60 % av världens största säkerhetsföretag som använder vår SDK för att tillhandahålla VPN-tjänster till sina användare."

Integritet handlar inte bara om teknik på låg nivå. Klientimplementering är också viktigt, särskilt när det gäller att blockera DNS- och WebRTC-läckor som kan avslöja din verkliga identitet. Lyckligtvis avslöjades inga problem med att testa Hotspot Shields klienter och webbläsarbilagor på IPLeak och DNSLeakTest, eftersom tjänsten skyddade oss från spionerande ögon hela tiden.

Din IP-adress kan också läcka om VPN-anslutningen plötsligt tappas, åtminstone i teorin. Några av Hotspot Shields appar inkluderar en kill switch för att förhindra detta genom att stänga av ditt Internet tills VPN-tjänsten är tillbaka, men fungerar det verkligen?

Några snabba Windows-test började bra. Även när kill switch var avstängd, läckte inte klienten vår riktiga IP-adress när vi bytte plats, och vår IP-adress exponerades vanligtvis inte mer än ett par sekunder om anslutningen tappades. När vi slog på kill-swtich var vår IP-adress inte alls synlig.

Genom att gräva djupare hittade vi att klienten öppnade flera lokala TCP-anslutningar för att hantera tunneln. Om vi ​​tvingade dessa att stängas undrade vi, skulle det bryta klienten? Nix: det kraschade inte, läckte vår IP eller ens gav en varning, utan öppnade bara anslutningarna och fortsatte som tidigare. Denna förmåga att hantera oväntade händelser är ett tecken på smart teknik och föreslår att klienten kommer att hantera udda frågor som kan störa andra appar.

Logging

Enligt sin integritetspolicy förvarar Hotspot Shield inga loggar om sina användare (Image credit: AnchorFree)

Logging

Hotspot Shield gör uppenbarligen definitiva anspråk på ingen loggning på sin webbplats. En supportsida säger till exempel att "Vi samlar inte in någon personlig identifierbar information på Hotspot Shield. Vi samlar inte in, lagrar eller delar några permanenta identifikationer av användare, inklusive IP-adresser. Vi har inga aktivitetsloggar för några av våra användare, vare sig de är gratis- eller Premiumanvändare."

VPN Privacy Notice blir lite mer specifikt och säger att "När du startar en VPN-anslutning samlar vi in ​​din IP-adress, krypterar den omedelbart och raderar den i slutet av din VPN-session [...] IP-adressen är inte kopplad till din VPN-surfaktivitet. Det betyder att vi inte kan dela din VPN-surfaktivitet med någon - oavsett om det är ett annonsnätverk eller myndighet - eftersom vi helt enkelt inte lagrar den informationen."

Även om det låter uppmuntrande är det inte riktigt hela sanningen. Till exempel berättar sekretesspolicyn också att tjänsten samlar in information om:

"hur mycket bandbredd du använder, och när och hur länge du använder våra tjänster [...] webbläsarna och AnchorFree-apparna du använder för att komma åt våra tjänster [...] vi kan samla in enhetsidentifierare, webbläsartyper, enhetstyper och inställningar, operativsystemets versioner, mobil, trådlös och annan nätverksinformation (som internetleverantörens namn, operatörens namn och signalstyrka) [...] arten av de förfrågningar som du gör till våra servrar (t.ex. vad som begärs, information om enheten och appar som används för att göra begäran, tidsstämplar och hänvisande webbadresser) [...] vi kan samla in din ungefärliga plats genom att beräkna en operationell latitud och longitud baserat på din IP-adress."

Det är bra att höra att Hotspot Shield inte loggar tillräckligt med information för att länka någon internetåtgärd till ditt konto (även om vi vill se en oberoende granskning för att bekräfta det), men det är fortfarande lite mer loggning än du kan förvänta dig.

Om du letar efter extra lugnande information är AnchorFree's 2018 Transparency Report intressant. Den beskriver de förfrågningar den mottog under 2018 för information från regeringar och brottsbekämpande myndigheter och hur mycket användardata de producerade (som visar sig vara 56 respektive ingen).

SpeedTest.net

Vi använde Ooklas Speedtest för att mäta prestanda på Hotspot Shield (Image credit: Ookla)

Prestanda

Hotspot Shield gör stora påståenden om utförandet av sitt Catapult Hydra-protokoll, men lever det upp till skrytet? Vi kontrollerade tjänsten med SpeedTest, TestMy och andra webbplatser för att ta reda på det.

