Skip to main content

StarBoard: La evidencia definitiva de las gafas de realidad aumentada de Apple

(Image credit: iDropNews/Martin Hayek)

A pesar de los rumores de su cancelación parece que Apple sigue trabajando en sus gafas de realidad aumentada. De hecho, StarBoard — el interfaz de programación que soporta a las míticas gafas  — está incluido por completo en la versión final de iOS 13 y en la beta de la 13.1.

El desarrollador de iOS y MacOS Steve Throughton-Smith y el Guilherme Rambo han encontrado el sistema completo que soporta aplicaciones de realidad aumentada en visión stereoscópica en iOS 13.1 beta 3 y la golden master de iOS 13.0, la versión final del sistema operativo que saldrá el día 19 de septiembre. Este descubrimiento se añade a las pistas encontradas hace más de una semana en una de las betas de iOS 13.

No sólo Apple ha dejado el API (programación de interfaz de usuario) y la manera de acceder a las gafas desde un shell, sino que además Throughton-Smith ha podido encontrar un fichero readme dirigido a los empleados de Apple. El fichero da instrucciones para poder probar aplicaciones AR estereoscópicas en un iPhone sin tener las gafas de Apple.

Pero lo más interesante son las observaciones de Throughton-Smith. Después de analizar el código, el programador confirma rumores previos sobre el las gafas: “Los esfuerzos de AR de Apple contenidos en iOS 13 son muy diferentes de lo que hubiera podido imaginar,” dijo Throughton-Smith en un tweet. “[El código] apunta a unas gafas que son una pantalla pasiva conectada al iPhone en vez de un dispositivo independiente. El iPhone parece que hace todo; ARKit [el API de realidad aumentada de iOS] es el compone la imagen.”

Esto confirma el informe de marzo de 2019 del analista de Apple más fiable, Ming-Chi Kuo. Éste dijo que las gafas no tendrán su propio procesador gráfico o una CPU, sino que dependerá del dispositivo iOS al que se conecten para crear la experiencia AR. Las gafas de Apple, según Kuo, sólo tendrán los proyectores de imagen, cámaras y los circuitos de conexión inalámbrica. Esto las harán mucho más ligeras y con menos necesidad de baterías que otros dispositivos de realidad aumentada como el Microsoft Hololens 2.

Throughton-Smith también dice que es muy raro que Apple haya dejado todo esto en iOS 13: “Apple ha tendido tiempo para quitar las referencias a Apple Tag [una nueva funcionalidad para seguir a otros gadgets de la compañía] pero se han dejado todo el subsistema de sus gafas de realidad aumentada.”

Quién sabe por qué Apple ha dejado el sistema y referencias específicas a este dispositivo secreto. Quizás quieran que los desarrolladores empiecen a pensar en hacer aplicaciones para su nuevo cacharro. O a lo mejor el lanzamiento es inminente, como Kuo apuntó en su día. O quizás es porque el proyecto ha sido congelado o cancelado y les importe un pimiento.

Sea lo que sea, StarBoard es la última y definitiva evidencia de que Apple está trabajando en unas gafas de realidad aumentada. Llevan años comprando compañías como Akonia Holographics, los sensores de profundidad 3D de PrimeSense, la compañía de visión computacional Regain, el fabricante de headsets AR Vrvana, o la firma debida a la fabricación de sensores seguimiento de retina SensoMotoric. Según Kuo, Apple empezaría a fabricar las gafas “tan pronto como finales de 2019.”

No sé tú, pero a mí todo esto me parece bastante más excitante que el rollo de la presentación del iPhone 11, que fue un show infumable intentando disfrazar tecnología del año pasado como lo último. Apple necesita algo como estas gafas de AR, porque lo de sus teléfonos comienza a rozar el ridículo.