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Nuevos ataques con mensajes bomba a nivel mundial pueden romper tu WhatsApp

(Image credit: Shutterstock / Ink Drop)

Expertos en seguridad han descubierto una nueva series de mensajes bomba que pueden destrozar tu WhatsApp. Si recibes uno deberás borrar WhatsApp completamente y reinstalar, forzándote a eliminar todo tu historial de chats en el proceso.

Los mensajes — que pueden atacar a WhatsApp tanto en Android como iPhone — contiene una cadena de caracteres que parece aleatoria pero que en realidad causan problemas de rendering que harán que WhatsApp entre en un ciclo infinito que lo inutilizará hasta que borres la aplicación completamente.

El ataque también puede realizarse con vCards, las tarjetas de contactos virtuales. 

Según la reputada páginas sobre WhatsApp WABetaInfo, los códigos están disponibles en muchos foros. Al parecer muchos usuarios los están mandando para hacer la broma aunque no haga ni puñetera gracia al que los recibe. 

Según Ray Walsh — un experto en privacidad digital de la firma ProPrivacy — el fenómeno es extremadamente preocupante dado el impresionante número de personas que utilizan WhatsApp a nivel global: 1.500 millones.

"Una vez que has recibido el mensaje, [WhatsApp] dejará de funcionar, y abrir y cerrar o reiniciar la aplicación no arreglará el problema,” dice Walsh. “Estos nuevos ataques con mensajes bomba parecen haberse originado en Brasil y ahora se están expandiendo globalmente”.

Manténte en guardia

Afortunadamente hay medidas para protegerte contra estos mensajes bomba, aunque no son una garantía de inmunidad. Lo primero que debes hacer es limitar quien te puede añadir a un grupo porque eso reducirá la posibilidad de que un usuario desconocido te mande la bomba en un mensaje o en una tarjeta de contacto. Sigue estos pasos:

  • Abre tus ajustes de WhatsApp
  • Pulsa en la sección de Privacidad (Privacy).
  • Cambia el ajuste de Grupos para que sólo tus contactos te puedan añadir a un grupo.

Desafortunadamente, esto no te protege contra amigos o enemigos que ya tengas en tus contactos y que te quieran hacer una mala jugada.

Walsh aconseja que, si recibes el mensaje cuando estés en el cliente web de WhatsApp, bloquees al contacto y borres el mensaje antes de abrir el app en tu teléfono. De esa manera no sufrirás los efectos de la bomba en tu celular. En la web el código bomba no funciona.

Hemos contactado con Facebook — el desarrollador de WhatsApp — para ver si tenían alguna declaración sobre este problema. Un portavoz nos ha comunicado que WhatsApp ya tiene un parche para evitarlo y que lo empezará a distribuir en la siguiente versión de iOS”. No hay noticias sobre WhatsApp para Android todavía pero el portavoz dice que actualices a la próxima versión tan pronto como esté disponible.