När vi ansluter till vår närmaste Storbritannien-plats returnerade hastigheter mellan 65 och 67 Mbps på vår 75 bredbands fiberbredbands testlinje. Vissa test visade att prestanda sjönk så lite som 1 Mbps jämfört med icke-VPN-anslutningar, en av de lägsta nedgraderingarna vi har sett (genomsnittet är cirka 2,5-5 Mbps.) Även om du har en relativt långsam internetuppkoppling, säkerställer det en bättre prestanda än hos konkurrenterna.

Därefter använde vi samma benchmarkingwebbplatser för att kontrollera amerikanska servrar från en amerikansk plats med en mycket snabb 475Mbs-anslutning. Hastigheterna sjönk till cirka 230-290 Mbps, men det är fortfarande en betydande förbättring jämfört med konkurrensen (många kämpar för att nå 100 Mbps, få överskrider någonsin 200 Mbps). Kortsiktiga tester kan aldrig säga dig mycket, men Hotspot Shield var också ovanligt konsekvent och gav oss ett bättre förtroende än genomsnittet för riktigheten i våra resultat.

Långdistanskontroller är inte lika användbara eftersom det finns fler faktorer som kan påverka prestanda, men som vi har sett i tidigare recensioner, fungerade Hotspot Shield också mycket bra i dessa. Storbritanniens anslutningar till Europa och USA:s servrar levererade mycket liknande resultat som våra lokala UK-servrar, och även de längsta anslutningarna, som Vietnam, hanterade regelbundet mer än 60 Mbps.

Dessa är fantastiska resultat, både för topphastigheter och konsistens, särskilt för de mest avlägsna platserna. Om du planerar att regelbundet ansluta till avlägsna servrar, kan Hotspot Shield vara en av de bästa VPN:erna på marknaden.

Netflix

I våra test kunde Hotspot Shield avblockera USA:s och Storbritanniens Netflix utan svårigheter (Image credit: Netflix)

Netflix

Att ansluta till ett VPN kan hjälpa dig att kringgå alla typer av webbplatsbegränsningar, från streamingwebbplatser som blockerar innehåll i specifika länder, till länder som Kina som blockerar en mängd populära webbplatser.

Att mäta en VPN:s avblockeringsförmåga är svårt eftersom det är så många faktorer som är involverade, men vi försöker få en känsla för dess effektivitet genom att kontrollera hur tjänsten fungerar med YouTube, BBC iPlayer och Netflix.

Hotspot Shield gav oss snabb åtkomst till geoblockerade YouTube-klipp, utan problem alls. Det är goda nyheter, även om det inte är någon stor överraskning, eftersom YouTube är relativt lätt att avblockera.

Vi hade ingen framgång med BBC iPlayer, tyvärr, som visade varningen "inte tillgänglig på din plats" och vägrade att strömma innehåll. Det är en besvikelse, särskilt eftersom det fungerade mycket bra för vår senaste recension. Avblockering av framgångsgraden kan dock variera över tid, och Hotspot Shield berättade att "problem med BBC är ett känt problem som vi för närvarande försöker lösa", så det kanske kommer att fungera igen när du läser detta.

Netflix gör stora ansträngningar för att blockera VPN:er och är normalt den svåraste strömningssidan att komma åt. Men inte den här gången, eftersom Hotspot Shield tillät oss att se USA:s och Storbritanniens Netflix utan svårigheter.

Torrents

Hotspot Shield tillät oss att ladda ner torrenter utan bandbreddgränser eller begränsningar (Image credit: uTorrent)

Torrenter

Hotspot Shield deklarerar inte exakt sin P2P-policy. Det finns inget omnämnande av detta på förstasidan på webbplatsen, de flesta av dess funktionslistor eller sidan med FAQ:s.

Gräv dock lite djupare så upptäcker du några goda nyheter. Tjänsten stöder P2P helt på alla servrar, så när du har anslutit dig till någon av klienterna (Windows, Mac, Android eller iOS) är du redo att börja ladda ner.

Supportwebbplatsen har några enkla guider för nybörjare, med råd om varför du kanske vill använda ett VPN för torrenter och tips om hur man anonymt laddar ner torrenter.

Oavsett metod du använder har Hotspot Shield inga bandbreddgränser eller begränsningar, så du borde kunna använda tjänsten så mycket du vill.

Klienter

Hotspot Shield erbjuder klienter för de flesta större plattformar och webbläsare (Image credit: AnchorFree)

Klient-inställningar

Registrera dig för Hotspot Shield och du omdirigeras till din webbkonsol, där du hittar nedladdningslänkar för Windows-, Mac-, Android- och iOS-klienter, tillsammans med Chrome-tillägget.

