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Una supuesta imagen oficial confirma el diseño retro del iPhone 12

iPhone 12 prototype
(Image credit: BGR)

Los rumores llevan diciendo mucho tiempo que el nuevo iPhone 12 tendrá una estética “retro” inspirada en el iPhone 4. Una nueva imagen supuestamente extraída del código beta de iOS 14 confirmaría la nueva estética así como el sensor LiDAR del iPhone 12.

La imagen obtenida por Concepts iPhone y republicada por @Choco_bit — un tuitero que en el pasado a filtrado varios detalles de futuros productos de Apple — es una ilustración esquemática que no deja poco lugar para las dudas.

El supuesto diseño del iPhone 12

Imagen supuestamente contenida en iOS 14 que mostraría el nuevo iPhone 12. (Image credit: @Choco_bit)

La gruesa banda curvada del iPhone 11 ya no está en esta ilustración. En su lugar se puede ver una fina banda que rodea el iPhone 12. Ésta banda plana estaría fabricada en metal, presumiblemente acero.

En la esquina superior izquierda se encuentra el módulo de las cámaras, con tres sensores ópticos con el dibujo de los anillos de las lentes: normal, gran angular y zoom. 

El cuarto sensor no tiene el anillo y, como en el caso del iPad Pro 2020, sería el sensor LiDAR.

El cuarto sensor del iPhone 12: LiDAR

No sabemos todavía que nuevos sensores ópticos y qué lentes tendrá el nuevo iPhone 12, pero sí sabemos que el sensor LiDAR — lo que otros fabricantes llaman Time-of-Flight — es capaz de capturar la realidad en tres dimensiones, algo que ayudará a integrar objetos virtuales con la realidad de una forma que hasta ahora no era posible.

En términos muy simplistas, un sensor LiDAR — Light Detection And Ranging, detección y medida de la distancia por luz — dispara un láser con un patrón para iluminar una escena de forma invisible para el ojo humano. La cámara del sensor LiDAR mide entonces el tiempo que cada fotón tarda en ir del sensor a la superficie de un objeto y de vuelta al emisor.

(Image credit: Apple)

Al medir el tiempo que tarda en ir y volver (de ahí su otro nombre técnico: Time-of-Flight, el tiempo de vuelo del fotón) puedes calcular la distancia entre el dispositivo LiDAR y los objetos que encuentre por el camino.

En el proceso también puedes aplicar algoritmos para analizar cómo se deforma el patrón de luz que has proyectado sobre las surperficies, lo que hace que la máquina encienda mejor la naturaleza de cada objeto. Estos datos pueden ser usados por un motor de inteligencia artificial para saber que una silla es una silla, por ejemplo.

Hay otras consideraciones que suceden cada vez que se dispara el láser 120 veces por segundo, como la presencia de fuentes de luz cercadas o superficies cóncavas que pueden confundir al sensor LiDAR — pero todo eso se puede resolver con más algoritmos de inteligencia artificial. El procesador Bionic de las máquinas de Apple está especialmente diseñado para ejecutar este tipo de algoritmos en paralelo y de forma muy rápida.

Saber cómo es el mundo en 3D te da la capacidad de integrar objetos reales y virtuales de forma convincente. Por ejemplo, un juego de realidad aumentada corriendo en la iPad Pro podrá ahora proyectar un monstruo virtual detrás de un sofá, como si realmente estuviera ahí.

Este sensor es el primer paso de hardware que Apple ha tomado para su desembarco en el mundo de la realidad aumentada, virtual y mixta. Un mundo que, según lo que sabemos, podría ser the Next Big Thing — el siguiente gran invento que revolucione la electrónica de consumo como lo hizo el iPhone en su día. De hecho, es el principio del fin del iPhone — que terminará reemplazado por las gafas de Apple y una constelación de wearables, como relojes y auriculares inteligentes.