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CarDongle: la llave USB que mejora Android Auto

Una llave USB que añade funcionalidad a tu coche

CarDongle Review
(Image: © Future)

Nuestro veredicto

CarDongle es una pieza de tecnología innovadora que maximiza el potencial de Android Auto. Es barata, tiene un diseño sólido y es la puerta de entrada a una plétora de aplicaciones para coches. Dicho esto, todavía no podemos dar fe de su longevidad.

A favor

  • Asequible
  • Buen diseño
  • Versátil

En contra

  • Sin tarjeta SIM
  • Problemas de calidad (especialmente en la interfaz de usuario)
  • El usuario puede romper fácilmente el puerto USB

El sistema de entretenimiento es ahora una función en la mayoría de los coches, excepto en los modelos más básicos, con Android Auto y Apple CarPlay a la cabeza.

Google Android Auto se ha descargado más de mil millones de veces hasta la fecha y se calcula que más de 100 millones de coches en todo el mundo utilizan esa plataforma. Sin embargo, tiene problemas de aceptación gracias que sus funciones están muy restringidas. La queja más común es la falta de apps de streaming de vídeo u otras aplicaciones.

Esto lo resuelve CarDongle, una llave USB para coches con Android Auto que apareció en Indiegogo a finales de 2020. Ya ha recaudado más de 495.000 dólares con su promesa de aumentar las capacidades de Android Auto. 

Nosotros lo hemos probado y la verdad es que funciona muy bien.

Precio y disponibilidad

En el momento de escribir este artículo, CarDongle está disponible a través del sistema Indiegogo’s Perk con precios que van desde 99,99 dólares para el modelo de 2GB/16GB o 119,99 dólares para el modelo de 4GB/64GB. 

Como siempre, hay que tener cuidado con los proyectos de crowdfunding, que no siempre terminan en éxito y sí en un agujero en tu bolsillo.

Design

(Image credit: Future)

Diseño

El CarDongle tiene una forma cilíndrica, un poco más gruesa que el pulgar de un adulto medio, con un anillo gris en un extremo y un conector USB en el otro. Está hecho en su mayor parte — quizás totalmente — de plástico y se parece mucho a un stick de Android TV cualquier pero con USB al final en vez de HDMI. Pesa muy poco y puede llevarse fácilmente.

Ring

(Image credit: Future)

La parte exterior del anillo se ilumina de color naranja cuando se enciende y se vuelve azul cuando se utiliza normalmente. 

Todo el cuerpo del dispositivo es de policarbonato mate, lo que reduce el riesgo de arañazos. Te recomendamos que utilices un alargador de cable USB para así evitar que se pueda romper el conector USB con un empujón accidental al CarDongle cuando esté conectado al coche.

Hardware

(Image credit: Future)

Las tripas

En el interior del CarDongle están básicamente las tripas de un teléfono celular. Eso sí, sin batería, altavoz, pantalla o tarjeta SIM. 

Usa un chip Mediatek octa-core refrigerado pasivamente a 2GHz (con núcleos A53), con hasta 4GB de RAM y 64GB de almacenamiento. Hay un modelo más barato de 2GB/16GB, pero merece la pena gastar un poco más. 

También tiene una ranura para tarjetas microSD que admite tarjetas de hasta 128 GB, red Wi-Fi, GPS, Bluetooth y un micrófono.

In Use

(Image credit: Future)

Uso del CarDongle

El CarDongle es muy fácil de usar. 

Conectamos el nuestro, arrancamos el coche — un Vauxhall Corsa — Android Auto y ya está. Como no hay tarjeta SIM, tienes que conectarlo a un punto de acceso, así que ojo con el uso de datos y la batería de tu móvil.

UI

(Image credit: Future)

La pantalla de inicio es similar a la de un smartphone en modo horizontal, con los botones de navegación a la derecha. 

Las aplicaciones instaladas incluyen YouTube, Netflix, Waze, YouTube Music y otras. Para ver vídeos, ten en cuenta que tendrás que activar la función porque está desconectada de serie. De lo contrario, sólo se reproducirá el audio.

Downloading Apps

(Image credit: Future)

Aunque no aprobamos ver YouTube mientras se conduce, es perfectamente aceptable cuando el coche está parado o cuando se reproducen vídeos para otros pasajeros. 

También puedes añadir más aplicaciones a través de Google Play Store fácilmente. Conectar el CarDongle a tu cuenta es fácil. 

El fabricante ha prometido actualizaciones periódicas del firmware del sistema operativo Android 9.0, que tiene tres años de antigüedad. Pero no hay garantías y habrá que confiar en su palabra. 

No hay mando a distancia, ni cables. Aunque puedes conectarlo a un ordenador, no interactuará con él, lo que parece una oportunidad perdida para tener lo que podría ser esencialmente un PC compacto.

Falta también el Miracast, que podría haber permitido algunos casos de uso interesantes para consumidores y empresas.

Veredicto final

CarDongle es un nuevo producto lo suficientemente innovador como para merecer este análisis. 

El concepto es sencillo y el mercado es enorme, pero no sabemos todavía si será suficiente para conseguir un público sostenible dispuesto a pagar por otro cacharro más. Sólo el tiempo lo dirá. 

Además, al tratarse de un proyecto de Indiegogo, no sabemos qué le depara el futuro, ya que la pandemia y la escasez de chips han retrasado la entrega del primer lote.

También chirría la falta de 3G integrado. Creemos que CarDongle ha fallado en este aspecto al no convertir el dispositivo en un punto de acceso móvil opcional. El coste adicional de añadir la ranura para tarjeta SIM habría merecido la pena.

Luego está lo imprevisible. El CarDongle original (v1.0) sufrió un problema con el GPS que no tuvo solución. Este problema necesitó un rediseño importante que dio lugar a un segundo modelo conocido como v1.5. Esto demuestra los riesgos inherentes a Indiegogo y los proyectos pequeños de este tipo.

Sin embargo, la comunicación de CarDongle con sus clientes en Indiegogo ha sido muy buena, con actualizaciones y respuestas regulares a los clientes existentes y potenciales. Por eso y su funcionalidad lo podemos recomendar aunque siempre teniendo en cuenta esas advertencias.

Desire Athow

Managing Editor, TechRadar Pro

Désiré has been musing and writing about technology in a career spanning four decades. Following an eight-year stint at ITProPortal.com where he discovered the joys of global techfests, Désiré now heads up TechRadar Pro. He has an affinity for anything hardware and staunchly refuses to stop writing reviews of obscure products or cover niche B2B software-as-a-service providers.