Om du hoppas hitta instruktioner för hur man konfigurerar anslutningar manuellt, på routrar eller andra plattformar, kommer du att bli besviken. Hotspot Shield användes för att stödja standardprotokoll som OpenVPN, men du kan nu bara använda den egna Catapult Hydra-tekniken. Företaget hävdar att det är värt besväret för att nå hastighetsökningar på upp till 2,4 gånger över långväga anslutningar, men eftersom ingen annan stöder Catapult Hydra kan du bara använda tjänsten med Hotspot Shields egna appar och klienter.

Dessa appar och klienter är åtminstone enkla att installera och använda. Windows-klienten installerar sig lika enkelt som alla andra applikationer, medan mobilapparna och Chrome-tillägget finns tillgängliga där appar finns. Logga in med användarnamnet och lösenordet du skapade vid registreringen och du är redo att utforska tjänsten.

Windows-klient 1

Det här är vad du ser när du först öppnar Hotspot Shields Windows-klient (Image credit: AnchorFree)

Windows-klienten

De flesta VPN-appar är enkla att använda, men Hotspot Shields Windows-klient tar denna enkelhet till en ny nivå. Gränssnittet är en mörk, nästan tom panel; den enda funktionen är en stor On/Off-knapp i mitten; och om det inte redan har hänt, säger en bildtext under: "Klicka på knappen för att starta anslutningen."

Windows-klient 2

Windows-klientens instrumentpanel visar din IP-adress och nuvarande uppladdningshastigheter (Image credit: AnchorFree)

Följ instruktionerna så är du ansluten till tjänsten med mycket hög hastighet. Vi anslöt till exempel från Storbritannien till Vietnam på i genomsnitt 2-3 sekunder. De flesta VPN:er tar minst 5 sekunder att göra en lokal anslutning, vissa kräver 10-15.

När du är ansluten krymper On/Off-knappen i storlek och flyter till toppen av panelen, en karta visas under din nya virtuella plats och IP-adress, och ett par siffror håller dig uppdaterad om det totala mängden data du har laddat upp och laddat ner. Allt ser bra ut och presenteras mycket bra.

Om du klickar på den aktuella platsen visas en lista över andra länder du kan välja mellan. Du har nu möjlighet att välja platser i ett fåtal länder, en välkommen förbättring sedan vår senaste granskning, men det finns fortfarande inget Favoritsystem eller "Nyligen använt" -lista för att påskynda återanslutningen.

Du kan ställa in Hotspot Shield för att ansluta automatiskt eller till och med aktivera en kill switch från inställningarna

Du kan ställa in Hotspot Shield för att ansluta automatiskt eller till och med aktivera en kill switch från inställningarna (Image credit: AnchorFree)

Hotspot Shields inställningsdialogruta är lika enkel med mycket få alternativ. Det täcker fortfarande bara det väsentliga, men med inställningar för att köra klienten när Windows startar, förhindra IP-läckor och möjliggöra en kill switch för att blockera internetåtkomst om anslutningen förloras.

Det finns en välkomstbonusfunktion i klientens förmåga att automatiskt ansluta till Hotspot Shield när du öppnar osäkra wifi-hotspots, säkra hotspots eller alla nätverk. Det här alternativet är inte tillgängligt nästan så ofta som vi skulle vilja, och det är bra att se det här.

Funktionen "Web domain bypass" är ett nytt tillägg och gör det möjligt att välja domäner som inte kommer att dirigeras via VPN, praktiskt för webbplatser som inte fungerar som vanligt när du verkar vara på en annan plats. Om vi ​​till exempel ansluter från Storbritannien till en amerikansk server skulle vi inte kunna se BBC iPlayer. Lägg till den i listan "Web domain bypass" och iPlayer ska fungera som vanligt, oavsett vilken VPN-plats vi har.

Kllientens hjälpalternativ är ett annat plus. Istället för att helt enkelt öppna din webbläsare på Hotspot Shield-supportwebbplatsen visar den viktiga vanliga frågor inom klientgränssnittet (Can't Connect, Can Connect But Can't Browse osv.). Du kan få steg-för-steg-råd i ett klick eller två, och om det inte hjälper öppnar en Kontakt-knapp din webbläsare på Hotspot Shield-supportens Live Chat-sida för professionell hjälp.

