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Proyecto Cambria: todo sobre el rumoreado Oculus Quest Pro

Potential Oculus Quest Pro
(Image credit: Meta)

2022 será un gran año para las gafas de realidad virtual y realidad aumentada empezando por el Proyecto Cambria, el dispositivo de gama alta que Meta (antes Facebook) espera lanzar este año tras el éxito de su línea de productos Oculus.

Anunciado por primera vez en la conferencia Meta Connect de octubre de 2021, Project Cambria es lo que muchos han denominado anteriormente 'Oculus Quest Pro', unas gafas de realidad mixta que mezclarealidad virtual y realidad aumentada de gama alta.

Supuestamente, Cambria será mucho más avanzado y distinto que el Oculus Quest 2 (y del eventual Oculus Quest 3) porque estará dirigido a profesionales y fans, con el consiguiente aumento de precio. El jefe de Meta, Mark Zuckerberg, lo describió como "un producto avanzado y de gama alta completamente nuevo", que se situará "en el extremo superior del espectro de precios".

Facebook Connect

(Image credit: Oculus)

Pero el proyecto Cambria — que seguramente estará a la vanguardia de la realidad virtual sin cables — no tenga los costes adicionales y restricciones de movilidad de las anteriores gafas de gama alta de Oculus.

La competencia será dura para Meta: sabemos que Apple también está trabajando en estos dispositivos de realidad virtual y aumentada de gama alta, por no mencionar el inminente lanzamiento de los auriculares PlayStation VR 2 de Sony.

Precio y fecha de lanzamiento de Project Cambria

Gran parte del Proyecto Cambria está envuelto en el más absoluto de los secretos pero por lo menos tenemos una ventana de lanzamiento, aunque sea de 12 meses: Meta se ha comprometido a lanzar el auricular en 2022.

Es difícil precisar cuándo se producirá el lanzamiento. El Oculus Quest original se llegó en mayo de 2019. El Oculus Quest 2 en octubre de 2020. Son aproximadamente 18 meses de diferencia. Si se mantuviera ese ritmo, el mes de lanzamiento sería mayo de 2022.

Sin embargo, los plazos de desarrollo entre estos productos pueden ser diferentes, sobre todocon la pandemia en curso y los problemas de la cadena de suministro que han afectado a todo tipo de productos de consumo. Así que no nos apostaríamos la camisa por esa fecha.

Lo que sí está garantizado, según dice el propio Zuckerberg, es que será un dispositivo más caro que el Oculus Quest 2 de 299 dólares. No sería sorprendente ver que supere la marca de los 500 dólares. Probablemente mucho más.

Project Cambria: funciones y datos técnicos

Meta afirma que el hardware de Project Cambria va ser mucho más avanzado que cualquier Oculus que lo haya precedido.

Para empezar, será totalmente independiente e inalámbrico. Esto no quiere decir que no pueda conectarse a un PC con un cable o por conexión Wi-Fi, pero desde el fin de la línea Oculus Rift en 2021, Meta sólo quiere hacer hardware de RV sin cables.

Potential Oculus Quest Pro

(Image credit: Meta)

Cambria contará con seguimiento ocular y rendering 'foveado', adaptándose por fin a la forma en que los seres humanos ven el mundo. Con el seguimiento ocular, los desarrolladores podrán ver dónde se enfoca la mirada del usuario y ofrecer más detalle en esa zona mientras el resto de la pantalla se difumina.

El renderizado foveado funciona como la visión humana: garantiza que la zona de la pantalla en la que se centra el usuario tenga el mayor detalle posible mientras que las zonas circundantes tienen menos. Esto tiene un efecto positivo doble: es más natural para el usuario y además aprovecha mejor los recursos del sistema, que no tiene que renderizar todo al máximo detalle. Es quizás la parte más interesante de Cambria.

Proyecto Cambria también tendrá seguimiento facial para permitir que los avatares de los juegos imiten las expresiones faciales del usuario en tiempo real. 

Estas funciones pueden verse en acción en el siguiente vídeo que, según parece, puede ser un vídeo de orientación para los nuevos usuarios de las gafas filtrado antes del anuncio del proyecto:

Project Cambria irá más allá de las experiencias de realidad virtual e incuria también  funciones de realidad aumentada.

Mientras que el Oculus Quest 2 utiliza cámaras montadas en la cabeza para presentar el mundo fuera de los auriculares en las pantallas internas, éstas realmente fueron diseñadas para el seguimiento de la cabeza del usuario y son en blanco y negro. El Proyecto Cambria tendrá más resolución y color, ampliando su potencial para experiencias de realidad aumentada. No es exactamente lo mismo que tener lentes transparentes, como HoloLens o Magic Leap, pero tiene sus beneficios, como mayor definición y contraste así como un campo de visión notablemente ampliado.

Project Cambria: diseño

Project Cambria tendrá un aspecto bastante diferente al del hardware existente de Meta, gracias al uso de nuevos tipos de lentes. 