Android-appen

Detta är gränssnittet i Hotspot Shields Android-app (Image credit: AnchorFree)

Android-appen

Hotspot Shield Android-appen har ungefär samma rena och okomplicerade gränssnitt som sin Windows-kusin. Öppna appen, klicka på Anslut så visas din nuvarande plats på en liten karta.

Klicka på platsnamnet (eller kartan) så ser du en användbar extrafunktion. Medan Windows-klienten alltid ansluter initialt till vilken server du använde sist, kan Android-appen konfigureras för att ansluta till den snabbaste servern för din nuvarande plats.

Om du bläddrar ner på skärmen visas ett annat praktiskt alternativ i möjligheten att automatiskt skydda trafiken för specifika appar. Lägg till erforderliga appar i listan så kommer Hotspot Shield automatiskt att ansluta när de behöver gå online.

En inställningspanel följer också ungefär samma mönster som Windows-klienten, med alternativ för att starta när din enhet startar eller för att automatiskt slå på Hotspot Shield för vissa nätverkstyper (säkrade, osäkrade, mobila.) Det finns ingen integrerad inställning för kill-switch, tyvärr, men du får en batteribesparande funktion i förmågan att stänga av VPN när din enhet vilar.

Vi är glada över att Android-appen också har inbäddade hjälpdokument från Hotspot Shield-webbplatsen, vilket gör att du kan få vägledning om vanliga problem från dess gränssnitt, snarare än att bara öppna en supportwebbplats och låta dig hitta relevanta artiklar på egen hand.

Det finns inte att konfigurera i appen, men den är verkligen lätt att använda, och dess förmåga att automatiskt välja den bästa servern är en välkommen fördel gentemot Windows-klienten.

Hotspot Shields iOS-app liknar mycket Android-appen

Hotspot Shields iOS-app liknar mycket Android-appen (Image credit: AnchorFree)

iOS-appen

Hotspot Shields iOS-app påminner mycket om de andra klienterna, med lite mer än en anslutningsknapp, en världskarta och en lista över platser och mycket få inställningar.

Som vanligt har iOS-versionen en något mer visuell stil än desktopvarianterna. När du har tryckt på Connect-knappen markerar appen inte bara din nuvarande plats på kartan, den lämnar den också pulserande, försiktigt. Det gör det lättare att upptäcka din plats på ett ögonkast och det ser också bra ut.

Vad du inte får är mycket i vägen för funktionalitet. Det "optimala server" -anslutningsalternativet du får med Android är inte tillgängligt här och du får välja ett specifikt land som standardplats.

Inställningspanelen är också gles, utan autostart eller autokopplingsalternativ och ingen kill-switch. Det enda alternativet du får är en inställning för "osäkra anslutningar" som varnar dig om du ansluter till ett osäkert nätverk och kanske uppmanar dig att ansluta manuellt. (Även det är som standard avstängt.)

Sammantaget ser iOS-appen bra ut och är enkel att använda, men det är svårt att se varför den inte har ett alternativ att ansluta till den bästa servern för din plats, särskilt eftersom Hotspot Shield redan har visat att det kan göra detta med Android-appen.

Vi bläddrade i appens Version History-sida och letade efter förbättringar som vi kanske har missat, men utan framgång. Det är vagt tal om "förbättrad anslutningskvalitet" och allmänna optimeringar, men Hotspot Shield har inte lagt till några nya nya funktioner under de senaste månaderna.

Webbläsartillägg

Det finns till och med ett webbläsartillägg som gör att du kan ansluta till ditt VPN direkt från din favoritwebbläsare (Image credit: AnchorFree)

Webbläsartillägg

Många VPN-tjänster erbjuder webbläsartillägg, men de är vanligtvis mycket grundläggande, avskalade verktyg med snäppet mer funktionalitet än en platslista och en Connect-knapp. Det är dock inte fallet med Hotspot Shield - dess Chrome-tillägg är fylld med funktioner och på vissa sätt kraftfullare än skrivbords- och mobilapparna.

Öppningsgränssnittet ger ingen indikation på detta, eftersom det ser ut som de andra klienterna: en mestadels tom mörk panel med en Connect-knapp i mitten och knappt något annat. Peka, klicka och du är ansluten.

Det är en nästan omedelbar anslutning också eftersom webbläsarförlängningen är ett enkelt proxysystem som bara skyddar din webbläsartrafik. Det fungerar inte i alla situationer, men om du mestadels är intresserad av att blockera webbplatser kan det tjäna dig mycket bra.