Potential Oculus Quest Pro lenses

(Image credit: Meta)

Se llaman lentes "pancake" y tienen un perfil más fino porque, supuestamente, usan paneles mini LED. Serán más nítidas y más frías, pero también podrían hacer que Cambria sea menos voluminoso y pesado que el Oculus Quest 2, aumentando a la vez la comodidad y la resolución.

Los hackers de realidad virtual han podido reconstruir el aspecto que creen que tendrá el Proyecto Cambria creando modelos 3D a partir de texturas encontradas en los ficheros de datos. Puedes encontrarlos en el vídeo sobre estas líneas y en el siguiente tuit:

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Si es cierto, Cambria volverá al diseño de carcasa exterior oscuro de los antiguos dispositivos Oculus y, todavía más importante, habrá una considerable reducción del grosor del elemento principal del dispositivo.

Según parece podría también tener una diadema frentes acolchada más pronunciada, así como más acolchado en la parte trasera de la correa. Junto con la aparente reducción de peso, estas características podrían dar lugar a unas gafas mucho más cómodas que las de Oculus Quest 2, siguiendo el ejemplo de las Rift S y PlayStation VR, cuyos apoyos frontales dan lugar a un ajuste más ergonómico.

Project Cambria: controladores

Los mandos de Project Cambria tienen un aspecto marcadamente diferente que anteriores Oculus. Aunque conservan el diseño de disco en varita que los mandos de Quest han popularizado, estos controladores parecen carecer del anillo de seguimiento que tienen los modelos anteriores.

Esto es supuestamente posible por las cámaras de seguimiento por infrarrojos en los propios mandos, algo que se puede ver tanto en los renders de arriba como en las fotos aparentemente filtradas del controlador, todas ellas procedentes de una videoconferencia de Facebook y Meta Workplace. (Workplace es la solución interna Slack / Teams de Meta). 

Potential Oculus Quest Pro controllers

(Image credit: Imgur)

Tanto si se trata de un prototipo real como de un modelo falso, no cabe duda de que existe una correlación entre los renders de las texturas y el mando sobre estas líneas. Si se eliminan los anillos de seguimiento es de suponer que el mando será más ligero y se reducirá la barrera entre el usuario y la experiencia de RV. Anteriores supuestas filtraciones del firmware afirmaban que hay algún tipo de sistema de seguimiento por láser entre los mandos y el casco que garantizaría que estuvieran sincronizados y comunicados.

Las mejoras de seguimiento y procesamiento que se esperan en Project Cambria deberían ayudar a que el dispositivo sea más preciso y cómodo para su uso diario.

¿Y qué pasa con el Oculus Quest 3?

Parece que el Oculus Quest 3, que probablemente se llamará Meta Quest 3, se lanzará como un producto independiente del Project Cambria. Una versión de gama baja de su sistema de RV.

En declaraciones a The Information, Zuckerberg afirmó que la línea Oculus Quest tiene una larga vida por delante. "Tenemos equipos de producto trabajando en las próximas generaciones de realidad virtual y en lo que serán las Quest 3 y 4", declaró Zuckerberg. 

El director de tecnología John Carmack también reforzó la idea de que el Proyecto Cambria representa una expansión de la línea no un reemplazo de los dispositivos existentes, con un precio obviamente más atractivo.

"Un punto importante es que el producto del 'proyecto Cambria' *NO* sustituirá al Quest 2; se venderá junto a él", dijo Carmack. "Quest 2 tendrá una larga vida".

Lo más probable es que el Proyecto Cambria estrene las funciones de realidad virtual más punteras para los entusiastas. Estas funciones se implementarán más adelante en sucesivos dispositivos Quest, más baratos por ser algo más anticuados y menos capaces que el hermano mayor de la gama.

Abstract patterns and light streaks

(Image credit: Beat Games)

Compatibilidad con títulos para Oculus Quest 2

Ahora mismo puede haber hasta 10 millones de cascos Oculus Quest en los hogares de todo el mundo. Meta no parece tener intención de alienar a todos estos usuarios obligándoles a volver a comprar nuevos juegos y apps de RV para de Project Cambria. 

Por eso se entiende que Project Cambria es "compatible" con el Quest. Meta no lo ha declarado explícitamente como "retrocompatibilidad", pero está claro que habrá una compatibilidad de títulos que beneficiará a Cambria desde el principio. Habrá que ver hasta que punto los títulos de Quest 2 aprovecharán las nuevas características de estas gafas. 

Para los nuevos títulos quizás el modelo sea similar al de consolas como la PS5 y la PS4. Los nuevos títulos aprovechan cosas como los mandos DualSense, mayor resolución, fotogramas por segundo y velocidad de carga en la PS5 mientras que en la PS4 están más limitados y la experiencia es inferior.

Gerald Lynch

Gerald is the Executive Editor for TechRadar, taking care of the site's home cinema, gaming, smart home, entertainment and audio output. He loves his gaming, but don't expect him to play with you unless your console is hooked up to a 4K HDR screen and a 7.1 surround system. Based out of TechRadar Towers, London, Gerald was previously Editor of Gizmodo UK. He dreams of the day when he can pop on a VR headset and meet Lawnmower Man-era Pierce Brosnan. Sadly, Pierce doesn't share the dream.