Tillägget blir mer intressant när du trycker på konfigurationsknappen uppe till höger. Till exempel kan du äntligen ställa in en standardserver som du vill att Hotspot Shield ska komma åt när du först ansluter, eller låter den automatiskt ansluta till närmaste server. Det finns också ett problem, du får bara tillgång till relativt få servrar - Kanada, Frankrike, Tyskland, Indien, Nederländerna, Ryssland, Singapore, Storbritannien, USA - men den extra kontrollen är fortfarande ett välkommet plus.

Det finns ett gäng extra integritet som börjar med annonser, cookie, tracker, malware och WebRTC-blockerare, tillsammans med ett praktiskt alternativ att ignorera alla resurser du har åtkomst till som är värd i ditt lokala nätverk.

De bästa tilläggena är kanske listorna Auto Protect och Bypass, åtminstone när du hittat dem (de finns på Chrome's Hotspot Shield Settings-sida snarare än i tilläggskonsolen). Lägg till webbplatser till det första och Hotspot Shield slås automatiskt på sig när du försöker komma åt dem, till exempel om du behöver VPN för att använda dem i sin helhet. Lägg till webbplatser i Bypass-listan och Hotspot Shield kommer att leda dem genom din vanliga anslutning, snarare än tunneln, praktiskt för webbplatser som inte fungerar med ett VPN, eller som behöver se din riktiga plats (en streamingplattform som bara är tillgänglig i ditt land).

Det här är inte riktigt lika kraftfullt som det ser ut, till en början. Annonsblockeraren är inte lika kapabel som marknadsledarna och har inga inställningar eller alternativ för att anpassa hur den fungerar. Trots det fungerar det mycket bra och Chrome-tillägget är bättre än de flesta av proxy-konkurrenterna.

Även om det knappt annonseras på webbplatsen har Hotspot Shield också ett Firefox-tillägg. Detta ser ut och fungerar på nästan exakt samma sätt som Chrome-tillägget, med bara ett mindre minus (det inkluderar inte ett valfritt svärdläge för att mata webbsökare för falsk webbläsarinformation.) Annars är den lika kapabel och lätt att använda som Chrome-versionen och är ett välkommet tillskott till Hotspot Shield-sortimentet.

Support

Hotspot Shield erbjuder livechatt för att lösa problem som du inte kan ta reda på efter att du har sökt i FAQ (Image credit: AnchorFree)

Support

Om Hotspot Shield inte fungerar för dig ger de olika apparna direkt tillgång till råd om vanliga frågor genom att bädda in dokument från webbplatsen. Som vanligt, om ditt problem är mer komplicerat, kan du gå till supportwebbplatsen för mer djupgående vägledning.

Ett webbaserat supportcenter organiserar sina artiklar per plattform, såväl som kategorier som betalningar och prenumerationer, hantera konto och vanliga problem. Det finns viss användbar information på webbplatsen som du inte alltid kommer att få någon annanstans (släppanteckningar för alla de senaste apparna, till exempel), och företaget har uppdaterat många artiklar sedan vår senaste granskning, men de kan fortfarande inte jämföra med djup av webguiding som du får från leverantörer som ExpressVPN.

Om du inte hittar ett svar i kunskapsbasen finns det flera sidor på Hotspot Shield-webbplatsen som hävdar att det erbjuder 24/7 chattstöd för Premium-användare, men det är mycket svårare att komma åt än vi förväntat oss.

Vi kunde till exempel inte hitta ett chattalternativ på webbplatsen. Det bästa vi kunde göra var att fylla i ett webbformulär.

Problemen fortsätter med apparna. Välj Hjälp i Android-appen, välj en artikel och klicka på knappen Kontakt, så öppnas ett webbformulär där du kan ange informationen för att höja en supportbiljett. Men gör detta i Windows-klienten, och det försöker ta dig till en chatt-sida.

Vi säger "försök" eftersom chatt-sidan vägrade att ladda på vår standard Chrome-webbläsare, men när vi försökte ladda samma länk till Microsoft Edge, kom snabbt chattfönstret upp, rapporterade att vi först var i köen och vi pratade med en vänlig och kunnig agent på under en minut.

Det finns något kvalitetsstöd här, men det kan ta mer ansträngning att hitta än vi vanligtvis ser.

Omdöme

Hotspot Shield har sina problem - grundläggande appar, ingen OpenVPN, lite loggning - men om rå hastighet är din högsta prioritet, kan dess turboladdade prestanda motivera att du registrerar dig helt på egen hand. Ta en 7-dagars gratisversion och se hur det fungerar för dig.